FYI.

This story is over 5 years old.

Ecosystemen kreunen onder onze stijgende levensverwachting

Naast dat er steeds meer van ons zijn en we steeds meer fossielen in de fik steken, doen we dat ook per persoon nog eens steeds langer. De natuur vindt dat niet leuk.
10.10.13
Afbeelding via Andy Arthur, Flickr.

Wij mensen stellen ons vaak voor dat we overal boven zweven, comfortabel loungend op de top van de keten van het bestaan. Maar de realiteit is dat we net zo goed een onderdeel van de natuur zijn als een kwal of een kolibri. We zijn alleen wat destructiever.

Volgens nieuw onderzoek van de University of California Davis is een langere levensverwachting onder mensen sterk gecorreleerd met verzwakkende ecosystemen in de regio.

Advertentie

De gezondheid van een ecosysteem wordt in het kader van deze studie gelijk gesteld met de aanwezigheid van invasieve en bedreigde diersoorten. Deze soorten zijn symptomatisch voor wat de ecoloog Aldo Leopold "landziekte" noemt. Waar de levensverwachting stijgt, zijn er ook meer bedreigde en invasieve beesten.

"Een hogere levensverwachting betekent dat mensen langer leven en de omgeving dus langer beïnvloeden. Elk jaar is een extra jaar aan koolstof, een jaar langer gebruik van brandstoffen en andere natuurlijke stoffen, etc. De grootte van de impact op het milieu wordt groter als mensen langer leven," verklaren de wetenschappers.

Maar levensverwachting was niet het enige aandachtspunt van het project. Om een compleet beeld te krijgen van de interactie tussen mensen en hun omgeving, onderzochten de wetenschappers vijftien variabelen. Sommigen liggen voor de hand, zoals natuurbescherming en druk op de watervoorziening. Anderen zijn misschien wat minder helder, zoals vrouwelijke overheidsparticipatie en analfabetisme.

Daardoor zijn de resultaten van het onderzoek behoorlijk breed. Er is blijkbaar een verband tussen een hoger BBP en een stijgend percentage van invasieve vogels en zoogdieren. Nieuw-Zeeland heeft het hoogste percentage bedreigde en invasieve diersoorten doordat de kolonisten enorme hoeveelheden beesten meebrachten. Afrika, aan de andere kant, is relatief ongeschonden gebleven.

De conclusie van het onderzoek is niet bepaald een grote verrassing. En toch zijn mensen, zoals de onderzoekers zeggen, "een integraal onderdeel van de ecosystemen waarin ze zich begeven." Het is belangrijk dat we de gecompliceerde verhouding tussen ons en onze omgeving beter leren begrijpen. Niet alleen in het belang van het behoud van dieren en planten, maar ook voor ons eigen welzijn.

Voor meer problemen die bejaarden en de toenemende vergrijzing veroorzaken lees je dit:

We gaan een grijze toekomst tegemoet