Vintage foto's van het Griekse eiland waar "mensen vergeten te sterven"

Vintage foto's van het Griekse eiland waar "mensen vergeten te sterven"

Het eiland Ikaria heeft een ongelofelijk hoog aantal bewoners die ouder worden dan honderd.
05 augustus 2016, 5:00am

Meisjes op het strand in de jaren zestig. Alle foto's met dank aan Christos Malachias via ikariamag.gr

Een paar jaar geleden vertelde een vriend me over een Grieks eiland waar de mensen heel erg oud worden. Zoals een kranige local aan de New York Times vertelde, "vergeten mensen op Ikaria om te sterven". Het eiland heeft een ongelofelijk hoog aantal bewoners die ouder zijn dan honderd, en een op de drie mensen op het eiland halen de negentig in blakende gezondheid.

Mijn vriend boekte kaartjes voor de veerboot voor ons, en toen we daar aankwamen, vroegen we een paar oude vrouwtjes hoe wij ook zo oud konden worden. "Maak je niet te veel zorgen, drink rode wijn, en eet honing," was hun advies. En dat deed ik dan ook. Ik kampeerde in het wild, zwom in prachtige meren, ging naar dorpsfeesten, dronk meer dan genoeg rode wijn, en danste op reggae in het maanlicht met de Ikarianen – en dat was ik maar wat graag tot mijn negentigste blijven doen.

Ikariamag.gr, een lokale nieuwssite voor de eilanden, verzamelt foto's van Ikaria door de jaren heen die ze van de bewoners krijgen. Een van die bewoners is Christos Malachias, die een enorm familiearchief heeft dat meer dan zestig jaar teruggaat, en waar ik doorheen mocht kijken. Zijn foto's laten zijn vrienden en familie zien die genieten van de levensstijl die de Ikarianen heeft geholpen om zo oud te worden.

Een festival in het dorp Panagia in augustus 1968.

Een truck op weg naar een dorpsfeest in Lagada in 1968.

Tussen 1938 en 1954 werden veel linkse dissidenten naar Ikaria gestuurd, waar ze werden opgevangen door de lokale bewoners.

Leerlingen van de middelbare school van Ikaria dragen stenen voor het voetbalstadion in Agios Kirikos, in de vroege jaren vijftig.

Zacharogiannos met zijn taxi in Agios Kirikos in 1953.

"Zefkin" is het Ikariaanse woord voor feesten tot diep in de ochtend met snacks, wijn en muziek.

Iedereen kookt samen voor het feest voor de Maagd Maria in Akamatra.

Varen bij Armenistis in 1946.

Jonge kampeerders in de jaren zestig.

Een veerboot bij de haven van Karkinagri in de jaren tachtig.

Feest in Agios Kirikos, in 1960.