FYI.

This story is over 5 years old.

Design

Deze man heeft twee hersenbestuurbare robotarmen gekregen

Les Baugh kan zijn nieuwe protheses controleren door simpelweg aan hun bewegingen te denken.
22 december 2014, 9:30am
Les Baugh operates his robotic Modular Prosthetic Limbs. GIF by Beckett Mufson

Een man uit Colorado is de eerste mens op aarde die twee operationele Modular Prosthetic Limbs (MPLs) heeft gekregen, zo meldt de Johns Hopkins University’s Applied Physics Laboratory. Via een combinatie van robotica, 3D-scanning, intelligente algoritmes en een nieuwe vorm van neurochirurgie, kan Les Baugh zijn nieuwe armen nu tegelijkertijd controleren door simpelweg aan hun bewegingen te denken.

De operatie is een relatief nieuwe procedure genaamd 'targeted muscle reinnervation', waarbij de zenuwuiteinden in Baugh’s arm opnieuw werden toegewezen. Na de procedure hielp het Johns Hopkins team om Baugh’s hersenen en spieren te trainen om controle te krijgen over het brein-computer interface, via een algoritme dat de intenties van Baugh met zijn daadwerkelijke spierbewegingen vergeleek en analyseerde. Een ander sleutelelement van de procedure was een volledige lichaamsscan die bepalend was voor het design van de torso hulpstuk, en een virtual reality trainingssysteem waarmee Baugh de motoriek over zijn nieuwe, bionische lichaam kon verbeteren.

“Het voelt een beetje als de eerste dagen van het internet, wij zijn pas net begonnen," zegt teamlid Michael McLoughlin in een persverklaring. “Er ligt ongelofelijk veel potentie voor ons, en ik denk dat we de komende vijf tot tien jaar een fenomenale vooruitgang in dit veld zullen gaan zien.”

Baugh verloor zijn ledematen veertig jaar geleden in een elektriciteitsongeluk. Hij is nu de eerste mens die via de zogeheten brein-computer interface twee aparte ledematen tegelijkertijd kan bewegen. “Misschien ben ik nu eindelijk in staat om kleingeld in een popcornmachine te doen en er ook echt popcorn uit te halen,” zegt Baugh. “Ik kijk ernaar uit om weer simpele handelingen te kunnen verrichten. Handelingen waar de meeste mensen niet eens bij stilstaan, maar die voor mij nu eindelijk weer binnen handbereik liggen."