FYI.

This story is over 5 years old.

photoshop

De Toren van Babel, opgebouwd uit ontelbare naakte lichamen

Hoeveel lichamen het precies zijn, weet fotograaf Angelo Musco zelf eigenlijk ook niet.
11.8.16
KLIK OM TE VERGROTEN. Angelo Musco, Sanctuary, 2016. Alle afbeeldingen met dank aan de kunstenaar.

Op het eerste gezicht valt het misschien nauwelijks op, maar de Toren van Babel die je hierboven ziet bestaat volledig uit naakte lichamen. De Italiaanse kunstenaar Angelo Musco heeft er vier jaar over gedaan om een ontelbare hoeveelheid naaktmodellen te fotograferen, die samen de pilaren en gewelven van dit Bijbelse gebouw vormen. Hoeveel lichamen het precies zijn, weet Musco zelf eigenlijk ook niet. “Het hele schilderij is gevuld met kleine deeltjes,” vertelt Musco aan The Creators Project. “Zelf raak ik meteen de tel kwijt.”

Advertentie

Het doek is twaalf bij drie centimeter groot, en de naakte lichamen waarmee Musco dit opvulde komen uit allerlei uithoeken van de wereld: van New York en Buenos Aires tot Londen, Berlijn en Napels. En dat heeft een reden. Volgens het oorspronkelijke verhaal in de Bijbel was het doel dat de toren tot aan de hemel zou reiken, maar om dat te voorkomen zorgde God ervoor dat de bouwers opeens verschillende talen spraken, en over de hele wereld verspreid raakten – daar komt ook de term ‘Babylonische spraakverwarring’ vandaan.

Door modellen uit de meerdere continenten met elkaar te combineren, wilde Musco de verschillende culturen en talen laten herenigen. “De muren in dit schilderij zijn er niet voor gebouwd om de bevolking onderling van elkaar te scheiden,” zegt de kunstenaar. “De bruggen brengen mensen samen, zowel fysiek als conceptueel." Vrij actueel eigenlijk, als je kijkt naar de recente immigrantenstromen en hoe daarop gereageerd wordt. "Daar had ik vier jaar geleden nauwelijks bij stil gestaan.”

Angelo Musco, Sanctuary (Detail), 2016

Pieter Bruegel, De Toren van Babel. 1563, Kunsthistorisches Museum, Wenen. Via Wikimedia Commons

Er is ook een reden voor het feit dat de toren uit menselijke lichamen bestaat: als kind was hij gedeeltelijk verlamd, en om daar van af te komen onderging hij een intense fysiotherapie. Met zijn vorige project Bodyscapes gebruikte hij ook naaktmodellen. “Het lichaam in zijn natuurlijke staat voor mij symbool voor schoonheid en eerlijkheid, en je kunt er universele boodschappen mee vertellen,” legt hij uit.

Aan The Creators Project onthult hij voor het eerst de eindversie van Sanctuary. Het is vanaf 5 oktober te zien in Maison Particulière Art Center in Brussel. Na vier jaar lang modellen te hebben gefotografeerd, fotoshoots te hebben gecoördineerd en elke dag acht tot tien uur aan beeldmateriaal te hebben bewerkt is Musco opgelucht dat het kunstwerk eindelijk af is. “Het was heel stressvol om me volledig te wijden aan een project van deze omvang zonder enige garantie voor succes te hebben, maar ik deed het toch omdat ik er gelukkig van wordt. Nu kan ik het loslaten, en ik hoop dat het op zichzelf kan staan.”

Bekijk de techniek van Musco in de video hieronder.

Klik hier om meer van het werk van Angelo Musco te zien.