FYI.

This story is over 5 years old.

Banen outsourcen is niet meer goedkoop, dus worden ze geautomatiseerd

Yahoo's ontslagronde in India is typerend voor een bredere trend: steeds meer 'goedkope' banen worden geautomatiseerd.
10.10.14
Beeld: Shutterstock

Weet je nog dat een hoop nieuwe technische banen naar landen als India en China gingen? Tegenwoordig gaan die banen helemaal verdwijnen. Outsourcing blijkt  in een vroeg stadium van automatisering te zitten.

Gisteren werd bericht dat  Yahoo op z'n minst 400 werknemers in India gaat ontslaan en afgelopen februari heeft IBM al ongeveer 2.000 banen geschraptCisco overweegt ook om mensen in India te ontslaan.

Advertentie

Arbeid is in India nog steeds veel goedkoper dan in het Westen, maar het is niet meer de logisch economische stap die het een paar jaar geleden wel nog was: lonen zijn de afgelopen 5 jaar in India per jaar met 10% gestegen, volgens de analist Cliff Justice die outsourcing bestudeert.

Bedrijven gaan zich steeds meer beseffen dat geautomatiseerde vervangers 'goed genoeg' worden.

"Traditionele goedkope arbitragemarkten zijn India, China en andere delen van Azië geweest," schrijft Justice in zijn paper  The Death of Outsourcing. "Maar juist door het succes van outsourcing en wereldwijde productie is de middenklasse in deze gebieden sterk gegroeid. Hierdoor worden zowel de kosten voor arbeid hoger als de groep potentiële klanten voor bedrijven groter."

De  IT-analisten van HFS Research hebben eind 2012 een onderzoek gepubliceerd waaruit blijkt dat "robotachtige automatisering het potentieel heeft om dramatische en pijnlijke veranderingen te veroorzaken bij de Indiase outsourcers die nu nog het hart van de industrie zijn." Ze hebben daarnaast meerdere gevallen bekeken waarin geautomatiseerde IT-programma's al begonnen waren om belangrijk werk over te nemen bij verschillende (anonieme) bedrijven.

Het debat over automatisering is steeds normaler aan het worden in de technische industrie, zeker nadat de econoom Mark Muro van Brookings hierover zei dat technische banen in Azië de potentie hebben om te verdwijnen.

Automatisering gaat niet alleen hier verstoringen veroorzaken, maar ook bij de opkomende economieën, waarvan de aantrekkingskracht juist goedkope arbeid is.

"De kosten voor arbeid worden zo hoog in India en China dat er nu al serieuze discussies zijn om de banen daar te automatiseren," zei Muro. "De volgende generatie robots en computer-skills zullen veel beter zijn dan zij waren in dingen als klantenservice.

"Automatisering gaat niet alleen hier verstoringen veroorzaken, maar ook bij de opkomende economieën, waarvan de aantrekkingskracht juist goedkope arbeid is," voegde hij eraan toe.

Advertentie

Verrassend genoeg zijn robots veel goedkoper en dat zal ook zo blijven. Ondertussen proberen Yahoo en andere grote techbedrijven hun menselijke werknemers te verzamelen in grote kantoren in stedelijke gebieden – voornamelijk in de VS.

Muro denkt dat er een soort "spijt is van de enorme decentralisatie van werknemers," en dat begin je te zien bij  Marissa Mayer's visie voor Yahoo. Mayer heeft de beroemde uitspraak gedaan dat thuiswerken lang niet zo effectief is als face-to-face communicatie op kantoor. Muro zegt dat hij het ook bij andere bedrijven kan zien.

"Er is een brede trend gaande waarbij er opnieuw gekeken wordt naar het idee dat iedereen op elk moment maar overal in zijn onderbroek kan gaan zitten werken en dat dit goed gaat," zei hij. "Ik denk dat er een herwaardering is voor strakkere werkruimtes – dat kan een onderdeel zijn van Yahoo's ontslagronde."

En het is niet alleen Muro die deze trend opmerkt: eind 2012 schreef  de Congressional Research Service dat Amerikaanse IT bedrijven hun klantenservice en andere werknemers weer meer gingen terughalen naar de VS. Omdat dit eigenlijk niet veel duurder is als je logistieke kosten zoals transport en energie meerekent.

Er is nu een langzame beweging gaande waarbij outsourcing minder populair wordt. Ten eerste omdat het niet heel veel goedkoper is om veel werknemers in het buitenland te hebben en ten tweede door  de brede trend van automatisering.

Wat betekent dit voor de economieën van de nieuw opkomende wereldmachten? Waarschijnlijk hetzelfde als het voor iedereen betekent: de mensen die automatiseren zullen belachelijk rijk worden, terwijl de mensen die geautomatiseerd worden iets anders moeten zoeken.

"Technologie is een ander platform die op een andere manier op ontwikkelingslanden drukt," zei Muro. "Goedkope arbeid is niet meer zo goedkoop als het was en bedrijven gaan zich steeds meer beseffen dat geautomatiseerde vervangers 'goed genoeg' worden