FYI.

This story is over 5 years old.

Jezelf taart zien eten maakt taart minder lekker

Nieuw onderzoek suggereert dat het mogelijk is om ongezonde voedselkeuzes te verhelpen door mensen letterlijk een spiegel voor te houden.

Een ehm, vriend, van me houdt echt ontzettend veel van taart eten. Na een lange nacht boeiende content produceren voor een bepaalde online tech- en wetenschapssite is alles wat hij wil wat gebakken toetjes in zijn gezicht duwen. Chocolade, citroen, appel, het maakt niet zozeer uit wat voor taart, als het maar taart is. Langzaamaan begint hij door het uitdijen van zijn buik erachter te komen dat dit misschien wel een probleem zou kunnen zijn.

Advertentie

Ik hoopte hem advies te kunnen geven, maar kon weinig vinden tot een groep onderzoekers van de University of Central Florida een oplossing aanbood: spiegels. Zoals het team uiteenzet in een nieuw onderzoek dat volgende maand gepubliceerd wordt in Journal of the Association of Consumer Research zorgt de aanwezigheid van spiegels in een eetkamer ervoor dat mensen gezondere maaltijden kiezen.

Om deze hypothese te testen, lieten de onderzoekers 185 studenten meedoen aan een experiment waarbij ze kozen tussen chocoladetaart of een fruitsalade. Nadat ze hun keuze maakten, proefden ze de fruitsalade of chocoladetaart in een van twee kamers: een met spiegels en eentje zonder. De proefpersonen die hun taart in de kamer met de spiegels aten, vonden de taart minder smakelijk dan de proefpersonen in de spiegelloze kamer. De aanwezigheid van spiegels had geen effect op de aangegeven lekkerheid van de fruitsalade.

"Een kijkje in de spiegel vertelt mensen meer dan alleen over hun fysieke uiterlijk," zegt onderzoeksleider Ata Jami in een persbericht. "Het geeft de proefpersonen een objectief beeld van zichzelf en het helpt hen zichzelf en hun gedrag beter te beoordelen."

Volgens Jami bevorderen spiegels zelfevaluatie aan de hand van sociale correctheid. Als je in de spiegel kijkt en je vind jezelf niet correct, dan leidt dat tot gevoelens van ongemak. Ongezond eten in gezelschap van een spiegel zou dus voor een ongemakkelijk gevoel moeten zorgen en zo de waargenomen smaak van het voedsel verlagen. Het eten van gezond eten wordt daarentegen wel gezien als sociaal correct gedrag, dus zorgen spiegels er ook niet voor dat het voedsel als minder lekker wordt ervaren. Dit fenomeen komt echter alleen voor als de proefpersonen zelf hun eten mogen kiezen, aangezien de verantwoordelijkheid dan bij niemand anders ligt dan bij hun zelf.

Hoewel de spiegels alleen de smaakervaring van ongezond eten veranderden, in plaats van mensen een gezondere keuze te laten maken, hoopt het team dat het ongemak van jezelf ongezonde dingen zien eten na een poosje tot gedragsverandering leidt. Het idee is dat mensen ongezond eten kiezen omdat ze geloven dat het lekkerder zal zijn dan een gezondere keuze. Door ongezond eten minder lekker te laten lijken, gelooft het team dat iemand in de toekomst minder snel het ongezonde alternatief zal kiezen.

Zoals het team in hun onderzoek aangeeft, is deze observatie belangrijk omdat het mogelijk zou moeten zijn om betere keuzes aan te moedigen in restaurants door spiegels op te hangen. Door subtiel het eetgedrag met spiegels te veranderen, hoopt het team dat ze de obesitasepidemie kunnen verhelpen door mensen te confronteren met hun ongezonde keuzes.