FYI.

This story is over 5 years old.

Porno op het internet: een liefdesverhaal

Het internet is vijfentwintig jaar in ons land en en dat vieren we met een overzicht van de geschiedenis van die onzichtbare motor van het internet: porno.
25.12.13

Het internet is vijfentwintig jaar in ons land en en dat vieren we met een overzicht van de geschiedenis van die onzichtbare motor van het internet: porno. De menselijke lust is altijd wel de rode lap op de stier die technologie heet geweest – kijk maar naar de groei van de VHS-band, de hand-held camera en de webcam. Het is aan porno te danken dat het internet tot volle bloei kwam. Maar nu het wereldwijde web is opgegroeid en porno gratis is af te halen op allerhande RedTubes en YouPorns, is het de grote vraag wat de toekomst is van lust en liefde op het internet.

Tegenwoordig kan elke vijftienjarige binnen een paar seconden twee naakte, kotsende Chinezen vinden. Of dwergenporno. Of twee oma's die elkaar besnuffelen. Maar er was een tijd dat de zoektocht naar een digitaal stel borsten een lange, slopende queeste was. Om dat in perspectief te zien, is het belangrijk terug te kijken naar hoe het allemaal begon. Dat was de tijd vóór het wereldwijde web. Wie tegenwoordig internet gebruikt, doet dat om mail te checken, Facebook te updaten en lustig rond te klikken van pagina, naar pagina, naar plaatje, naar video. Maar er was een tijd dat dat web nog níet bestond, maar het internet al wel. Internet is namelijk niets anders dan aan elkaar geknoopte computers.

Zo begonnen pionierende nerds in de vroege jaren negentig elkaar bestanden te sturen via FTP. Ze babbelden tegen elkaar door middel van een soort interactieve teletekst: bulletin boards. Sluit je ogen, en stel je die wereld voor van piepende modems en van ratelende persoonlijke computers op achterafkamers van technische universiteiten. In die wereld opereerde een doctoraalstudent genaamd Patrick Groeneveld. In de vroege jaren negentig studeerde hij aan de TU Delft, waar hij in het bezit was van ongeveer duizend digitale vieze plaatjes, die hij via al die krakende technieken bij elkaar had verzameld.

"Het web was nieuw en het leek ons wel leuk om die plaatjes ook via dat systeem beschikbaar te maken. Dan klikte je op de naam van een bestand, en dan zag je 'm gewoon. Het lukte, dus ik was blij." Hij vertelt het nu vanaf de rand van zijn zwembad in Silicon Valley, dus er zijn in de rest van Patricks leven ook veel andere dingen goed gelukt. Waar hij op dat moment geen flauw benul van had, was dat hij zo de allereerste pornosite ter wereld had gelanceerd. Ja echt: de allereerste pornosite op onze planeet betrof een hobbyprojectje binnen de TU Delft.

Patrick runde de site vanaf de computer van de secretaresse. "Die werd toch alleen maar gebruikt voor typen en de administratie." De site noemde hij The Digital Picture Archive on the 17th Floor. Dat kinkt heel kuis, maar van een geheim was verder echt geen sprake: "Iedereen wist precies wat er aan de hand was. Op een gegeven moment gingen collega's zelfs de foto's sorteren in drie categorieën: soft, medium en hard." De site was in ieder geval een doorslaand succes en de TU Delft had er geen problemen mee. Zoekmachines bestonden nog niet echt, maar de site verscheen op dat vroege web op elke linkpagina.

Old farts, young tarts

In diezelfde jaren werkte Sandy Wenderhold voornamelijk in de bladenwereld. Om precies te zijn: vieze blaadjes. Haar vader was de oprichter van hun familiebedrijf Sansyl, en verkocht al sinds de jaren zestig seksmagazines – toen nog stiekem. In de jaren negentig floreerde de verkoop van titels als Passie en Seventeen, waarin jonge meisjes smaakvol hun onschuldige prinses openspreiden voor de lezer. Midden jaren negentig nam Sandy het bedrijf over en werd ze de directrice.

"Tussen het moment dat we hoorden over 'het internet' en dat we ermee aan de slag gingen, zat heel weinig tijd," vertelt Sandy nu. "Na twee weken waren we al bezig met de eerste site." De content kwam uit de bladen. "Mijn ex-man werkte soms de hele nacht door en dan ging ik voor hem koken. Een lekker ouderwetse rolverdeling." Het internet heeft haar veelvuldig op de pijnbank gelegd. "Ik heb nog nooit gehad dat we met de uitgifte van een blad een deadline niet haalden, maar bij online heb ik niet het idee dat we een deadline ooit wel hebben gehaald. Ik werd er helemaal gek van."

