FYI.

This story is over 5 years old.

App

Met deze app beleef je de verborgen geschiedenis van plekken in de stad

Poetic Places vertelt in tekst en beeld over de plek waar je op dat moment staat.
3.5.16
Afbeeldingen via Poetic Places

Loop door een willekeurige stad en je stuit onherroepelijk op herinneringen aan het verleden, of het nu gaat om gebouwen, plaatsnamen of gedenktekens. Maar veel van die verhalen, zowel uit de geschiedenis als fictie, gaan aan je voorbij, omdat je op dat moment geen idee van hun bestaan hebt. Een nieuwe app genaamd Poetic Places, ontwikkeld door Sarah Cole in samenwerking met de British Library, helpt je die verhalen te ontdekken in de vorm van gedichten, proza en schilderijen. De app maakt gebruik van gps en stuurt pushberichten als je op een gedenkwaardige plaats bent. De app laat je vervolgens relevant archiefmateriaal en gerelateerde schilderijen zien. "Ik ben heel geïnteresseerd in hoe content – of het nu gaat om kunst, geschreven tekst of iets compleet anders – mensen kan bereiken wanneer ze het niet verwachten, in plaats van dat ze er zelf naar op zoek moeten gaan,” legt Cole uit aan The Creators Project. “Tours kunnen bijvoorbeeld een hele leuke ervaring zijn maar je moet er wel tijd voor vrijmaken. Ik wil juist die toevallige ontdekkingen verkennen, waarbij je met een minimale inspanning toch iets tofs kunt vinden. Ik was daarnaast geïntrigeerd door de mogelijkheden van locatiegebonden verhalen en hoe je die kunt vinden. Er kunnen enorm veel verhalen uit verschillende perioden zijn over precies dezelfde plek, zowel visueel als geschreven. Maar hoe kom je erachter wanneer je daar staat? En zouden die verhalen ons begrip van die plek kunnen beïnvloeden?” Al het materiaal in de app, die voor nu alleen nog in Londen werkt, komt uit openbare archieven, collecties, museumwebsites en andere bronnen die voor iedereen toegankelijk zijn. Voor Cole was dat een belangrijk aspect: naast een hernieuwde waardering voor de geschiedenis wilde ze vooral ook dat het project “repliceerbaar” was en benadrukken dat er een enorme hoeveelheid informatie in het publieke domein beschikbaar is dat voor creatieve doeleinden gebruikt kan worden. “Ik wilde apps demystificeren en laten zien wat je kunt bereiken met slechts een beetje geld en tijd.”

_Vauxhall Gardens shewing the Grand Walk at the Entrance of the Garden and the Orchestra with the Music Playing, John S. Muller ( ca. 1715–1792) Duitsland._

Na meerdere platformen geprobeerd te hebben kwam ze uiteindelijk bij GoodBarber uit, dat haar precies de middelen gaf die ze nodig had zonder dat het te moeilijk of kostbaar werd. “Door een combinatie van kaarten, gps en pushberichten was ik in staat om iets te creëren dat zowel op iOS en Android werkte, er goed uitzag en hopelijk de volgende systeemupdates kan overleven. Het werkt precies zoals ik hoopte en ik hoefde er geen regel code voor te schrijven.” Cole heeft inmiddels de eerste content voor buiten Londen toegevoegd en is nu van plan om snel meer wereldsteden toe te voegen. Bovendien wil ze naast de historische content ook modernere locatiegebonden poëzie en teksten gaan toevoegen. Dus, als je de volgende keer in Londen bent en wel zin hebt in een locatiespecifieke geschiedenisles, download dan hier de app voor iPhone of Android. Nu maar hopen dat de eerste Nederlandse steden snel volgen.