Identiteit

Zangeres Tabitha over vrouwen in hiphop, zelfliefde en racisme op televisie

“Mensen zien vrouwen liever strijden dan samenwerken. Dat vind ik heel krom.”

door Emma van Meijeren ; foto's door Latoya van der Meeren
29 december 2018, 8:30am

Alle foto's door Latoya van der Meeren

Voor de eindejaarsinterviews 2018 spreekt Broadly vrouwen die definitief hun plek hebben opgeëist op plekken waar we voorheen voornamelijk mannen zagen. Tabitha is niet alleen de hiphopzangeres die samen met Ronnie Flex de hit Is Dit Over op haar naam heeft staan (met meer dan 11 miljoen views op YouTube), ze is ook de vrouw die dit jaar haar debuutalbum Gevonden in Verdwalen uitbracht bij TopNotch.

Het poweranthem Geen Tijd van dat album is voor alle vrouwen die zichzelf op de eerste plek willen zetten een punt van erkenning en aanmoediging. En er zijn meer nummers die inspelen op zelfvertrouwen en zelfliefde, iets wat ze met haar stichting Mooi Zoals Je Bent ook predikt: ‘zet jezelf op de eerste plaats, want dat doet een ander ook’, zingt ze op Steel Jij De Show. We spraken Tabitha over haar 2018, jezelf accepteren en vrouwen in hiphop.

1545921528891-R1-07631-0011

Broadly: Hey Tabitha! Je eerste post van 2018 was een meme waarin je zei dat je nog cooler wilde worden dit jaar. Is dat gelukt?
Tabitha: Ik denk het wel ja, vooral als mens. Ik heb dit jaar echt een ontwikkeling doorgemaakt, ik heb mezelf nog beter leren kennen en weet nu dat ik een zelfverzekerde vrouw ben. Ik kan nu echt van mezelf zeggen dat ik volwassen ben.

In eerdere interviews zei je dat je al heel jong volwassen moest worden omdat je vader overleed toen je negen was.
Zo'n ervaring bereid je voor op de grotemensenwereld. Ik was nog zo jong, ik leerde net op school wat een dozijn was: twaalf potloden in een doosje. Dat stond voor mij vanaf toen symbool voor hoe het voelde om twee ouders te hebben: een compleet doosje met twaalf potloden. Toen mijn vader wegviel, vielen er voor mijn gevoel elf potloden weg. Dat is een hele rare omschrijving, maar zo heb ik het echt ervaren als kind.

Op het nummer Mooi Zoals Je Bent zing je “Mannen willen meer maar wij zijn genoeg”. Wanneer besefte jij dat je genoeg was?
Grenzen aangeven stond de afgelopen twee jaar heel centraal in mijn leven. Ik dacht: als dit niet genoeg is, dan is daar de deur. Mannen willen altijd meer, vooral nu met social media. Alles moet groter, dikker, grotere tieten en een grotere kont. Het is allemaal lust, en het gras lijkt dan groener aan de andere kant. Maar ook in dat groene gras zal een rotte plek zitten.

Waarom is het voor jou zo belangrijk geworden om jezelf op de eerste plek te zetten?
Door wat ik heb meegemaakt weet ik dat wanneer je niet genoeg van jezelf houdt, je niet gelukkig zal worden. Je moet weten wat je waard bent. Mijn vriend en ik redden het ook prima zonder elkaar, en daardoor is onze relatie veel mooier omdat we ervoor kiezen om het samen te doen.

Ik herken wat je zegt, maar toen ik een tiener was kwam dit bericht niet echt bij mij binnen.
Klopt, jonge meiden zullen nog wel een paar keer op hun bek moeten gaan, dat hoort er ook bij. Maar ik hoop dan toch een hand te kunnen reiken, zodat ze weer op kunnen staan. Ik wil heel graag dingen uitleggen aan iedereen, maar mensen moeten het toch zelf leren en zelf doen. Aan het einde van de dag kan ik alleen maar een cheerleader zijn die aan de zijlijn staat aan te moedigen.

