Advertentie
Tech by VICE

De eerste golfslagenergiecentrale is operationeel in Perth

De technologie lijkt eindelijk van de grond te komen.

door Kaleigh Rogers
20 februari 2015, 10:08am

​Beeld: Kevin N. Murphy/Flickr

Iedereen die wel eens op een surfplank heeft ge(probeerd te)staan weet hoe bizar veel kracht golven kunnen hebben. Gisteren heeft Australië de volgende stap gemaakt om hiermee energie op te wekken.

Er zijn al verschillende kleine generatoren die commercieel energie opwekken uit golven, zoals LIMPET in het Verenigd Koninkrijk, maar nog nergens wordt golfslagkracht op zulke grote schaal geëxploiteerd als in Perth. Het Wave Energy Project is gisteren aangesloten op het elektriciteitsnet en stuurt meerdere generatoren aan.

Er zijn verschillende manieren bedacht om golfkracht om te zetten in elektriciteit. Het project in Perth is uniek omdat de generatoren onder water liggen, in tegenstelling tot de meeste generatoren die op het oppervlak drijven. Dat maakt ze beter bestand tegen storm.

"De afgezonken boeien staan in verbinding met pompen op de zeebodem. Zodra de boeien met de golven meebewegen, drijven ze pompen aan. De pompen stuwen vloeistof naar de kust, waardoor een waterturbine wordt aangedreven," aldus een persbericht van Carnegie Wave Energy Limited. Het bedrijf is de afgelopen tien jaar bezig geweest met het ontwikkelen van deze technologie.

Beeld: Carnegie Wave Energy

Op dit moment levert de centrale nog geen stroom aan Australische huishoudens, want alle elektriciteit wordt afgenomen door het Australische ministerie van defensie. De grootste marinebasis van het land, Garden Island, draait nu op de golfenergie. Carnegie is al bezig met de volgende generatie van de technologie, die naar schatting vier keer meer elektriciteit zal opleveren. Hiermee is golfenergie een goede optie om de energievoorziening van Australië groener te maken.

Ondanks dat golfenergie uitblinkt in efficiëntie en betrouwbaarheid, komt het relatief langzaam van de grond. Een poging van Portugal was niet zo succesvol, maar als de het optimisme van Carnegie gegrond is en de generatoren werkelijk zo veel energie opwekken als ze voorspellen, zullen andere landen de technologie zeker serieus gaan nemen.​