FYI.

This story is over 5 years old.

Wikipedia en Twitter-bots breken het nieuws

Robojournalisten krijgen steeds vaker scoops.
28.3.14
Beeld: Mediagalleries/Twitter

We wisten al dat bots nieuwsberichten aan het schrijven waren, vooral over datarijke onderwerpen als sport of financiën. Maar nu beginnen robo-journalisten scoops te krijgen. Ze schirjven niet alleen verhalen; ze breken ze ook.

Thomas Steiner, een Google-programmeur in Duitsland, heeft een algoritme ontworpen dat het nieuws verslaat door activiteit op Wikipedia te monitoren.

Advertentie

Het idee is dat wanneer er iets groots gebeurd - vooral als het wereldwijd relevant is - meerdere redacteurs over de hele wereld tegelijkertijd Wikipedia-pagina's zullen gaan updaten, in verschillende talen. Die plotselinge toename in activiteit tipt de bot op een verhaal. Volgens Steiner spotte zijn bots grote nieuwsverhalen als de Boston Marathon-bom en de verdwijning van Malaysia Airlines MH370.

De site die de activiteit trackt heet Wikipedia Live Monitor en werd vorig jaar gebouwd door Steiner. Nu heeft hij zijn missie uitgebreid met Twitter. De bot mijnt de dienst voor een zoektermen die getriggerd werden door Wikipedia-activiteit en trekt alle relevante foto's ervan af.

"We hebben de wereld van brekend nieuws gebaseerd op Wikipedia-wijzigingen gekoppeld aan de wereld van sociale netwerksites," vertelde Steiner in een paper dat onlangs gepubliceerd werd op de arXiv preprint-server.

Je kan de visuele nieuwsevenementen zien bij @mediagalleries. De vroegste zijn van een case study die Steiner uitvoerde om het programma te testen tijdens de Olympische Spelen in Sotchi. Ook vind je er galleries met plaatjes van grote sportevenementen en de laatste updates rondom MH370 en het conflict in de Krim.

#BreakingNews candidate via @WikiLiveMon: http://t.co/8urCEpUKkc. Media gallery: pic.twitter.com/rE6JMkxQ4A

— mediagalleries (@mediagalleries) March 27, 2014

Het is nog een primitief proces, niet bepaald concurrentie voor de redactie van de New York TImes ofzo. Maar het zegt wel een hoop over waar geautomatiseerd nieuws zijn pijlen op richt.

Verhalen vinden door Twitter te scannen is niets nieuws: journalisten doen het de hele tijd. Maar de verhalen vinden door middel van algoritmes en ze met hulp van bots publiceren, zonder dat er een mens aan te pas komt, is iets totaal nieuws.

Het is een redelijk logisch idee: als iedereen op aarde constant online is, dan is er weinig reden om niet alles te weten wat er gebeurt op het moment dat het gebeurt. Steiners werk is gewoon weer een nieuwe poging om die kracht te gebruiken.

Het wordt ook steeds gewoner dat robots het nieuws schrijven: Narative Science is een bedrijf dat al jaren content automatiseert, en voorspellen dat negentig procent van het nieuws in 2030 door computers geschreven zou kunnen worden. En dat is prima! Want nieuws schrijven, oftewel feiten op een rijtje zetten, is verschrikkelijk saai om te doen.

Vorige week schreef een robot het brekende verhaal over een aardbeving in Los Angeles voor de LA Times. Een belangrijk verhaal in een belangrijke publicatie. En als dat een beetje een indicatie is, dan mogen we Narative Science best geloven.