1545657695428-R1-07631-0019

En dat doe je met je stichting Mooi zoals je bent ?
Mooi zoals je bent gaat over jezelf accepteren zoals je bent. Het is een harde wereld, dus waarom zou je niet een hand toereiken en elkaar helpen? Ik deel graag mijn ervaringen om jonge meisjes eigenwaarde mee te geven. Ik was zelf heel lang op zoek naar wie ik was, maar ik had eigenlijk alles altijd al in me. Als ik er wat meer bij stil had gestaan, had ik misschien wel eerder bepaalde signalen kunnen lezen. In plaats daarvan was ik alleen maar bezig met alles wat er om me heen gebeurde. Ik heb bijvoorbeeld heel lang in een relatie gezeten waarin ik heel ongelukkig was, maar weggaan leek nooit een optie. Ik dacht dat het voor altijd was, het was aan of uit, er zat niks tussenin. Nu ik wat ouder ben, leer ik dat grijze gebied beter kennen. Dat is eng, want het is niet mijn comfortzone, maar er liggen wel heel veel lessen. En heel veel rust.

Eind november kwam je single Come My Way uit, met rapper Latifah. Hoe leerden jullie elkaar kennen?
Zij stuurde mij ooit een DM omdat ze m’n muziek tof vond. En ik vond haar ook supercool. Ik had haar 101Barz gezien en ik vond het echt gruwelijk.

Vrouwen in hiphop lijken vaak tegen elkaar te worden uitgespeeld. Nicki Minaj en Cardi B steunden elkaar bijvoorbeeld eerst, maar later kregen ze beef. Hoe denk je dat dat komt?
Ik denk door de mensen eromheen, niet door de artiesten zelf. Ik denk dat mensen vrouwen liever zien strijden dan samenwerken. Dat vind ik heel krom. Als meer vrouwen elkaar zouden steunen in plaats van bestrijden, dan zouden we veel sterker staan.

Ben jij weleens gepusht om een andere vrouw te bestrijden?
Nee. Ik was daarin al vrij jong zelfverzekerd, misschien zelfs te zelfverzekerd, en ik heb altijd heel erg m’n eigen wil gehad.

Toch ben je als artiest op een bepaalde manier elkaars concurrent.
Ja, maar elke vrouw staat in haar own lane. Ook al zitten we in hetzelfde genre, ook al lijken onze stemmen op elkaar. En het gaat om meer dan alleen zingen, het is ook je verhaal: wat heb jij te vertellen en wat wil je de wereld bijbrengen? Wat is jouw doel? Dat is voor iedere vrouw anders.

Weet je hoeveel volgers je hebt op social media?
Volgens mij iets van 84.000 op Instagram en 16.000 op Facebook.

Blokkeer je weleens iemand op social media?
Wel als ik zie dat er comments tussen staan die ongepast zijn. Vooral omdat er ook jonge kinderen zijn die meekijken op mijn insta.

Wat is een ongepaste reactie?
“Ik wil aan je tieten zuigen”, bijvoorbeeld.

Eerder dit jaar postte je een reactie op een item van RTL waarin op een racistische manier over “negroïde haar” gesproken werd. Waarom wilde je je uitspreken?
Ik ben half Surinaams en half Nederlands. Mijn moeder is blond met blauwe ogen, maar ik heb ook veel meegekregen van de Surinaamse kant en cultuur van mijn vader. Als er dan op zo’n spottende manier over kroeshaar gesproken, op nationale televisie zelfs, dan maakt me dat echt kwaad en vind ik dat ik daar iets over moet zeggen. Ik vraag me op zo’n moment echt af in wat voor wereld we leven. Een jong meisje dat daar toevallig naar kijkt, kan zich daardoor gaan afvragen of ze lelijk is door haar kroeshaar. Zoiets kan de rest van het leven van dat kleine meisje bepalen. Mensen beseffen niet dat ze dat kunnen veroorzaken.

Heb je nog goede voornemens voor volgend jaar?
Ja: om geen voornemens te hebben en gewoon te leven.

Tagged:
Broadly
Cultuur
zangeres
eindejaarsinterview
tabitha