Er moesten verdienmodellen komen, want gratis porno weggeven, daar begonnen ze niet aan. Daarom stampte Sandy's concern tal van websites uit de grond. Previewtje aan de voorkant, meer naakte meisjes erachter nadat er een creditcard werd getrokken. En met succes: "Jarenlang stonden we bovenaan in de Nederlandse lijst van creditcardbetalingen." Sandy zorgde dus niet alleen dat de gewone mens in de buitenwijken er eens goed een slinger aan kon geven, ze zorgde ook voor een eerste acceptatie van de credit card als online betaalmiddel.

Met het digitaliseren van de meisjes van Seventeen werd een imperium opgebouwd. Er kwamen sites als allmysexykittens.com, waar het draait om leuke naakte meisjes die iets doen met elkaar of een man. Ook was er oldfartsyoungtarts.com, waarop erg mooie meisjes het met ouwe smeerlappen doen. "Let's put our beards together", staat er dan onder een foto van bebaarde Bert die de rijkelijk behaarde Alena van onderen bekijkt. Sandy heeft in ieder geval diverse pornoniches niet benadeeld.

Pornosterren

Inmiddels kwamen er ook de eerste kapers op de kust. Zo tegen het einde van de vorige eeuw werd er uitgevonden hoe je geile websurfers eindeloos in cirkeltjes kon sturen op het internet. Dat werkte als volgt: een techneut schreef een script dat kleine foto's van pornosites plukte en op een nieuwe website zette. Zodra je op zo'n thumbnail klikte, sprongen er drie pagina's omhoog die je nog meer naakte chicks beloofden. Als je die probeerde te sluiten, staken er weer vier schreeuwende sites de kop op. Als een draak met zeven hoofden bleven de pop-ups je scherm bestormen, en met een beetje pech werd er ook nog software geïnstalleerd.

Het doel was niet om de kijker porno aan te bieden, maar om zoveel mogelijk hits te krijgen op de reclamebanner. Je mocht van geluk spreken als je überhaupt bij een betaalsite uitkwam. De creampies, bukakes en glory holes om de banner heen, dienden slechts als opvulling tussen de advertenties, terwijl het geld over de ruggen van de makers binnenstroomde. Het grote wachten was op op iemand die geen misleidende pop-ups aanbood, maar daadwerkelijk gratis porno.

Terug naar Patrick aan zijn zwembad in de San Francisco Bay Area. Die trok na een paar jaar de stekker uit The Digital Picture Archive on the 17th Floor. Hij vond het gewoon wel mooi geweest. "Een systeembeheerder liet me een grafiek zien nadat ik de site offline had gehaald. Het dataverkeer kelderde. 99% van de bandbreedte van de TU Delft bleek te gaan naar mensen die een potje wilden rukken." Maar de roem voor Patrick was eeuwig, zeker in het gebied waar hij nu woont. Laatst liep hij in de supermarkt terwijl hij een trui van TU Delft droeg. "Toen zei iemand tegen me: 'Ah, TU Delft, from the picture archive!'"

Toen kwam breedbandinternet om de hoek kijken, wat betekende dat mensen niet langer tevreden hoefden te zijn met plaatjes, maar zichzelf ook konden bevredigen op bewegend beeld. De Bangbus, Milfhunter en Digital Playground zijn een paar klassiekers van deze periode. Porno werd geschreven als 'pr0n' om filters om de tuin te leiden. Pornoactrices als Jenna Jameson en Tera Patrick werden wereldwijde sterren. De acceptatie van porno als onderdeel van het dagelijks leven maakte van Ron Jeremy een cultfiguur. Daarbij ontstonden ook de eerste schandalen waarbij jaloerse ex-vriendjes naaktfoto's van hun voormalige vriendinnen op het internet hadden gezet. Maar het web gaf de gewone vrouw met een camera en blote ambitie ook macht. Chicks met een talent als Heather Harmon konden een underground ster worden. Heather kon een penis namelijk tot diep achter haar huig verstoppen en daarmee kreeg ze een schare trouwe fans. Met niets dan een camera en een groot geschapen vriend kon ze haar eigen website ideepthroat.com beginnen en veel geld verdienen. Tot op de dag van vandaag vind je online messageboards met lofzangen als "Heather Harmon: An American Hero". Sinds 2006 heeft niemand ooit meer van haar gehoord. Ze schijnt een kind te hebben gekregen.

