FYI.

This story is over 5 years old.

Robotzeeslangen zullen binnenkort worden ingezet rond boorplatforms

Deze wil je niet tegenkomen in de diepzee.
GIF: YouTube

Robotingenieurs hebben ondertussen een hoop verschillende robotdieren gebouwd.

Zoals we hier eerder schreven, biedt de natuur een zeer inspirerende plek voor onderzoekers die nieuwe mechanische wezens willen bouwen.

De nieuwste telg: een robotzeeslang, gebouwd door techbedrijven Eelume en Kongsberg Maritime in samenwerking met oliebedrijf Statoil.

De onderzoekers hebben tien jaar gebouwd aan de zeeslang voordat ze iets hadden wat bruikbaar was voor verkenning onder water.

Advertentie

De robot kan binnenkort worden ingezet voor inspecties en reparaties van allerlei onderwatermachines, volgens Kongsberg Maritime. Boorplatformen zullen beschikken over meerdere robotslangen, die de plek innemen van grote, dure ROV's – afstandbestuurbare onderzeeërs die meerdere taken kunnen uitvoeren.

"Eelume is een goed voorbeeld van hoe nieuwe technologie en innovatie bijdraagt aan kostenvermindering. In plaats van grote en dure vaartuigen te gebruiken voor kleine taakjes, introduceren we nu een flexibele robot als een soort onderwaterconciërge," vertelt Elisabeth Birkeland Kvalheim van Statoil.

De onderwaterrobot kan zichzelf voortbewegen door te bewegen of met motoren, volgens een video die gemaakt is door techbedrijf NTNU. Dankzij het flexibele lichaam kan de zeeslang makkelijk worden uitgerust voor verschillende taken en makkelijker door complexere machines navigeren.

Robotzeeslangen zijn echter niet nieuw. In 2014 maakten studenten van de University of Adelaide een soortgelijke robot die biologen kon helpen om zeeleven te bestuderen zonder luiddruchtige en invasieve ROV's.

"Omdat de robot een zeeslang nadoet, krijgen we een prachtige feedback loop – de biologie inspireert het ontwerp van de robot, die niet alleen nieuwe observaties maakt van zeeslangen, maar ook nieuwe informatie genereert over de link tussen vorm en functie," vertelden een onderzoeker aan National Geographic.

Landslangen, zoals de ratelslang Crotalus cerastes, hebben ook als inspiratie gediend voor nieuwe manieren van voortbeweging. Onderzoeker Howie Choset van The Robotics Institute bij Carnegie Mellon University heeft een ledemaatloze robot ontwikkeld die over ruw terrein kon bewegen. Choset hoopt dat deze robot ingezet kan worden om archeologisch onderzoek te doen en daar opmoeilijk te bereiken plekken kan komen.

Vergeleken met de andere toepassingen van slangachtige robots, lijkt die van Statoil iets minder cool. Hoewel het tof is dat ingenieurs de complexe beweging van slangen konden vertalen naar mechaniek, is het best wel balen dat de robot ingezet gaat worden om oliebedrijven te helpen om de zeebedding om te ploegen en de wereld van levende oceaanbewoners te verstoren.