FYI.

This story is over 5 years old.

Stuff

De man die zijn gezicht aan internetbedrijven verkocht heeft enorme spijt

William Gibby verdiende geld met het verkopen van advertentieruimte op zijn gezicht. Nu kan hij geen baan meer krijgen, dus zoekt hij geld om de tatoeages te laten verwijderen.
21.5.15

Alle foto's via Hostgator M. Dotcom. In april 2013 spraken we hem voor het eerst, toen hij gamede voor een GuinnessWorld Record, en een maand later weer, toen hij nog meer tatoeages probeerde te verkopen.

Wat doe je als je blut bent, het bijna Kerstmis is, en je cadeaus wil kopen voor je vijf kinderen? Als je Hostgator M. Dotcom bent, dan doe je wat je al zo vaak hebt gedaan en verkoop je advertentieruimte op je hoofd aan iemand via eBay.

Sinds 2005 veilt Dotcom stukjes van zijn huid aan bedrijven. Hij heeft inmiddels meer dan dertig tatoeages op zijn lijf. In het begin kreeg hij duizenden euro's per stuk omdat hij zelf contact opnam met bedrijven en het aanbod deed. Hierdoor bleef zijn familie per tatoeage een maand of twee van de straat. Maar de marktwaarde van zijn lichaam daalde. Uiteindelijk, ergens rond 2008 (Dotcom kan het zich niet precies herinneren omdat hij medicijnen slikt die zijn geheugen vertroebelen), bereikte hij een absoluut dieptepunt: 70 euro voor een gezichtstatoeage. Niet eens genoeg om een telefoonrekening mee te betalen, laat staan het kerstfeest redden.

Advertentie

Hij ging toch akkoord met de deal. "Ik moest het doen, omdat ik niet tegen het beleid van eBay wilde ingaan," vertelt de 34-jarige me. "Maar het was ontzettend moeilijk."

Dotcom werd rond 2005 beroemd als een opvallende verschijning op het internet, maar toen de media-aandacht verdween bleef hij zitten met de armoede en de psychische problemen (die hem ertoe dreven zijn gezicht te verkopen). Hij probeert zijn leven nu om te gooien, maar voordat hij dat kan doen moet hij een schone lei hebben. Of in ieder geval een schoon hoofd. De droevige ironie is alleen dat nu 'Billy het Billboard' de aandacht meer dan ooit nodig heeft, hij het geld niet bij elkaar kan krijgen om de tatoeages te verwijderen en opnieuw te beginnen.

Voordat hij Hostgator Dotcom was, heette hij William Gibby, een blanke knul met gaten in zijn kleren die opgroeide in een arme buurt in Bay Area. Toen hij jongvolwassen was ontmoette hij op internet de 34-jarige Kathy Lee. Zij had een nier nodig en dat werd zijn motivatie voor de eerste gesponsorde tatoeage door GoldenPalace.com, een online casino. Hij doneerde zijn eigen nier aan Lee en gebruikte het geld van de tatoeage om zijn herstel te financieren.

Zijn daad haalde het nieuws – in 2005 was het tamelijk ongebruikelijk om iemand via het internet te leren kennen, laat staan een van je nieren vervolgens aan diegene te schenken. Maar Gibby was blij met zijn offer. "Hoe meer mensen ik kan helpen, hoe beter het op aarde zal zijn," zei hij tegen Bloomberg News.

Gibby was niet de eerste die meedeed aan de skinvertising-trend. Bokser Bernard Hopkins had tijdens een wedstrijd een tijdelijke GoldenPalace.com-tatoeage op zijn rug, waarvoor hij naar verluidt een ton kreeg. Gibby's motieven leken puurder dan die van andere skinvertisers, maar zijn manische gulheid had een keerzijde, vertelt zijn ex-vrouw Avila. Ze herinnert zich hoe hij zware depressies had, zichzelf bezatte, vreemdging en emotioneel alle kanten op schoot. "Als hij één dag niet op zijn werk verscheen, dan zei hij dat hij alles had verpest en nooit meer terug kon gaan," aldus Aliva. "Hij was soms zo enthousiast over dingen en vervolgens zat hij zo in de put. Ik zei tegen hem dat hij hulp nodig had, maar hij zei dat er niks mis met hem was."

In 2006 gingen ze uit elkaar. Gibby zat financieel niet compleet aan de grond – hij had 19 overwinningen en 0 verliezen in het lokale bokscircuit op zijn naam staan, en daarnaast werkte hij op een postkantoor en in een drankwinkel. Maar zoals de meeste mensen uit de arbeidersklasse, kon hij altijd wat extra geld gebruiken om de eindjes aan elkaar te knopen. Hij besloot daarom om zijn borst te verkopen aan de hoogste bieder op eBay. Hij beweert dat bedrijven als Toyota interesse hadden, maar dat daar uiteindelijk niks van kwam.

