FYI.

This story is over 5 years old.

Een distilleerderij in Kentucky speelt liedjes van Springsteen en Bowie om de cognac goed te laten rijpen

Bij deze drankstokerij in Kentucky staat er 24/7 muziek op. De trillingen van de bas helpen bij het rijpingsproces van de ambachtelijk gedistilleerde absint en cognac.
13.1.16

Gelegen tussen de cognacvaten in de distilleerderij van Copper & Kings in Kentucky vind je iets geheel onverwachts: subwoofers.

Wanneer eigenaar Joe Heron de deuren van de ondergrondse kelder openduwt, kan ik de de subwoofers al voelen – de bas vibreert door de lucht. Muziek staat hier 24/7 op, en de verschillende playlists zijn eclectisch maar zorgvuldig samengesteld. Soms is er alleen maar muziek te horen van jarige muzikanten, op andere dagen is de speellijst gebaseerd op een scene waar het merk plotseling populair is.

Advertentie

Ook speciale feestdagen worden muzikaal gevierd: op 4 juli draaien ze Springsteen, Hendrix, Kravitz en een medley van Bowie met onafhankelijkheidsliedjes, om het rijpingsproces van de drank in patriottische sferen te brengen. Of er staat een lijs top die is gebaseerd op de smaak van de distilleerders, dat kan van death metal tot jazz gaan.

coppperandkings2

Het maakt niet zo heel veel uit wat er op staat, zolang de bas maar voelbaar is – maar bij Katy Perry wordt de grens getrokken.

Het is allemaal onderdeel van Joe Herons 'sonic aging'-methode, rijpen door geluid.

De eigenaar zegt dat 'blije cognac gelijk staat aan blij drinken', en hij gelooft dat de zachte trillingen van de muziek helpen bij het rijpingsproces van zijn ambachtelijke gedistilleerde drank: absint en cognac.

Door de vibraties op de vaten te richten circuleert de vloeistof voortdurend, waardoor er meer oppervlaktecontact met de eikenvaten wordt gemaakt. In tegenstelling tot whisky, dat door temperatuurwisselingen de eikenvaten in en uit trekt, vraagt de cognac van Heron om finesse en tedere begeleiding.

"Ik noem het niet echt vibraties," zegt Heron terwijl hij zachtjes de oranje geschilderde bovenkant van een vat aanraakt, een van de dertienhonderd die in de kelder liggen. "Het is een romantisch proces, het is meer een streling."

Als we langs de vaten lopen, ruiken we een subtiele fruitige, haverachtige geur, en Heron legt ons uit hoe het precies zit met cognac. Cognac is een gedistilleerde wijn, die Copper & Kings sinds haar oprichting in 2014 van appels en druiven maakt. Amerikaanse cognac gemaakt van gedistilleerde druivenwijn, moet voor minimaal twee jaar op eiken worden gerijpt – dit is de periode van de sonische rijpingsmethode van Heron – anders wordt het gelabeld als ongerijpt, als 'onvolwassen' cognac. Het rijpingsproces van cognac is zeer delicaat; Heron beschrijft het gekscherend als promiscue, omdat het elke smaak waarmee het wordt omringd opneemt.

Advertentie

"Gedistilleerde drank op basis van graan moet je echt in vorm slaan," aldus Heron. "Cognac koester je, wat een beetje het sonische rijpingsproces verklaart. Het op geluidsgolven gebaseerde rijpingsproces is ook een integraal onderdeel van wie we als bedrijf zijn; de naam Copper & Kings is bedoeld om als band te klinken, zoals Kings of Leon bijvoorbeeld."

copperandkings3

Uiteraard speelt muziek een grote rol in Herons visie van het bedrijf; als we voor het eerst de destillatievloer op lopen – een etage boven de ondergrondse kelder – wijst Heron naar de koperen destillatieketels, twee grote en een kleinere versie. "Dit is Sara, dit is Magdalena en dit is Isis. Ze zijn allemaal vernoemd naar vrouwen uit de muziek van Bob Dylan," vertelt hij.

copperandkings4

Eenmaal terug in de kelder lopen Heron en ik tussen de rekken door die de rijpende vaten dragen, richting de subwoofer. Hij dringt me terug tussen de vaten, terwijl hij het volume op z'n hardst zet; zo kan ik voelen wat de cognac voelt tijdens het sonische rijpingsproces. Het is best intens, door de vibraties van de subwoofer gaat mijn hart sneller kloppen. Ik plaats mijn hand op een vat en ik voel de bas, de vibratie. Dit kan niet anders dan heerlijke cognac opleveren.