Kebabistan is een buurtfeest dat de eetcultuur in Berlijn op z’n kop zet

FYI.

This story is over 5 years old.

Kebabistan is een buurtfeest dat de eetcultuur in Berlijn op z’n kop zet

Kavita Meelu wil de foodiewereld verbinden met de wereld van immigranten.
25.7.16

Het is donderdagavond, wat betekent dat duizenden mensen in de rij staan voor eten in Markthalle Neun in Berlijn. Ik worstel me langs een Peruaanse cevicheverkoper, een Indiase tent waar ze verse naanbroodjes maken en een Egyptenaar die kikkererwten met komijn verkoopt. Street Food Thursday, een wekelijkse verzameling van foodtrucks, is sinds 2013 een drukbezocht evenement in Berlijn.

Kebabistan Adana Kebab

Ik ben hier niet voor hapjes van de barbecue of veganistische donuts, dus loop ik door de mensenmassa naar de achterkant van het pand, waar iets groots gaande is. Achterin een klein kantoortje zijn zes mensen bezig met de lancering van Kebabistan, een nieuw evenement dat deels buurtfeest, deels ode aan döner kebab is.

Als ik binnenkom heeft Cevat Akpolat een gesprek met Cory Andreen, een jonge expat uit Washington DC, over de nuances van ayran, een Turks yoghurtdrankje. Beide hebben ze een sterke mening over het onderwerp. Cevat runt al twintig jaar het populaire Adana Grillhaus, en Cory is van plan tijdens het evenement ayran van de tap te serveren.

Kebabistan Maras Ice Cream

Cevat straalt van trots als ik hem vertel dat ik al jaren een tevreden klant ben van zijn restaurant, waar ik kom voor grote borden mezze en gegrilde lamskoteletten. "We gebruiken enorme hoeveelheden vlees per week, en gebruiken alleen vlees van specifieke boerderijen bij Stuttgart en Mannheim," vertelt hij, terwijl hij me foto's op zijn telefoon laat zien. "We grillen het vlees op kokosvezel, dat is duurder, maar stinkt een stuk minder. Mij maakt het niet uit, ik doe dit niet voor het geld, maar uit liefde voor eten."

Zijn passie voor eten staat in sterk contrast met de reputatie van lokale kebab. Het meest gegeten fastfood van de stad krijgt weinig respect. Als je aan iemand uit Berlijn een vraag stelt over kebab, zal hij je hoogstwaarschijnlijk vertellen over de twijfelachtige herkomst van het vlees. Kebabistan heeft als doel de eer van het broodje kebab te herstellen.

Kebabistan Khwan

De Britse Kavita Meelu is het brein achter het evenement, net als Street Food Thursday en wat andere evenementen. Op het uitverkochte Kebabistan konden gasten Thaise döner kebab halen bij Khwan en gegrilde lam bij Fes Turkish BBQ, terwijl dj's Turkse en Arabische muziek draaiden.

Meelu nam de tijd om met me te praten over haar liefde voor kebab.

Advertentie

MUNCHIES: Laten we bij het begin beginnen. Wat bracht je hier? Kavita Meelu: Ik verhuisde naar Berlijn voor de liefde. Daarna wilde ik eten gebruiken als middel om cultuur en verhalen over te brengen, en om mensen dichter bij elkaar te brengen.

Kebabistan Khwan Kebab

Khwan's kebab.

Wanneer begon je met Street Food Thursday? Het idee had ik al langer, ik wilde zorgen voor meer internationale gerechten. Restaurants waren hier lange tijd een stuk traditioneler, wat niet gek is, aangezien Berlijn een paar decennia geleden nog een soort oorlogsgebied was.

Shawarma by Fiesta Fiesta at Kebabistan.

Dit was lange tijd het enige voedselevenement in Berlijn. Wat denk je dat het voor impact had? We konden andere restaurateurs laten zien dat het goed is om eens iets anders te doen dan normaal. De eerste keer kwamen er 14.000 mensen, dat was echt bizar. Al het eten was binnen een uur uitverkocht. Andere mensen zagen dat, en dachten: shit, laten we ook eens wat anders doen.

Kebabistan Dancers

Het evenement is duidelijk op een bepaalde groep gericht. Waarom vind je het belangrijk de Turks-Duitse groep aan te spreken? Turkse immigranten krijgen met veel bullshit te maken in Duitsland. Dat moet worden rechtgezet, zeker nu er veel nieuwkomers uit hetzelfde deel van de wereld deze kant op komen. Veel mensen zijn nu nog gastvrij, maar ik verzeker je dat zodra iemand een moskee in hun straat bouwt, die houding snel verandert.

Kebabistan Konak Izmir

Kun je een voorbeeld geven? Ik ken een Turkse jongen die een hele toffe koffiezaak geopend heeft. Zijn zaak valt alleen niet binnen de populaire koffiewereld, omdat hij niet in de "expat"-categorie valt. Een andere Turkse jongen die ik ken heeft een restaurant. Hij durft niet te zeggen dat hij halalvlees gebruikt, omdat hij niet in een hokje geplaatst wil worden.

Kebabistan Crowd 3

Hoe past Kebabistan in dit plaatje? Ik wil de foodiewereld verbinden met de wereld van immigranten. Laten zien dat het geweldig is dat we interesse hebben voor allerlei soorten eten. We zijn oprecht geïnteresseerd in cultuur. Het gaat geen bergen verzetten, maar het is wel het begin van een gesprek dat we met elkaar moeten hebben.

Kebabistan Crowd

En hoe kun je beter een dialoog aangaan dan door middel van eten? We willen de trend die in de jaren zeventig uit Berlijn kwam vieren. Kebab is een groot onderdeel van de stad en heeft veel culturele facetten. Dat is wat Kebabistan is. We willen ontdekken hoe de kebabcultuur via immigranten op verschillende plekken wereldwijd terecht is gekomen. Ik denk dat dat interessante verhalen kan opleveren.

Kebabistan Adana Kebab Grill

Bedankt, Meelu.