FYI.

This story is over 5 years old.

Elon Musk geeft patenten vrij rond Tesla's autotechnologie

En laat daarmee zien dat de auto-industrie een harde schop onder de kont nodig heeft.
16.6.14

Gisteren heeft Elon Musk en zijn bedrijf Tesla Motors alle patenten vrijgegeven en kondigde dit op de website aan met een leuke referentie naar de game Zero Wing. Volgens Businessweek is Musk erg gefrustreerd over het feit dat de auto-industrie zo langzaam het elektrisch rijden oppikt en niet meer progressie maakt op dit gebied. Tesla Motors kan daarnaast de vraag niet aan heb ik me laten vertellen toen ik recentelijk een testrit ging maken in de Model S in Amsterdam (niet als potentiële koper overigens). De verkoper vertelde me dat ze ieder kantooruur een testrit hebben en dat de gemiddelde levertijd van een auto zo rond de negen maanden is door de grote vraag.

Na die tijd wordt je elektronische baby dan eindelijk geleverd, maar het komt er op neer dat het snelgroeiende Tesla de vraag niet aan kan. Zij zijn dan ook de enigen op de markt die met de tijd mee gaan en elektrisch rijden het speerpunt van hun bedrijf hebben gemaakt, maar ze zijn nog niet zo groot als de langzaam bewegende autogiganten die voorlopig nog even de dienst uitmaken.

In de verklaring van Tesla Motors staat vermeld dat ze in eerste instantie patenten hadden gecreëerd omdat ze bang waren dat de “grote autobedrijven onze technologie zouden kopiëren en dan hun massale fabricatie, verkoop en marketingkracht zouden gebruiken om Tesla te verpletteren. We hadden het niet meer verkeerd kunnen hebben.” Die angst is inderdaad ongegrond gebleken, maar de grote vraag is nu of andere autoproducerende bedrijven nu ook daadwerkelijk deze technologieën gaan gebruiken en dat er meer elektrische auto’s op de markt komen.

Naast het vrijgeven van de patenten wordt er nu ook gespeculeerd dat Tesla Motors nauwer gaat samenwerken met BMW. De Duitse autofabrikant heeft recentelijk de i3 gelanceerd, een volledig elektrische auto en heeft veel baat bij een samenwerking met Tesla. Volgens The Verge is het oplaadsysteem dat Tesla Motors gebruikt niet geschikt voor de elektrische auto’s van andere fabrikanten, terwijl ze wel een netwerk hebben waarmee je door de hele Verenigde Staten kunt reizen. Ook in Groot-Brittanië is het binnenkort mogelijk om het hele land door te cruisen met slechts één laadbeurt van 20 minuten. Het zou omslachtig zijn om een alternatief netwerk te creëren als men ook gebruik zou kunnen maken van het bestaande netwerk van Tesla Motors.

Tesla wint dus indirect de concurrentie voor zich en daarmee ook voor elektrisch rijden. Maar dit gebeurt niet alleen door het vrijgeven van de patenten, maar ook door het opzetten van een megafabriek. Deze gigantische fabriek zal 500.000 batterijen per jaar uitspugen en daarmee de kosten, volgens Musk, met 30% verlagen. Daarmee schiet Tesla Motors ver onder de prijs van de concurrentie die voor de prijs uiteindelijk dus beter naar Musk en consorten kan gaan.

Het vrijgeven van de patenten door Tesla Motors kan gemotiveerd zijn doordat de eigenaar en zijn bedrijf zich ernstig zorgen maken over de langzame ontwikkeling van elektronische auto’s. Maar deze schijnbaar altruïstische actie vormt tevens een essentiële stap in het afhankelijk maken van andere autoproducenten op de technologie en innovatie van Tesla. Ondanks dat Musk gefrustreerd zou zijn, is het in belang van Tesla dat zij de eerste zijn in dit proces en dat ze een monopolie-positie blijven behouden in het elektrisch rijden. Daarentegen geeft het ook aan dat de grote autogiganten te langzaam innoveren en dat ze een harde trap nodig hebben om weer eens op rap tempo te gaan vernieuwen.