Video: dappere drones onderzoeken vulkaan

Video: dappere drones onderzoeken vulkaan

Drones zijn een zegen voor onderzoekers die niet graag in het hellevuur sterven.
12 april 2017, 11:15am

Actieve vulkanen zijn misschien wel de meest extreme plekken op Aarde, wat het voor onderzoekers moeilijk maakt om ze van dichtbij te bestuderen. Wanneer jouw onderzoekersobject gesmolten stukken planeet uitspuugt en giftige gassen uitademt, is het begrijpelijk dat je een bepaalde afstand wil houden.

Om dit probleem op te lossen gebruiken vulkanologen steeds meer onbemande drones. Hiermee kunnen ze beelden maken en metingen doen in de gevarenzone vlakbij een uitbarstende vulkanen. Neem bijvoorbeeld de beelden van deze twee lava-overladen vulkanen in Guatemala. Een team van vulkaanonderzoekers en ruimtevaarttechnici van de Universiteiten van Cambridge en Bristol gaven deze beelden dinsdag vrij.

Beelden van de vulkanen in Guatemala. Video: Cambridge University/YouTube

De beelden zijn gefilmd aan de top van Volcán de Fuego en Volcán de Pacaya vanuit het perspectief van een drone met grote vleugels. De drones zijn recht door de rookpluimen van de uitbarstende vulkanen gevlogen en hebben tijdens hun vlucht temperatuur, vochtigheid en thermiek gemeten.

Ook al zijn dit niet de eerste opnames die een drone heeft gemaakt van de onrustige omgeving boven een vulkaan, toch wil het team uit Bristol/Cambridge later dit jaar een meer ambitieuze expeditie starten. De volgende lading drones zal een rits aan geavanceerde instrumenten bij zich hebben, een gasanalysator, een verzamelaar voor asmonsters, atmosferische sensoren en gewone- en warmtecamera's.

"Deze sensoren helpen niet alleen bij het begrijpen van de uitstoot van de vulkanen, maar ze kunnen ook bijdragen aan het waarschuwen voor uitbarstingen in de toekomst – zeker als vluchten geautomatiseerd kunnen worden," vertelt een expeditielid Emma Liu in een persbericht.

"Drones zijn een onvervangbare oplossing voor de uitdaging die het nemen van samples binnen in een vulkaan met zich meebrengt. Daarnaast helpen ze bij het regelmatig meten van vulkanische uitstoot, zeker wanneer het gebied gevaarlijk of onbereikbaar is."

Drones maken ook betoverende beelden van deze geologische vuurspuwers, zoals ook dit beeld van een actieve jongen die wat stoom afblaast. Bedankt robots, dat jullie zo dapper het gevaar overwinnen, zodat wij, kwetsbare mensen, het niet zelf hoeven te doen.

GIF: Cambridge University/YouTube