FYI.

This story is over 5 years old.

Kijk hoe dit nano-raketje vrolijk rondtuft in de maag van een muis

Minuscule medicinale raketten zouden de toekomst van kankerbestrijding kunnen zijn.
2.2.15

Afb: Joseph Wang/UC San Diego

Het voortstuwingsmechanisme van dit microscopische raketje bestaat uit een straal van waterstofbubbels. Dit nano-straalmotortje wordt aangedreven door een chemische reactie tussen het materiaal van het raketje (zink) met het maagzuur van de muis in wiens buik de lancering plaats vindt. Zoals een serie experimenten van een nanobouwkundig team van de University of California laat zien, wordt de nanoraket zelf uiteindelijk opgelost in het zuur dat tegelijk zijn brandstof is, waarna alleen nog de raketlading overblijft. Het is een zeldzame demonstratie van de vernuftigheid van moleculaire nanomachines in een levend organisme.

"Onze onlangs ontwikkelde nanomotoren op zinkbasis vormen een veelbelovende start voor het toebrengen van medicijnen van binnen een levend organisme. Het minuscule apparaat heeft een aantal unieke eigenschappen, zoals zijn maagzuuraandrijving, grote laadcapaciteit, zijn autonome toediening van medicijn en niet-giftige zelfvernietiging, die de zinkmotor specifiek geschikt maakt voor het toedienen van medicijnen in de maag," geven de onderzoekers aan in het ​journal ACS Nano.

De lading van een dergelijke raket bestaat voornamelijk uit medicijnen. De mogelijkheid om selectief tumoren te targeten zou een doorbraak zijn in de kankerbestrijding, omdat het mogelijk de bijwerkingen van chemo kan beperken en tegelijkertijd de effectiviteit van medicijnen kan vergroten. Met een goed targeting-systeem zouden we gericht chemokuren kunnen toedienen met een ​minuscule fractie van de huidige gangbare dosis. Een gigantische stap vooruit ten opzichte van de huidige 'alles of niets'-methode van chemo.

"Ons resultaat laat zien dat de zelf-aandrijving van de micromotoren een enorm veel betere verspreiding van de medicijnen kan leveren dan bij de gebruikelijke passieve verspreiding en verdeling van oraal ingenomen medicijnen," meldt het onderzoeksverslag. "Dit onderzoek is een heel reële eerste stap in de richting van medische micromotoren in levende organismen."