Het Chinese hondenvleesfestival gaat ondanks grote tegenstand toch door

Op dit festival worden naar schatting honderdduizend honden geslacht en geserveerd met lychees.
13.6.16

De datum van het hondenvleesfestival 2016 is bekendgemaakt. Op het Zuid-Chinese Yulin Dog Meat Festival worden naar schatting honderdduizend honden geslacht en geserveerd met lychees. De bekendmaking is een klap in het gezicht van dierenrechtenorganisaties, die dit jaar nog samenkwamen vanuit de hele wereld om te zorgen dat het feest niet doorging.

In China worden honden steeds meer gezien als huisdieren, waardoor Chinese dierenliefhebbers zich nu ook hebben aangesloten bij de aanval op het festival. Het is zelfs zo serieus aan het worden, dat het lokale bestuur van Yulin officieel afstand heeft genomen van het feest.

Activisten brachten dit jaar een rapport uit om aandacht voor het probleem te vragen. In het rapport staat dat het merendeel van de gegeten honden gestolen huisdieren of gekidnapte zwerfhonden zijn. In andere Aziatische landen waar hondenvlees gegeten wordt, zijn er grootschalige commerciële hondenboerderijen – in Zuid-Korea bijvoorbeeld. China heeft dit niet, de vraag is dus waar die honderdduizend honden jaarlijks vandaan komen.

Aanhangers van het hondenvleesbuffet vinden het feest een belangrijk deel van China's culturele erfgoed, een traditie die al minstens vierhonderd jaar in stand wordt gehouden. Volgens dierenrechtenactivisten worden er jaarlijks tien miljoen honden gegeten in China. Het hondenvleesfestival van Yulin begon in 2010, maar toch beweren de deelnemers dat het hier gaat om een belangrijke lokale traditie en dat het hondenvlees goed is voor de gezondheid. In de traditionele Chinese medicijnleer wordt hondenvlees gezien als koel voedsel en als geneesmiddel voor impotentie.

De tegenstanders vinden dat China deze wrede praktijken – de foto's laten weinig aan de verbeelding over – ontgroeid is. Ook ontkrachten ze de bewering dat hondenvlees gezond is, het slachten en eten van honden zorgt voor de verspreiding van hondsdolheid.

Hoe hard de dierenrechtenactivisten ook werken, er verandert niets als het gemeenschappelijke gedachtegoed van de bevolking van China over dierenwelzijn en medicatie niet verandert.