FYI.

This story is over 5 years old.

Waarom symptomen googlen ons vaak doodziek maakt

Er is nieuw onderzoek naar cyberchondrie: het probleem dat met zelfdiagnose via Google je hoofdpijn bijna altijd hersenkanker blijkt te zijn.
11.10.13
Beeld via Porsche Brosseau on Flickr.

Als ik me even niet lekker voel maak ik altijd dezelfde fout: ik ga mijn symptomen googlen. En dat is nooit een goed plan. Meestal klik ik mijn browser weer dicht in de overtuiging dat mijn hoofdpijn in feite een hersentumor is en dat de wazigheid in mijn ene oog de eerste tekenen zijn van blindheid.

Wetenschap is nu in dit fenomeen gedoken, ook wel bekend als cyberchondrie, om beter te begrijpen waarom sommigen doodsbang worden terwijl anderen redelijk rustig kunnen blijven.

Advertentie

Volgens het nieuwe onderzoek dat onlangs gepubliceerd is in Cyberpsychology, Behavior and Social Networking, is het waarschijnlijker dat diegenen die sowieso al niet houden van onzekerheid in hun leven helemaal overweldigd worden door medische informatie op het internet op te zoeken. Ons instinct om onze angsten te stillen door symptomen te onderzoeken, maakt de situatie paradoxaal genoeg erger.

Voor het onderzoek werden er 512 proefpersonen gebruikt. Om te voorkomen dat proefpersonen al bestaande angsten hadden voor medische kwalen, werden ze uitgezocht op een verleden zonder medische complicaties. Met een aantal standaardtests werd de IU, oftewel de intolerantie van onzekerheid, van elk proefpersoon gemeten. Ook werd gemeten hoe angstig ze werden na een medisch relevante online zoektocht naar symptomen.

"De relatie tussen het zoeken naar medische informatie op internet en de angst die daarbij gepaard gaat, groeide evenredig met de mate UI," schreef Thomas A. Fergus, hoofdonderzoeker van het project in het artikel. "Een waarschijnlijke verklaring voor deze bevinding is dat individuen met hoge IU meer angst ervaren als ze geconfronteerd worden met meerdere mogelijkheden."

Het is goed om iets meer te weten over de drang die sommigen van ons hebben om onszelf te martelen met ambigue medische informatie van het internet. Het zou ons zelfs kunnen leiden tot gepaste medische maatregelen, volgens Fergus, die de oneindige cyclus van googlen, doktersbezoek, nog meer googlen en nog meer dokters lastigvallen zou kunnen doorbreken. Tot die tijd zal ik, tegen beter weten in, mezelf toch waarschijnlijk elke keer dat ik kwakkel doodsbang blijven maken met zoekopdrachten op Google.

@heyiamlex