FYI.

This story is over 5 years old.

Deze chocola probeert je kraaienpoten en ouderdomsvlekken te bestrijden

Esthechoc is een chocoladereep en schoonheidssupplement in één. Toch hoeven gepensioneerden niet te verwachten dat ze op een ochtend hun middelbare schoolgezicht in de spiegel terug zullen zien.
Photo courtesy of Esthechoc.

Stel je voor dat je kraaienpootjes en voorhoofdrimpels kunt afweren door chocolade te eten. Jong blijven door chocolade, dat is onzin, toch?

Een bedrijf in Groot-Brittannië beweert het tegendeel. Maak kennis met Esthechoc, een eigenaardige naam voor donkere chocolade die doordrenkt is met dezelfde antioxidant die garnalen roze maakt wanneer ze gekookt worden. En als we de makers van Estechoc mogen geloven, kan het ook huid redden van de wreedheid van de tand des tijds.

Advertentie

Esthechoc wordt gemaakt door Lycotec, een biotechbedrijf dat onderzoek doet voor de Universiteit van Cambridge en voor een doosje leg je 35 euro neer. De chocolade bevat 72.6 procent cacao en astaxanthine is het meest opvallende ingrediënt van Esthechoc. Dit stofje wordt al jaren verkocht – ergens op de voedingssupplementenafdeling verstopt tussen de drankjes en poeders die je afspeurt naar die fles bachbloesem.

In 2014 bleek uit onderzoek dat astaxanthine, in combinatie met collageen hydrolysaat, de huid "elastischer" maakt. In een ander klein onderzoek consumeerden dertig vrouwen astaxanthine en werd de antioxidant op hun huid aangebracht. Na acht weken zag hun huid er al beter uit – ze hadden minder rimpels, kraaienpootjes en ouderdomsvlekken.

Maar het is niet alleen voor mensen belangrijk dat onze huid soepel blijft. Het is ook van belang voor dieren – die wij opeten, welteverstaan. Vier vleesetende Japanse wetenschappers testten het middel in 2014 door vleeskuikens astaxanthinerijke gist te voeren. Hun vlees smaakte hetzelfde als dat van een standaardkip, maar kreeg wel een betere textuur en een hoger vochtgehalte. Dat onderzoek is misschien niet relevant voor de veroudering van de mens, maar als astaxanthine zo'n effect heeft op kippenvlees, kunnen we al dromen van de magische effecten die het op onze huid zou kunnen hebben. De uitdrukking 'je ziet er uit om op te eten' zou een heel andere lading krijgen.

Advertentie

Esthechoc gaat niet zo ver. De beweringen op hun website zijn verpakt in wetenschappelijke termen die eigenlijk bitter weinig zeggen: "Klinische gegevens bevestigen de biologische werkzaamheid en statistieken tonen beduidende verbeteringen in de biologische en metabolische parameters na drie weken van toediening."

Die "biochemische en metabolische parameters" die verbeteren, is precies wat me zorgen baart. Het klinkt mooi, maar ik heb geen zin in een chocoladereep waardoor ik eindig met een strakgetrokken botoxhoofd dat eruit ziet als dat van Goldie Hawn in Death Becomes Her, natuurlijk.

Ik sprak met Ivan Petyaev, de CEO van Esthechoc, en ik vroeg of de effecten van Esthechoc op de huid zichtbaar zijn met het blote oog. "Zichtbaarheid is geen wetenschappelijke parameter, vandaar dat we die niet gemeten hebben," was het vage antwoord dat ik kreeg. "Veel van onze deelnemers hebben wel gemeld dat hun huid er beduidend op vooruit is gegaan – het is glad, voelt fluweelzacht aan en straalt meer."

Petyaev houdt vol dat een oraal supplement astaxanthine innemen niet vergelijkbaar is met het eten van een snoepreep Esthechoc. "Onze technologie draait niet om ingrediënten. Pure astaxanthine of pure cacao-epicatechine zouden los van elkaar niet hetzelfde effect hebben," vertelt hij. "Om iets te bereiken, moeten ze ingenomen worden in een bepaald soort voedselmatrix. Maar hiervoor zou een aanzienlijke hoeveelheid voedsel nodig zijn – niet enkel een tussendoortje."

Advertentie

Het is een kwestie van wat er voor het lichaam beschikbaar is tijdens de consumptie van de ingrediënten in een chocoladereep. "Donkere chocolade is een vrij agressieve matrix, vol enzymen die niet alleen omega's kunnen oxideren – in een maand tijd wordt 95 procent vernietigd – maar ook veel andere bioactieve stoffen," zegt Petyaev. "En dit komt door de afkomst van de chocolade die, net zoals blauwe kaas, een resultaat van bacteriële en schimmelfermentatie is. Bijna niets wat 'vreemd' is, kan in zijn nabijheid overleven."

Een leek laat zich door zo'n wetenschappelijk onderbouwde uitleg makkelijk overtuigen, maar hoe zit het met de huid? Als ik bij Petyaev aandring op welke resultaten gebruikers kunnen verwachten na een dagelijkse inname gedurende drie weken, zegt hij: "Er zullen veranderingen in de niveaus van hun oxidatie en ontstekingsmarkers optreden."

Dus nee, gepensioneerden zullen niet wakker worden en plots hun middelbare schoolgezicht in de spiegel zien. Sorry, oma.

Voor wie benieuwd is naar de sukkels die voor deze schoonheidverbeterende chocolade zullen vallen, legt Petyaev uit dat het doelpubliek van Esthechoc "welgestelde vrouwen en mannen" zijn "die hun gezondheid en uiterlijk willen onderhouden". Narcistische snobs dus.

Esthechoc heeft natuurlijk ook tegenstanders in de medische gemeenschap. De Telegraph citeerde Naveed Sattar, een professor in de metabole geneeskunde aan de Universiteit van Glasgow: "Claims over de helende effecten van voeding moeten worden ondersteund door tests. Anders zijn ze niet geloofwaardig. Degelijk onderzoek ontbreekt nu simpelweg, waardoor eigenlijk alle beweringen ongegrond zijn."

Tja, of het spul echt werkt of niet, weten we niet. Het is wel heerlijk, volgens Petyaev: "We gebruiken de beste gourmet-chocolade als basis voor ons product." Als we 35 euro betalen voor een doosje chocola, en onze huid er niet zo zacht als het achterste van een baby van wordt, kan Esthechoc er maar beter voor zorgen dat het met de smaak goed zit.