Quantcast
Stuff

De man achter Gratiz.nl helpt je al bijna twintig jaar aan gratis troepjes

Op Gratiz.nl kun je sinds 1996 gratis rommeltjes bestellen, en dat doen nog steeds zo'n twintigduizend mensen per dag. De lay-out is al twintig jaar hetzelfde.

Pippi Kragtwijk

Gratiz.nl, ook wel 'Erik's Prijs en Pret Pagina' [sic], is al decennialang de startpagina voor elke kniert van Nederland. De site verzamelt linkjes naar spullen die gratis aan te vragen zijn, en het was vroeger een regelrechte hobby van me om zo veel mogelijk van die rommel te bestellen en dan met pijn in mijn buik te wachten tot ik post zou krijgen. Dat konden monsters van mascara of parfum zijn, puzzelboeken of notitieblokken, maar ook gerust een eierkoekkookboek of een plastic broche in de vorm van een augurkje.

Volgend jaar bestaat de pagina twintig jaar, dus sprak ik het meesterbrein achter de website: de 37-jarige Erik Scholtens uit Drachten. Hij maakte van zijn hobby zijn werk, want hij ontwikkelt nu online concepten. Maar die concepten zien er wat frisser uit dan Gratiz.nl: de lay-out van de site gaat namelijk ook al twintig jaar mee. "Is het spuuglelijk? Ja. Maar functioneel is de website wel," aldus Erik.

VICE: Ha Erik, hoe ben je ooit op het idee gekomen een website als Gratiz.nl te beginnen?
Erik Scholtens: Toen ik in 1996 ging studeren kwam ik in aanraking met het internet. Een vriend had toen een website met filmrecensies, wat ik wel cool vond, en al gauw leerde hij me de fijne kneepjes van het internet. Ik begon een eigen website, maar wist niet wat ik daar op wilde zetten. Ik bestelde wel eens een gratis cd-rom of dvd uit Amerika en zo begon ik alle gratis producten en prijsvragen te verzamelen. Nu komen er nog altijd elke dag tussen de 10.000 en 20.000 bezoekers op de website. In die tijd had je eigenlijk helemaal geen websites die op amusement gericht waren, dat is nu niet meer voor te stellen.

Heb je lang nagedacht over de naam 'Erik's Prijs en Pret Pagina'?
Ik heb er eigenlijk helemaal niet over nagedacht. In paar minuten tijd heb ik die naam aan die website gegeven; een naam die direct verwijst naar wat er te vinden is. De website is een uit de hand gelopen hobby.

En de lay-out hè, die ziet er volgens mij nog precies hetzelfde uit als twintig jaar geleden?
Ja, de lay-out stamt volgens mij uit '98. Ik zou ook niet weten waarom ik het in een modern jasje zou gieten, de site is zo juist herkenbaar. Is het spuuglelijk? Ja. Maar functioneel is de website wel, hij werkt tenminste goed op een mobiel. En de inhoud van de site is altijd actueel.

Ja, iedere dag plaats je er nieuwe gratis producten op. Ben je er veel tijd aan kwijt om die te vinden?
Dat valt reuze mee, de ene dag kost het me misschien een uurtje werk en de andere dag maar vijf minuten. Ik weet ondertussen waar ik moet kijken, ik heb Google Alerts ingesteld en krijg veel tips van mensen die de website regelmatig bezoeken.

Ik bestel alles ook zelf – mijn zolder staat vol gratis hebbedingetjes. Op sommige dagen worden er wel vier of vijf nieuwe gratis producten op de site geplaatst, dat zijn er op jaarbasis dus wel aardig wat. Ik heb inmiddels wel duizenden producten verzameld. Nuttige dingen, zoals koffie, thee of shampoo. Maar er liggen ook pennen, muismatten, maandverband en lenzen. Ik geef ook wel veel weg hoor.

Komen er sinds de economische crisis meer mensen naar je site?
Dat is lastig te beantwoorden. Aan de ene kant zou je zeggen van wel, maar door de crisis gingen bedrijven ook minder gratis producten weggeven. De vaste groep bezoekers bestaat sowieso wel uit mensen die wat krap bij kas zitten. Studenten, bijvoorbeeld.

Tot een jaar of tien geleden waren er veel bedrijven die offline acties hadden, maar geen rekening hielden met de online mogelijkheden. Lay's – toen nog Smiths – had in ongeveer één op de vijf zakken chips een kraskaart gestopt, en in het teken van het EK of WK moest je het krasvlakje vinden waar een bal onder verstopt zat. Bij ieder juist vakje won je vijf gulden. Ik had twee methodes gevonden. Ten eerste wogen de zakken zonder kraskaartje iets van 200 gram en de zakken met kaartje 210 gram. Er gingen dus studenten naar de supermarkt, die vervolgens hun hele kar vollaadden om de zakken te wegen bij de groenteafdeling. Ik had daarnaast een overzicht gemaakt van alle kaartjes en antwoorden, waardoor het makkelijk te achterhalen was onder welk krasvlakje de bal zat verstopt. De actie is vroegtijdig gestopt, want als je het een beetje slim aanpakte kon je een paar honderd gulden verdienen.

Wat voor producten zijn populair op je site?
Vroeger waren dat bioscoopkaartjes. Daar werden er heel veel van weggegeven, maar dat gebeurt nu niet meer. Dingen die altijd populair zijn gebleven zijn de samples van cosmetica, make-up, dat soort dingen. De mond-op-mondreclame gaat dan ook heel snel. Soms krijg ik verzoeken van bedrijven om de informatie van de website te halen. Ik doe niks fout, maar ze kunnen dan de hoeveelheid aanvragen niet aan.

Ik heb vroeger zo veel uren op je site versleten.
Ja, het is ook leuk voor mensen om post te ontvangen en zich daarop te verheugen. Als je elke dag iets bestelt, heb je elke dag verassingspost. En waarom zou je betalen voor iets als het ook gratis kan? Ik blijf het na twintig jaar ook nog steeds leuk vinden om complimenten in mijn mailbox te krijgen, ook al zeggen mensen dan, van: 'Hé, ik vind je design lelijk, maar ik heb veel aan je tips!'