FYI.

This story is over 5 years old.

Indiase nationalisten reageren hun islamofobie af op slachthuizen

In India is een rundvleesrel gaande tussen nationalistische hindoes en culturen die geen enkel probleem in het eten van koeien zien. Zij zien juist geld in de handel de heilige dieren.

In India is een strijd om een nogal omstreden gebruik gaande: het slachten van koeien. Volgens rundvleeshandelaren zijn de aanvallen op hun panden in Mumbai de afgelopen maand toegenomen. En dat niet alleen, hun bedrijfswagens worden gestopt, het vee wordt gestolen en de chauffeurs worden overvallen. Het conflict heeft alles te maken met religie.

In India, waar de meerderheid van de bevolking het hindoeïsme aanhangt, is het slachten van koeien illegaal in op 2 na alle 29 staten. In de westerse staat Maharashtra is het legaal en dit is dan ook de thuisbasis van Deonar, één van die grootste slachthuizen van Azië. Hier worden alle zwakkere runderen geruimd en verwerkt door moslims, die 13 procent van de bevolking vormen en natuurlijk wel gewoon gewoon rundvlees mogen eten. Medewerkers van het slachthuis melden nu dat de fabriek regelmatig wordt aangevallen door leden van de hindoe-nationalistische groepen, waardoor hun werkzaamheden verstoord worden.

Advertentie

Ondanks de bijzondere band die het land met zijn koeien heeft, is India de op één na grootste exporteur van rundvlees ter wereld.

"We doen alles legaal, maar deze mensen vallen ons lastig en maken het ons onmogelijk ons werk te doen zonder een echt goede reden," vertelde Mohammad Shahid Sheikh, de voorzitter van een groep rundvleesvervoerders in Deonar, vorige week aan persbureau Reuters. Mensen die werken in de rundvleessector beweren dat ondanks dat dit soort aanvallen eerder voorkwamen, ze in frequentie zijn toegekomen sinds vorig jaar mei. Toen won de rechtse Bharatiya Janata Party (BJP) een meerderheid in het parlement van het land en werd Narendra Modi beëdigd als premier. Medewerkers in de rundvleesproductie zijn bang dat de regering – waarvan de meerderheid hindoe is – de aanvallen op hun bedrijfstak door de vingers zien. Bepaalde opmerkingen van premier Modi zouden daarop wijzen. Vorig jaar, vóór zijn verkiezing, uitte Modi namelijk kritiek op de regering die toen nog werd gedomineerd door de centrum-linkse United Progressive Alliance (UPA), voor het promoten van "een roze revolutie van het slachten van kuddes koeien en vleesexport."

Volgens Kavitha Rajagopalan, schrijver van het boek Muslims of Metropolis, maakt de populariteit van de BJP duidelijk dat "veel hindoes moslims nog steeds als buitenstaanders zien, en zelfs als vijanden in ons land. Dat de Hindu-elite zich steeds meer aansluit bij deze partij betekent stiekem dat ze deze beperkte en destructieve opvattingen goedkeuren."

Advertentie

"In het verleden hadden we alleen last van dit probleem in de aanloop naar Eid-ul-Adha," zei Mohammed Qureshi, voorzitter van de Mumbai Suburban Beef Dealer Association, tegen The Indian Express. Hij verwijst naar de jaarlijkse islamitische feestdag waarbij het opofferen van een dier onderdeel uitmaakt van de festiviteiten. Vroeger werd het in beslag nemen en het geweld tegen werknemers in de vee-industrie beperkt tot deze tijd van het jaar, beweerde Qureshi.

"Maar sinds de nieuwe regering aan de macht is gekomen, worden we geconfronteerd met enorme moeilijkheden in het runnen van dit bedrijf," vervolgde hij. "We worden geteisterd, onze dieren worden in beslag genomen en onze mannen worden aangevallen. We hebben nu besloten om te gaan staken voor onbepaalde tijd, zodat de mensen en de overheid het probleem van onze kant gaan zien."

Qureshi kondigde de staking in februari aan. Sindsdien is rundvlees inmiddels uit bijna 75 winkels en markten in Maharashtra verwijderd. Dit zal een probleem worden voor consumenten in Mumbai, de hoofdstad van de staat, die samen ongeveer negentigduizend kilo rundvlees per dag eten. Maar als de staking aanhoudt — en het lijkt erop dat dit het geval is — dan zou hij veel grotere gevolgen kunnen hebben op de rundvleesindustrie van India. Ondanks de betekenisvolle band die het land met zijn koeien heeft, is India de op één na grootste exporteur van rundvlees ter wereld. In 2012 verscheepte het land 1,65 miljoen ton vlees, voornamelijk naar Zuidoost-Azië en het Midden-Oosten. Nu het slachten in Deonar is stilgeled — de fabriek verwerkt tijdens de normale productie ongeveer 450 koeien per dag — zou de internationale exportmarkt wel eens uit balans kunnen raken.

"Als de voorraad voor een langere periode wordt verstoord, gaat dit zeker gevolgen hebben voor onze bedrijfstak," vertelde een van de bazen van een toonaangevende Indiase rundvleesexporteur aan Reuters.

Zowel de secretaris-generaal van de BJP, Ram Madhav, als de persvoorlichter van premier Modi weigerden Reuters commentaar te geven op de beschuldigingen van islamofobie die de rundvleesindustrie hen naar het hoofd slingert. Maar Laxmi Narayan Chandak, het hoofd van de plaatselijke tak van Vishwa Hindu Parishad, een rechtse hindoe-nationalistische groep die gekoppeld wordt aan de gedwongen bekeringen van Indiase christenen, sprak duidelijke taal.

"Het maakt ons niet uit of de slagers hun winkels sluiten of een staking aankondingen," vertelde hij aan Reuters. "De vorige regering steunde de rundvleesindustrie om stemmen van de minderheid te winnen, maar ze hebben in de nieuwe regering geen steun."