FYI.

This story is over 5 years old.

Waarom de schrikkelseconde van 2015 hopelijk de laatste is

Landen en wetenschappers vinden het niet langer de moeite waard.
9.1.15

​Het Observatorium van Parijs maakte ​deze week bekend dat er op 30 juni een extra seconde aan de wereld-atoomklok zal worden toegevoegd om ervoor te zorgen dat deze synchroon blijft lopen met de astronomische tijd – maar velen zeggen dat het niet de onoverkoombare en onvoorspelbare chaos waard is die het teweeg zal brengen.

Vroeger werd de tijd gemeten met de zonsopkomst en zonsondergang, maar de tijd op je computer en iPhone zijn gebaseerd op een vele male preciezere moderne atoomklok die de tijd bepaald op basis van de trillingsfrequentie van elektronen in atomen. Om dit te doen, wordt het verstrijken van één seconden gemeten met de tijd die een cesiumatoom nodig heeft om precies 9.192.631.770 keer te oscilleren.

Atoomtijd en universele tijd werden in het begin van 1958 gesynchroniseerd en zijn sindsdien ongelijk gaan lopen. De seconden van de atoomklok veranderen niet, maar de snelheid waarmee de aarde ronddraait wel, ​dankzij getijdekrachten van de maan en andere factoren. Schrikkelseconden zijn sinds 1972 om de paar jaar toegevoegd om de twee systemen gelijk te houden. Zonder de schrikkelseconden zou de brug tussen de twee maatstaven der tijd uit elkaar groeien met een paar duizendste seconden per dag, wat over de eeuwen op zou lopen tot uren.

De laatste schrikkelseconde, die toegevoegd werd in juni 2012, veroorzaakte een verscheidenheid aan problemen over de hele wereld. In Australië werden meer dan 50 vluchten ​vertraagd toen het reserveringssysteem van vliegmaatschappij Qantas crashte omdat die de extra seconden niet aankon. ​Verschillende websites, zoals Reddit, Foursquare en LinkedIn crashten omdat hun Linux besturingssysteem de verandering niet aan zag komen. In 1998 veroorzaakte de schrikkelseconde ​een mobiele telefoon blackout in de VS en sommige experts hebben hun zorgen kenbaar gemaakt dat de schrikkelseconde in de toekomst grote elektriciteitsnetwerken zou kunnen beïnvloeden.

Vanwege de lijst aan problemen die de schrikkelseconde veroorzaakt, willen een groeiende gemeenschap van landen dat deze afgeschaft wordt. De Verenigde Staten is één van de grootste tegenstanders van de schrikkelseconde. In november zal de International Telecommunications Union, een Amerikaans agentschap, gaan stemmen of het gebruik voortgezet moet worden. Als ze besluiten van niet, dan zal er na 2020 niet langer een schrikkelseconde toegevoegd worden.

Demotrios Matsakis is de hoofdwetenschapper voor Time Services aan de US Naval Observatory, ​die de precieze tijd bepaald voor alle vormen van digitale communicatie, waaronder het internet, banksystemen, GPS, militaire operaties en telefoonnetwerken. Hij zegt dat het onmogelijk is om te voorspellen wat er gebeurt als de schrikkelseconde dit jaar wordt toegevoegd.

"IK ZOU SUGGEREREN DAT JE NIET IN DE LUCHT AAN HET VLIEGEN BENT ALS DE SCHRIKKELSECONDE WORDT INGEVOERD."

"Er zullen ongetwijfeld problemen optreden in een aantal systemen - ik weet niet hoe significant," zei hij. "Ik zou suggereren dat je niet in de lucht aan het vliegen bent als de schrikkelseconde wordt ingevoerd."

Matsakis zegt dat het moeilijk is om computersystemen voor te bereiden op de extra seconden. Daarnaast laat het feit dat de seconde met de hand moet worden toegevoegd ook nog genoeg ruimte over voor menselijke fouten.

"Een hoop moderne systemen werken niet zo goed met de schrikkelseconde," zei hij. "Het grootste probleem zijn de computers die denken dat de tijd achteruit gaat. En veel computerprogramma's, zoals Oracle bijvoorbeeld, denken 'er gaat hier iets fout' als ze zien dat de tijd terug gaat, en dat sluiten ze af."

Sommige bedrijven hebben geprobeerd om met de schrikkelseconde te werken. ​Google bedacht een oplossing dat ze zelf de "schrikkelvlek" noemen, waarbij de extra seconde opgedeeld wordt in milliseconden en het gedurende de dag in het systeem stopt. Matsakis zei echter dat dit misschien niet zo effectief is als het lijkt.

"Dat wordt ook beschouwd als een probleem," zei hij. "Vele verschillende groepen en verschillende manieren worden geprobeerd en ze hebben allemaal hun eigen oplossing. Als hun oplossingen verschillend zijn, kan het leiden tot verschillende tijdsschalen. Dat wordt beschouwd als iets slechts - je wil dat de tijd voor alle mensen gelijk is."

De onvoorspelbaarheid van de snelheid van de rotatie van de aarde brengt nog meer problemen met zich mee. Matsakis zei dat er ooit op een dag misschien een seconde af moet, wat voor nog meer problemen zou zorgen. Volgens hem is de beste oplossing om de schrikkelseconde helemaal af te schaffen.

"We zouden de schrikkelseconde moeten afschaffen omdat het onmogelijk lijkt om het praktisch en betrouwbaar in de echte wereld te implementeren," zei hij. Hoe voegde toe dat de enige landen die nu nog tegen de afschaffing van de schrikkelseconde zijn, enkel tegen zijn om politieke redenen.

"Ik ben op de hoogte van slechts twee naties die er tegen zijn: Rusland en het Verenigd Koninkrijk," zei hij. "In het Verenigd Koninkrijk denken ze nog steeds dat de wereld loopt op Greenwich Mean Time, en de afschaffing zou betekenen dat we de GMT zouden verlaten. Het is dus een punt van nationale trots. We grappen altijd dat het het laatste overblijfsel van het Britse Rijk is dat ze proberen te behouden."

Voor Rusland zou de afschaffing van de schrikkelseconde betekenen dat ze een duur herontwerp van hun ​GPS equivalent zouden moeten doorvoeren, wat waarschijnlijk de reden is waarom zij de schrikkelseconde liever zien blijven. Matsakis verdedigt dat, aangezien tijd subjectief is, we waarschijnlijk maar beter het eens kunnen zijn over de makkelijkste versie.

"Er is geen correcte tijd. Isaac Newton dacht dat er een absolute tijd was, maar Einstein liet zien dat dit niet waar is. Tijd is relatief," zei hij. "Wat de klok zegt dat de tijd is, is de tijd en zolang we er allemaal mee eens zijn, kunnen wij onze samenleving synchroniseren."