FYI.

This story is over 5 years old.

Musea maken motten homoseksueel om hun schilderijen te beschermen

Wil je van je mottenplaag af? Zorg er dan voor dat de mannetjesmotten elkaar leuk gaan vinden.
17.6.15
Tineola bisselliella. Afbeelding: Sarefo/Wikimedia

Als je last heb van een mottenplaag, zijn er meer manieren om met ze te dealen dan ze simpelweg te vermoorden. Je kunt er ook gewoon voor zorgen dat de mannetjes verliefd worden op elkaar.

De kunstwerken van het National History Museum in Londen hebben de afgelopen vier jaar flink last gehad van motten. Armando Mendex, de manager van het museum, vertelt aan de Independent hoe de beestjes problemen veroorzaken bij textiele kunstwerken of vachten van dode dieren.

Advertentie

Om het museum te verdedigen tegen deze plaag heeft Mendex dit jaar het "pheromone dispersal"-systeem ingevoerd. Dit houdt in dat de alle motten vrouwelijke feromonen toegediend krijgen, waardoor de mannetjes in de veronderstelling verkeren dat de andere mannetjes vrouwelijke nachtvlinders zijn.

De werknemers legden aas met vrouwelijke feromonen neer. "Het aas, een micropoeder gemaakt van was, bevat vrouwelijke feromonen en wordt door het hele museum verspreid," aldus Geogrina Donovan, de communicatiemanager van Exosect, het technische bedrijf dat het aas heeft geproduceerd.

"Het is een soort anticonceptiemiddel voor motten."

"Zodra de mannelijke motten met het aas in aanraking komen, kleven deeltjes van het poeder aan ze vast. Dit zijn de vrouwelijke feromonen, die ervoor zorgen dat de mannelijke motten die van het aas hebben gesnoept aantrekkelijk worden voor andere mannetjes, aldus Donovan. "Dit verstoort de populatie, en de mannelijke motten stoppen met paren."

De larven van de motten richten de meeste schade aan. Zij banen zich een weg door de kunstwerken waar zij verwekt zijn. Maar als je het paringsproces verstoort, verstoor je de hele populatie.

Het verstoren van het paringsproces van motten is eigenlijk al vrij bekend. In de landbouw gebruiken boeren deze technieken al langer. Ook gebruiken ze andere methoden, zoals "gewenning" en "maskeren", waarbij de mannetjesmotten zo gebombardeerd worden met vrouwelijke feromonen dat ze niet eens meer zin hebben om te paren. Donovan vertelde me dat één van de voordelen van het systeem is dat je nauwelijks chemicaliën hoeft te gebruiken om het effectief uit te voeren.

Motten leven slechts een paar weken. Door er dus voor te zorgen dat ze op motten van hetzelfde geslacht vallen, verkort je hun toch al korte leven nog veel meer. "Eigenlijk is het eigenlijk een soort anticonceptiemiddel voor motten," aldus Donovan.