Advertentie
Tech by VICE

Glasblazen 2.0: MIT onthult een 3D-printer voor glas

MIT-onderzoekers hebben een printer ontwikkeld die glas kan printen en de resultaten zijn redelijk spectaculair.

door Becky Ferreira
25 augustus 2015, 8:18am

De kunst van glas produceren is minimaal 4,500 jaar oud en door vele culturen en beschavingen op hun eigen manier gebruikt.

Voortbouwend op die traditie hebben onderzoekers van MIT een 3D-printer ontwikkeld die transparant glas kan printen. Deze techniek, G3DP, produceert niet alleen werk van museumkwaliteit, maar is ook fascinerend om te zien. Aanschouw:

Er zittendrie belangrijke componenten in de printer: een ovencartridge, een spuitmond en een onderdeel dat ervoor zorgt dat het glas langzaam afkoelt om sterker te worden. Het glas wordt in de ovencartridge gesmolten op een temperatuur van ongeveer 1000ºC.

Vanuit daar vloeit het glas in draden door de verhitte spuitmond, die ontworpen is om het koelingsproces te vertragen en om het object vorm te geven. Als het klaar is, wordt het object op kamertemperatuur afgekoeld.

Deze printmethode is gebaseerd op fused deposition modeling (FDM), de meest populairste techniek om plastic te printen. Het grote verschil is dat de temperatuur om glas te smelten veel hoger ligt, waardoor G3DP veel meer hardware nodig heeft om het gesmolten materiaal te vormen.

Tot dusver hebben de MIT-onderzoekers G3DP vooral gebruikt om vazen, decoratie, prisma's en andere kleine objecten te maken. Een aantal daarvan zullen in 2016 tentoongesteld worden in het Smithsonian Design Museum. Er zijn ook ambitieuzere projecten in de maak, volgens het paper van de onderzoekersin 3D Printing and Additive Manufacturing.

Het nieuwe proces "maakt het mogelijk om structuren te maken die gekarakteriseerd worden door betere structurele en milieutechnische eigenschappen vanwege de geometrische complexiteit," schrijven de auteurs. "We observeren op het moment hoe geometrische complexiteit gebruikt kan worden voor structurele voordelen, vooral voor de luchtvaartindustrie."

"Naar mate ontwerpers leren om deze vrijheid in glasproductie te gebruiken, verwachten we dat er een hele nieuwe tak van toepassingen ontdekt wordt."

Tagged:
Tech
Motherboard
MIT
motherboard show
3D printen
Glas
glasblazen