Hoe denken vluchtelingen op Lesbos over de aanslagen in Parijs?

"Degene die hierachter zit vernielt de relatie tussen Europa en de vluchtelingen."
16.11.15

Alle foto's door auteur

Op zondagmorgen op Lesbos begint de dag al met een brandende zon. De natte kledingstukken van bootvluchtelingen liggen verspreid over de grond om te drogen. Slaapzakken en tenten langs de waterkant maken allemaal deel uit van het nieuwe landschap van het eiland. In de haven staan lange rijen om kaartjes te bemachtigen voor de veerboten die de vluchtelingen dichterbij het land van hun keuze brengen. Meisjes van telecombedrijven verkopen simkaarten en helpen de vluchtelingen aan internetverbindingen om facebookberichten te sturen naar achterblijvers, of familieleden die ergens in Noord-Europa ongeduldig wachten op hereniging. Sommigen roken een waterpijp of bestellen een broodje falafel in een van de winkels die zich hebben aangepast aan de smaken van de nieuwe tijdelijke bewoners, terwijl taxi's heen en weer rijden van en naar de kampen Moria en Kara Tepe.

Sommige vluchtelingen hebben nog niets gehoord over de aanslagen in Parijs. "We hebben drie dagen en nachten gereisd zonder contact met de buitenwereld. Wat is er gebeurd?" vragen ze me. Anderen kunnen het er niet bij hebben. In een breed scala aan verschillende talen en dialecten brengen ze allemaal dezelfde boodschap over: "We willen geen nieuwe oorlog. We willen niet nog meer terrorisme."

Fatima, 32, advocate, Palestijnse uit Libanon

"Het is een logisch gevolg van de aanslagen in Parijs dat veel Arabieren in de problemen zullen komen. Er wordt namelijk gezegd dat alle jihadisten illegaal meereizen vanuit Syrië via Griekenland. Maar terroristen kunnen ook gewoon in Frankrijk, Turkije of een ander land zijn geboren. Onze kinderen moeten die prijs betalen. Ze zijn onschuldig, ongewapend en we willen ze naar een veilige plek brengen waar ze te eten krijgen, naar school kunnen en kunnen spelen. De Arabische landen verkeren in een hele slechte situatie. Er zijn geen banen en is geen elektriciteit of water. Mijn dochter werd ziek in Libanon vanwege problemen met het vuilnis dat zich opstapelde. Onze basisbehoeften zijn aangetast. We willen ons schoon voelen, van binnen en van buiten. Moslim zijn betekent dat je zover mogelijk van terrorisme af moet staan. De islam spreekt juist van samenwerking en harmonie, niet van bloedvergieten. De aanslagen representeren ons niet, maar benadelen het imago van alle moslims. We zijn trotse mensen met rechten. Ik ben dankbaar voor alle landen die ons met een glimlach verwelkomen.

Ibraheem Almahamid, 27, studeert medicijnen, Syrië

Het is absoluut van de zotte dat de aanslagen gepleegd zijn door Syriërs tegen de landen die ons juist nu helpen, zoals Frankrijk en Duitsland. Zij hebben hun deuren geopend. Geen van de Arabische landen zoals Libanon, Jordanië of Saoedi-Arabië heeft ons uitgenodigd. Als de Islamitische Staat schuldig is aan deze aanslagen is het oneerlijk om ons allemaal te beschuldigen. Wie heeft IS zo sterk gemaakt? Alle invloedrijke krachten die betrokken zijn. En IS gelooft niet in religie, het is allemaal politiek. Ik geloof dat het vertrouwen is geschaad in Europa, maar we zijn niet allemaal hetzelfde. Ik wil mijn studie geneeskunde afronden en cardioloog worden. Als de oorlog in Syrië voorbij is, ben ik de eerste die terug gaat. Ik hou van Syrië, het is mijn land. Niemand wilde vertrekken, daarom hebben we eerst vijf jaar gewacht met deze beslissing. Mijn familie is alles kwijtgeraakt: ons huis, ons geld, alles. Als we over straat liepen gingen er vaak bommen af. Elk moment kon je een geweer tegen je hoofd krijgen. Als we niet naar Europa afreizen, gaan we allemaal dood.

Umair Khan, 28, econoom en Ayat Khan, 26 jaar oud, grafisch vormgever, Pakistan

We willen naar een veilig land gaan. We dromen ervan om als grafisch ontwerper en econoom te kunnen werken. Omdat Duitsland al veel Syriërs opneemt en we geen extra last willen zijn, gaan we daar niet heen. Als Frankrijk de vluchtelingen schuldig acht voor de aanslagen, dan zitten we zeker in een moeilijke positie. Maar als we geen plek hebben om te wonen en zelf ons leven moeten wagen om dat wel te vinden, waarom zouden we dan een aanslag plegen? Degenen die het gedaan hebben claimen moslim te zijn. Dat zijn ze niet. Geen enkele religie moedigt terrorisme aan. Als we lezen over het christendom, de islam, hindoeïsme of het jodendom worden we niet gemotiveerd om te doden. Ons hart gaat uit naar de slachtoffers in Parijs. Degene die hierachter zit vernielt de relatie tussen Europa en de vluchtelingen.

Javet, 18, werkloos, Afghanistan

De situatie in Afghanistan is erg moeilijk vanwege IS en al-Qaida. Het was te gevaarlijk om naar school te gaan of werk te zoeken. Ik ben heel blij dat ik Europa heb gehaald. In Frankrijk zal de situatie moeilijk zijn, maar ik hoop naar Duitsland te kunnen gaan. Daar is de situatie beter voor vluchtelingen. We komen allemaal naar Europa om terrorisme en oorlog te ontvluchten. In Afghanistan is het voor vrouwen erg slecht en dat vind ik vreselijk. In Duitsland wil ik net als mijn leeftijdsgenoten studeren, werken en een normaal leven opbouwen.

Ismail Basha Anas, 33, handwerker met marmer, Syrië

Wat er in Syrië gaande is, met overal bommen, dood en verderf, gun ik geen enkel ander land. We willen geen problemen of oorlog, we willen in vrede leven. We zoeken een beter leven. We willen werken. Amerika, Europa en Rusland zouden moeten helpen om de oorlog in Syrië te stoppen. Ik maak me zorgen over de manier waarop Europeanen ons nu zien, maar elk land zou onderscheid moeten kunnen maken. Als we de hele dag werken, hoe zouden we dan voor problemen kunnen zorgen? Ons geloof verbiedt het om mensen te doden. We willen geen oorlog meer.