FYI.

This story is over 5 years old.

reizen

Ecotoerisme in Antarctica vermoordt pinguïns

Grote pinguïnkolonies kampen met ziektes die worden overgebracht door mensen.
19.1.15

Foto via Wray Grimaldi

Sinds de jaren vijftig is ecotoerisme in Antarctica een groot, gecompliceerd probleem. Hoewel er met het vervoeren van mensen naar het continent aan het eind van de wereld ook aandacht kan worden gevestigd op de milieuproblemen in het gebied, brengt het tegelijkertijd grote risico's met zich mee voor de vogels die er wonen. Zo stierven er in 2006 vierhonderd ezelspinguïns aan vogelpokken. Twee jaar later kampte dezelfde kolonie opnieuw met een uitbraak, dit keer met een sterftecijfer van 60%. Beide incidenten worden nu gezien als gevolg van menselijke ziekteverwekkers. En dankzij het al maar groeiende ecotoerisme in Antarctica, zou deze trend nog wel even door kunnen gaan, waarschuwde een artikel in the New Scientist vorige maand.

Pinguïnpopulaties zijn zó lang geïsoleerd geweest dat ze geen weerstand konden ontwikkelen tegen normale ziektes. Sommige wetenschappers zeggen dat zolang er steeds meer mensen het zevende continent bezoeken, de vogels in steeds grotere risico´s zullen verkeren. Wray Grimaldi, van de Universiteit van Otago in Dunedin, vertelde aan New Scientist: "De gevolgen van een al maar groter wordende toeristenindustrie en de groeiende aanwezigheid van onderzoekers zal zeker niet zonder consequenties zijn."

De huidige bescherming- en toezichtprogramma's in de regio zijn georganiseerd door de International Association of Antarctic Tour Operators (IATTO). Er zijn verschillende manieren waarop toeristen kunnen voorkomen dat kwetsbare dieren in aanraking komen met gevaarlijke ziekteverwekkers. De IATTO wijdt verschillende pagina's aan richtlijnen voor ontsmetting en ongediertebestrijding. Daarnaast zijn er op basis van het Antarctisch Verdrag verschillende regels opgesteld voor schepen en voor de aantallen toeristen, maar dit is niet genoeg om de steeds groter wordende biologische dreigingen in te perken. Er is momenteel ook geen goed plan om toezicht te houden op oprukkende ziektes. Doordat mensen het gebied willen zien "nu het nog kan", is toerisme per boot de afgelopen veertien jaar met 430% gestegen, en toerisme via land het afgelopen decennium met 757%. Ondanks deze enorme stijgingen, is het beleid om wilde dieren te beschermen tegen biologische dreigingen nooit aangepast.

Dit soort aanpassingen zijn niet eenvoudig, zeker omdat alle landen die een deel van Antarctica bezitten het er unaniem over eens moeten zijn. Phil Tracey, een beleidsambtenaar voor de Australian Antarctic Division, vertelde VICE: "Vragen die iets te maken hebben met de impact van toerisme op het milieu, worden nauwkeurig behandeld door alle Antarctische landen, waaronder Australië. Op deze manier wordt het toerisme op een adequate manier gereguleerd." Zelf had hij geen idee hoe hij de Antarctische flora en fauna kon beschermen.

Michael Lueck, professor in toerisme aan de Auckland University of Technology, vertelde dat ecotoeristen Antarctica kunnen helpen door na hun reis als ambassadeur voor het continent te dienen, zodat activisme en donaties kunnen worden gestimuleerd. Hij is zich bewust van de gevolgen voor het milieu als er slecht met toerisme wordt omgegaan. "Een hoop exploitanten die lid zijn van the International Association of Antarctic Tour Operators gaan er absoluut goed mee om," vertelde hij. "Onze zorgen gaan met name uit naar de niet-leden, omdat er geen specifieke regelgeving is omtrent de reisjes en de eventuele risico's. Het is nu allemaal veel te vaag."