placebo

Ik probeerde mijn dromen te besturen met pillen die ik online had gekocht

Ik probeerde mijn hersenen voor de gek te houden met "het meest geavanceerde supplement" op dit gebied.

door Abigail Moss
22 januari 2016, 10:38am

Beeld: Dream Leaf/Flickr

Dream Leaf is een supplement dat claimt het makkelijker te maken om je dromen te herinneren en lucide dromen – dromen waar je de volledige controle hebt over wat er gebeurt – te kunnen veroorzaken. Het klinkt als iets dat regelrecht uit The Matrix had kunnen komen. Het zwarte potje bevat 30 rode pillen en 30 blauwe pillen, met duidelijke instructies over hoe je het hoort in te nemen. De website noemt Dream Leaf "het meest geavanceerde lucide-dromensupplement."

Ik was geïntrigeerd, gezien ik eerder had geëxperimenteerd met lucide dromen (met weinig succes). Lucide dromen zijn het fenomeen waarbij je je er bewust van bent dat je droomt en dat je er controle over hebt en ze kunt manipuleren. Omdat verhalen over lucide dromen meestal subjectief zijn en altijd achteraf worden verteld, doen sommige academici ze af als normale dromen die verkeerd herinnerd worden.

Het is me nog maar één keer gelukt lucide te dromen. Ik besefte me dat ik droomde terwijl ik op de rand van een klif stond en besloot rond te gaan vliegen in mijn droom. Ik werd wakker met een overweldigend gevoel van positiviteit en kinderlijk enthousiasme. Dit product leek beloven precies dat te kunnen veroorzaken, op een goedkope en makkelijke manier.

De blauwe pil bevat 5-hydroxytryptofaan (ook bekend als 5HTP), wat een aminozuur is dat bij drogisten meestal wordt verkocht als antidpepressiva, en het kruid bijvoet. Volgens de website heeft bijvoet een kalmerend effect en helpt het in slaap te komen, en veroorzaakt 5-HTP een zogenaamde "REM-cyclus". Dream Leaf zegt dat dit betekent dat de tijdsduur van de REM-slaap (het soort slaap waarin je droomt) verlengt wordt, wat de kans vergroot op het hebben van een lucide droom.

Het innemen van de pillen moest met militaire precisie gebeuren

De rode pil bevat Huperzine-A, een kruid dat zou helpen bij een beter geheugen; Alfa GPC, een natuurlijke samenstelling die in de hersenen voorkomt, waarvan Dream Leaf zegt dat het "rationeel denken bevordert tijdens de REM-slaap"; en choline, een voedingsstof die meestal in B-vitamines wordt gevonden en waarvan Dream Leaf zegt dat het "het meest effectieve ingrediënt is om dromen te kunnen herinneren."

Alex en Connor Soutworth, de uitvinders van Dream Leaf, beschrijven zichzelf als "droomonderzoekers" en lijken hun huiswerk te hebben gedaan. Ik was geïnteresseerd. Zouden een paar pillen er echt voor kunnen zorgen dat ik levendigere en beter gecontroleerde dromen zou kunnen hebben? Ik bestelde een pot met 60 pillen – een voorraad voor één maand – voor $27,50. Het duurde een paar weken voordat ze arriveerden vanuit Salt Lake City, de stad waar het bedrijf is gevestigd. De ingrediënten zijn legaal in de VS en het Verenigd Koninkrijk als supplement, dus het was geen probleem om ze te bestellen.

Ik contacteerde Alex en Connor om hen wat vragen te stellen over Dream Leaf voor dit artikel, maar kreeg geen reactie.

Het innemen van de pillen moest met militaire precisie gebeuren. Ik had een keus: Ik kon vlak voor ik ging slapen een blauwe pil nemen en een wekker zetten om vier uur later de rode te nemen. Of, voor lichte slapers, de eerste nacht de rode pil drie uur voor het slapengaan innemen en de nacht erna direct voor het slapen gaan (en dit patroon de volgende nachten herhalen). Mijn vriend was niet zo enthousiast bij het idee iedere nacht om drie uur wakker gemaakt te worden, dus ging ik voor de tweede optie.

Na de dagen dat ik Dream Leaf had genomen, merkte ik een alarmerende verandering in mijn slaap. Normaal heb ik levendige dromen en herinner ik me bijna alles tot in het detail wanneer ik wakker word. Vlak nadat ik met Dream Leaf begon, werd ik steeds wakker met een blanco herinnering van mijn slaap, alsof ik totaal niet had gedroomd. Ik had de neiging om te stoppen met de pillen, maar besefte me dat dit waarschijnlijk betekende dat er grote veranderingen gaande waren in mijn hersenen.