Online porno democratiseerde seksualiteit. Elke boerenlul kon alles kijken wat hij wilde, en ieder schaamteloos persoon kon pornoster worden en de winst in eigen zak steken. Ook de wetenschap is op dit fenomeen gedoken. Niet per se op de kunst van het deepthroaten, maar op hoe internet onze seksualiteit heeft beïnvloed. Dr. Sai Gaddam en Ogi Ogas schreven het boek A Billion Wicked Thoughts, waarin ze bekijken welke zoektermen mensen gebruiken om te komen tot wat ze willen. "Eeuwenlang lieten mensen niet het achterste van hun tong zien, als je ze vroeg wat ze seksueel het liefst zouden willen," zegt Dr. Sai. "Maar omdat mensen het gevoel hebben dat ze online anoniem zijn, tikken ze precies in die zoekbalk wat ze willen zien." De zoektermen haalden de onderzoekers van een site die dat bijhield, maar ook uit een enorm archief van zoektermen dat AOL online had gezet voor researchers.

Perverse lusten

Een greep uit de selectie verraadt de voorkeur: "Girls gone wild orgies", "MILFs in bikinis", "straight guys paid to have gay sex", "huge tits", "giant cocks", "Jake Gyllenhaal without shirt", "best romance novels with alpha heroes", "shemales in prom dresses", bijvoorbeeld. "Vrouwen houden van celebrities en spannende verhalen," legt Sai uit. "Mannen zijn zoals bekend veel visueler ingsteld." Het was dus vaak niet eens moeilijk om erachter te komen welke sekse er achter een zoekterm zat.

Voor de onderzoekers was het een directe inkijk in de lusten van de potentiële masturbator, die trouwens verrassend doorsnee waren. "De meeste mensen zoeken gewoon op grote borsten, penetratie, en wat dies meer zij. Het enige dat ons opviel was dat er vrij veel werd gezocht op hoge leeftijden en transseksuelen." Slechts 1% zoekt op termen die niet als doorsnee te boek staan, zoals incest of seks met lijken en dieren.

Mensen zijn dus eigenlijk verbijsterend normaal. Dat we nu allemaal kunnen opzoeken wat we willen, betekent niet dat de veertienjarige Timmie per se een geflipt idee van seks heeft gekregen en bij zijn eerste seksuele contact een arm meiske de stuipen op het lijf zal jagen. "Mensen kunnen fantasie en realiteit uit elkaar halen. Ook jongeren." Dat mensen absurde dingen op het internet gezien hebben leidt niet tot een perverse voorkeur in de jaren daarna. "Van een hellend vlak is geen sprake," zegt de dokter.

Crisis

Maar van een specifieke voorkeur wél, zo werd duidelijk uit de sites van Sandy. "Je moet wel naar niches toe. Anders kun je geen geld meer verdienen. De laatste tijd doen we veel met de Chippendales. Dan komt er een buslading vrouwen in een club en gaan ze helemaal los. Gewoon echte vrouwen die deze mannen aan stukken scheuren. We hadden zelfs beveiliging nodig voor de Chippendales." Achteraf tekenen de feestdames even al hun rechten weg en gaan ze zorgeloos nagenieten van een geslaagde avond. "Ze betalen er zelfs voor om het met die mannen te doen. Als er eentje over de dam is, dan volgt de rest vanzelf."

Niet onaardig voor een industrie in crisis. Want dat de porno-industrie in een crisis zit, staat vast. En dat komt door het triumviraat van YouPorn, RedTube en PornHub. De gratis videowebsites werkten als een kernbom voor de industrie. Niet alleen is alle content gratis, ze staan zelfs vol met filmpjes van amateurs die het leuk vinden om hun daden te delen met de wereld. Porno-acteurs voerden actie onder de slogan "Pay for Porn!", uitgevers moesten inkrimpen en de enorme bedragen die werden neergeteld voor pornosterren droogden in ramp tempo op. "Die tijden van vroeger komen nooit meer terug," zegt Sandy. Toen stonden modellen in de rij om porno te maken, want het leverde flink wat op. "Vooral in Scandinavië liep het lekker. Daar hadden we ook een paar goeie fotografen. Het was beter voor die meisjes dan wanneer ze achter de kassa van een Zweedse supermarkt moesten zitten." Hoewel die tijden zijn vervlogen, blijft Sandy vol goede moed: "We zijn er harder van gaan werken en moeten creatiever zijn."

Dus wat brengt de toekomst van online pr0n ons? Simpel: Het enige dat niet te faken is, is één op één contact. Dat gaat nu nog via liveshows en daar heeft het bedrijf van Sandy dan ook flink op ingezet. Maar robots, daar zit de echt toekomst. Een kut bij je thuis die bestuurd wordt door een webcamgirl, bijvoorbeeld. Of een vibrator die je omdoet bij het lezen, en gekoppeld zit aan een passage uit Fifty Shades of Grey. En dan zijn er natuurlijk ook nog de robotdildo's die bestuurd kunnen worden om een webcamgirl of -guy mee terug te neuken. De toekomst zit, zoals altijd, in technologie.