Advertentie

Toen de economie ten onder ging, aan het eind van de jaren 2000, werd Gibby bij beide baantjes ontslagen. Hij wist wat hij moest doen om zijn kinderen van de straat te houden. "Ik wilde geen tatoeages op mijn gezicht, maar ik dacht steeds dat ik later toch oud en lelijk zou worden," rationaliseert hij. "Je moet bereid zijn offers te maken voor je kinderen. Ik wilde niet dat ze dakloos op straat moesten leven."

Meerdere pornobedrijven schreven hem cheques, zegt hij. Maar de geldproblemen hielden daarmee niet op. Wie zou er ooit iemand aannemen die 'XXX' in zijn gezicht getatoeëerd heeft? De enige optie was om nog meer tatoeages te nemen. In 2009 diende Avila een verzoek tot echtscheiding in, waardoor zijn geldproblemen nog erger werden. In 2010 verkocht hij zijn naam aan Hostgator.com voor een onbekend bedrag.

In 2012 vertelde Dotcom zijn verhaal op televisie. Zijn gezicht was inmiddels rijkelijk gevuld met tatoeages. Sommige van de domeinnamen in zijn gezicht bevatten woorden als 'porn' en 'fart'. Toen de televisieopnames bezig waren had een bedrijf met de naam Pawnup hem net 3600 euro betaald om zijn onderarm te koloniseren. "Wat voor bedrijf betaalt ervoor om op zo'n manier te adverteren?" vroeg talkshowhost Nick Watt. "Is dat geen misbruik maken van mensen die het moeilijk hebben?"

Volgens Dotcom komen zijn keuzes voort uit een bipolaire stoornis, waarmee hij een paar jaar geleden werd gediagnosticeerd. Hij slikt nu medicijnen, heeft een baan waarin hij anderen met psychische problemen helpt, en doet zijn best om weer mee te doen in de werkende wereld. "De eerste keer dat ik hem zag dacht ik slecht over hem vanwege zijn tatoeages," herinnert zijn collega Tonya Muse zich. "Maar hij heeft een goed hart. Je kunt zien dat hij echt om zijn kinderen geeft."

Advertentie

Zijn stemmingswisselingen zijn nu minder, maar iedere keer dat Dotcom in de spiegel kijkt wordt hij depressief. Uit een onderzoek over gezichtsletsel in 2005bleek dat mensen met gezichtsletsel minder gelukkig en vaker werkloos zijn, eerder geneigd zijn om verslaafd te raken, en echtelijke problemen hebben. De tatoeages van Dotcom kunnen ook als gezichtsletsel worden gezien, ook al heeft hij het zichzelf aangedaan gedurende de jaren. Nu doet hij zijn best om zijn gezicht terug te krijgen.

Tot nu toe heeft hij ongeveer 1800 euro van het centrum voor geestelijke gezondheid gekregen om de meeste tatoeages van zijn wangen te verwijderen. "Ik heb er ongeveer vijftien op mijn hoofd en een stuk of acht op mijn gezicht, in verschillende kleuren," zegt hij. "Met make-up op kun je ze nauwelijks zien, maar ik voel me net een vrouw." Hij draagt altijd een trui met capuchon en een pet, ook al is het hartje zomer. Hij wil dolgraag opnieuw beginnen.

Hostgator draagt altijd een hoed om de donkerste tatoeages te verbergen. De rest verhult hij met make-up en expres heel onscherpe selfies

In 2013 wilde hij andere plekken op zijn lichaam verkopen, om daarmee geld te verdienen om de gezichtstatoeages te verwijderen, maar niemand toonde interesse. Er was wel een pornosite die betaalde om een paar tatoeages te laten verwijderen. Vorig jaar startte hij een crowdfundingcampagne, maar hij merkte al snel dat de media die hem als freak had bestempeld geen interesse had in de afloop. De aandacht was weg en hij haalde in totaal een bedroevende 15 euro op.

Wanneer hij in de spiegel kijkt herkent hij zichzelf niet. Maar voor sommigen van zijn kinderen is hun getatoeëerde vader de enige vader die ze kennen. Hij wil de tatoeages laten verwijderen en zijn naam veranderen naar iets dat de wenkbrauwen minder doet fronsen. Om daarvoor te zorgen is hij een nieuwe campagne begonnen. (Het gaat langzaam, hoewel het wel wat beter gaat sinds dit artikel op de site van VICE Amerika verscheen.)

Advertentie

Afgezien van de tatoeages, had hij zijn naam inmiddels wel al kunnen veranderen. Het bedrijf is namelijk van eigenaar veranderd en hij heeft ook geen echt contract met ze.

Dus waarom doet hij het niet?

"Weet je, mensen lachen erom," zegt hij. "Ik maak me niet zo druk om wat mensen denken, maar het is leuk om hun reacties te zien."

Lees ook:
Ik liet me tatoeëren onder hypnose New Yorkse tatoeëerders laten hun eerste, zelf gezette tatoeages zien

Met een frisse blik op de toekomst verhuizen we naar een nieuwe facebookpagina: VICE Nederland, dus like die lobbes!