De volgende paar nachten kwamen mijn dromen terug, maar ze waren vager en onbegrijpelijker dan ooit. De week erna gingen mijn dromen iedere nacht over normale dingen die ik in het echt zou kunnen hebben gedaan, alsof mijn hersenen me probeerden te testen – of ik het verschil zou merken tussen mijn dromen en mijn realiteit. Een nacht droomde ik dat mijn moeder me een SMS had gestuurd, en me vroeg haar direct te bellen; toen ik dat deed (om zeven uur 's ochtends), had ze geen idee waar ik het over had. Een andere nacht droomde ik dat ik het bad had laten lopen, en rende in paniek naar de badkamer, volledig overtuigd van het idee dat ik een ravage aan zou treffen. Er was niks aan de hand.

Uiteindelijk raakte ik er aan gewend en begon ik beter na te denken over mijn dromen. Ik vergeleek ze met wat ik de dag ervoor had gedaan, en kwam er langzamerhand achter dat het gewoon dromen waren. Toen ik dit begreep, veranderden mijn dromen weer. Ongeveer twee weken nadat ik begonnen was met Dream Leaf, had ik mijn eerste lucide droom door een supplement.

Ik droomde dat ik een afspraak met een vriend vergeten was. Ik was vergeten dat ik hem bij het theater zou ontmoeten en was wat gaan drinken met collega's. Dit detail kwam direct uit mijn echte leven – ik had echt plannen om die week naar het theater gegaan. De droom-ik raakte in paniek en belde die vriend om me te verontschuldigen. Toen merkte ik dat de straat niet leek te kloppen; sommige gebouwen kwamen uit de straat van mijn werk en sommige gebouwen uit de straat waar ik woon. Ik realiseerde me dat ik droomde en besefte me tegelijkertijd dat ik Dream Leaf had genomen, de afgelopen nachten raar had gedroomd, en mijn vorige pogingen tot lucide dromen. Het was een bizarre Inception-achtige ervaring, waarin mijn echte leven, mijn dromen en mijn herinneringen bij elkaar samenkwamen op een manier zoals ik nog nooit eerder had meegemaakt. Toen ik realiseerde dat ik sliep, begon ik met mijn favoriete lucide-droomactiviteit: vliegen. Het duurde een paar seconden voordat ik wakker werd.

"Het is alsof je Ikea-meubilair in elkaar zet. Je kan het proces versnellen door een boormachine te gebruiken, maar als je de instructies weggooid, weet je niet eens wat je aan het bouwen bent"

Ik was niet zo enthousiast als de eerste keer dat ik een lucide droom had, toen het zonder supplement lukte. Het voelde nep, op een rare manier. Ik nam contact op met Ian Wallace, een psycholoog die cliënten helpt te begrijpen wat hun dromen betekenen. Hij is bekend met Dream Leaf door cliënten die het product gebruikten en hij is niet weg van deze producten. "Ik raak verontrust wanneer iemand iets neemt om de chemie van zijn hersenen te veranderen," zegt hij. "De hersenen zijn een enorm complex systeem en alles dat je neemt om het te veranderen kan heftige effecten hebben. Als je medicijnen neemt, is het gebruik van hydroxytryptofaan een erg slecht idee. En het probleem met deze supplementen is dat het kan voorkomen dat je nog op een natuurlijke manier lucide kan dromen."

Jared Zeizel, auteur van A Field Guide to Lucid Dreaming: Mastering the Art of Oneironautics, heeft met supplementen voor lucide ddromen geëxperimenteerd, maar zegt dat er geen snelle, makkelijke manier is om dit te bereiken. "Er zijn geen binnendoorwegen om een lucide droom te krijgen," vertelt hij me. "Sommigen hebben geluk en krijgen op een natuurlijke manier lucide dromen, maar als je jezelf probeert te trainen zitten supplementen je eigenlijk alleen maar in de weg. Het is alsof je Ikea-meubilair in elkaar zet. Je kan het proces versnellen door een boormachine gebruiken, maar als je de instructies weggooid, weet je niet eens wat je aan het bouwen bent."

Toen ik mijn ervaringenen met Wallace deelde, suggereerde dat hij het nemen van supplementen misschien meer invloed hadden gehad dan de daadwerkelijke ingrediënten, als een placebo-effect. "Het heeft iets ritueels," zei hij, en hij vertelde me dat alle rituëlen rondom slaap de kwaliteit van het slapen kunnen verbeteren.

Wallace en Zeizel zeggen beiden dat de enige manier om echt een lucide dromer te worden, een langzaam proces van vallen en opstaan is. Het voelde ook wel een beetje ongemakkelijk dat ik probeerde om vals te spelen, en direct resultaat te willen zien zonder iets te leren in de tussentijd. Ik gebruik de hele dag door producten om tijd te besparen – kant-en-klaarmaaltijden, Uber's en fitnessapps – maar een snelle oplossing om te dromen gaat mij een stap te ver.