Deze Belgische fotograaf herbeleeft haar dromen door ze te fotograferen

Jolien De Buyser maakt foto’s van gezichten vol vochtige kaas, opengesneden halsslagaders en meer nachtelijke grimmigheid.

door Kubra Mayda
30 juli 2019, 1:01pm

Fotos door: Jolien De Buyser

Als je op de hoogte wil blijven van onze beste stukken zonder je suf te scrollen, schrijf je dan in voor onze wekelijkse nieuwsbrief.

De ergste dromen zijn de dromen die je net half hebt kunnen onthouden, en je achterlaten met een naar gevoel. Je weet niet precies wat je nou hebt meegemaakt, maar dat gevoel lijkt echt. Volgens Sigmund Freud zijn we tijdens onze dromen belangrijke gebeurtenissen uit ons leven aan het verwerken, maar of dat nou klopt of niet: sommige dromen zijn veel te fascinerend om te negeren.

Fotograaf Jolien De Buyser (21) onthoudt haar dromen sinds haar zevende, door ze direct op te schrijven of te tekenen. Ze probeert de achterliggende betekenissen te achterhalen, om zo te weten te komen welke gebeurtenissen ze aan het verwerken is. Voor haar eindproject aan het Nationaal Radio en Film Instituut in Brussel, waar ze fotografie heeft gestudeerd, besloot die dromen tot leven te wekken. We spraken met Jolien over haar foto's en de betekenissen achter haar intense dromen.

1564401587427-OK_joliendebuyser-3-of-18

VICE: Hey Jolien, je hebt heel wat dromen verzameld. Hoe heb je besloten welke dromen je in beeld zou brengen?
Jolien De Buyser: Ik heb me beperkt tot de laatste twee jaar, waardoor ik kon kiezen uit negentig dromen. De meeste waren te surrealistisch, maar in veertig kon ik duidelijk zien dat ik iets verwerkte, en daarvan heb ik er uiteindelijk achttien uitgewerkt. Elke droom die ik in beeld heb gebracht heeft een andere betekenis. Ik heb alles analoog gefotografeerd en niets gephotoshopt of bijgesneden. De beelden zijn zo puur als ze maar kunnen zijn.

"In mijn droom legde mijn oma vieze, vochtige kaas op mijn gezicht die ik vervolgens at. Ik ontdekte dat kaas symbool staat voor relaties, en vochtige kaas een slechte relatie betekent."

Hoe ging je op zoek naar de betekenissen achter je dromen?
Mijn huisgenootje is heel spiritueel en weet wel wat van dromen. In het begin was ik sceptisch, maar na een tijd had ik door dat haar interpretaties klopten. Daarnaast heb ik ook vijf websites gebruikt om de symboliek achter bepaalde dingen te achterhalen. Als verschillende bronnen hetzelfde beweren, dan geloof ik dat. En ze klopten ook gewoon met mijn situatie. Ik blijf het vreemd vinden dat zoveel mensen over dezelfde, specifieke onderwerpen dromen.

1564401609904-OK_joliendebuyser-7-of-18

Kan je een voorbeeld geven van een droom, en wat die uiteindelijk betekende?
Neem bijvoorbeeld die ene foto van dat meisje met al die kaas op haar gezicht. In mijn droom legde mijn oma vieze, vochtige kaas op mijn gezicht die ik vervolgens at. Ik ontdekte dat kaas symbool staat voor relaties, en vochtige kaas een slechte relatie betekent. Een slechte relatie van mijn oma naar mij toe dus.

Was het heftig om dit soort dromen opnieuw te beleven?

De foto met de zwarte jas aan het strand vond ik het heftigst om te maken. In die droom zag ik allemaal jassen zweven aan een strand. De jassen waren van mensen die ik ben verloren. Die droom had ik rond de tijd dat mijn opa in Ierland was verdronken tijdens het vissen. De jas op de foto is van hem: die hebben ze teruggevonden. Op de foto wordt de jas overeind gehouden door een stok, maar de jas staat ook stijf van het zout. Dat was zwaar voor mij, omdat de foto precies is genomen waar het is gebeurd. Zijn leven, zijn land, zijn strand, zijn jas.
1564401641338-OK_joliendebuyser-6-of-18

Op een andere foto heeft een meisje allemaal pleisters op haar hoofd. Je postte die op Instagram met een politiek geladen boodschap. Was die droom ook politiek getint?
Dat was totaal anders gedroomd. Ik zag hoe een zwarte jongen in de keuken melk over zich heen goot, omdat hij wit wilde zijn. Toen ik wakker werd, dacht ik meteen aan een gesprek met een vriendin van de lagere school. Ze vroeg: "Waarom bestaan er geen zwarte pleisters? Waarom zijn die altijd beige?”. De link was voor mij snel gelegd, dus ik gebruikte haar verhaal. Ook omdat het met melk lastig zou zijn – en het idee blijft uiteindelijk hetzelfde. Al is het ook een statement over het feit dat we geen zwarte pleisters hebben.

1564401664457-OK_joliendebuyser-17-of-18

Je hebt nog veel dromen over. Ben je van plan om met die verhalen ook iets te doen?
Ik teken mijn dromen nu vooral, en ik weet nog niet of ik daar verder iets mee ga doen. Het lijkt me ook wel interessant om de dromen van anderen te interpreteren. Ik ben net afgestudeerd en weet nog niet wat ik precies ga doen. Maar wat het ook gaat worden, al is het in de biologie, ik wil dingen laten zien zonder zelf helemaal aanwezig te zijn.

Meer werk van Jolien vind je op haar Instagram.

1564401694034-OK_joliendebuyser-2-of-18
1564401707539-OK_joliendebuyser-4-of-18
1564401721053-OK_joliendebuyser-5-of-18
1564401734700-OK_joliendebuyser-10-of-18
1564401752690-OK_joliendebuyser-11-of-18
1564401768761-OK_joliendebuyser-14-of-18
1564402131792-OK_joliendebuyser-13-of-18
1564401788366-OK_joliendebuyser-16-of-18