FYI.

This story is over 5 years old.

Met PowerShake deel je de batterij van je smartphone draadloos met anderen

Een Britse onderzoeksgroep heeft PowerShake ontwikkeld: een sticker met elektronica waarmee je energie van het ene apparaat naar het andere kan versturen.
20.5.16

Waar kunnen we nog heen met de smartphone-technologie? Zullen smartphones nog groter worden of juist weer kleiner? Gaan ze flexibel worden of en masse en projecteerbaar scherm krijgen? Saai! Is er niets revolutionairders dat nog gedaan kan worden; iets wat iemand verwacht? Een technologie die een geheel nieuwe dimensie aan de smartphone geeft?

Ja, althans dat denkt een groep onderzoekers van de University of Bristol. Volgens hen ligt de toekomst van de mobiele telefonie – evenals die van alle mobiele apparatuur – bij deelbare energie: tech die het mogelijk maakt om draadloos energie over te brengen van het ene apparaat naar het andere.

Advertentie

Hun oplossing, die ze PowerShake noemen, bestaat uit een soort sticker met daarin flexibele spoelen van koperdraad en een bandfilter die alleen een specifieke elektromagnetische frequentie doorlaat. De sticker is door middel van een draadje verbonden met de batterij. Zoals wordt beschreven in de voorpublicatie van de paper over de nieuwste versie van de PowerShake, kan zo energie worden uitgewisseld tussen apparaten met een PowerShake-sticker erop.

De onderzoekers hebben ook een YouTube-video gemaakt waarin ze laten zien hoe de technologie er precies uitziet. Volgens de video is het enige wat je hoeft te doen het ene apparaat met Powershake vlakbij het andere apparaat met PowerShake houden, en de energie wordt in de vorm van elektromagnetische straling verzonden:

Het ziet er cool uit, maar werkt het ook echt?

"Jazeker," zei Mike Frazers, lid van het onderzoeksteam, via de telefoon. "PowerShake is nog niet verkrijgbaar in de winkels, maar we hebben de technologie wel gebouwd."

PowerShake is niet de allereerste methode om draadloos energie over te brengen – er bestaan al dingen als draadloos oplaadbare tandenborstels en telefoons – maar het is wel de allereerste manier om dit tussen twee mobiele apparaten te doen.

Het is ook volledig veilig, vertelde Frazers. "We hebben getest wat de effecten zijn op het lichaam. De elektromagnetische straling die weglekt blijft onder de wettelijk vastgestelde norm. Het is dus even veilig als bestaande mobiele technologieën."

Advertentie

Frazers ziet voor zich dat de PowerShake-technologie ooit geïntegreerd zal worden in het buitenste gedeelte van bijvoorbeeld een smartphone of smartwatch. Maar voor dat werkelijkheid kan worden, zijn er nog wel een aantal dingen die verbeterd moeten worden, voornamelijk hoeveel energie er per seconde overgedragen kan worden. "Efficiëntie is de grootste uitdaging. Op dit moment kost het drie seconden om vijftien seconden aan energie over te brengen, en bij dit overdrachtsproces gaat ook vijftien seconden aan energie verloren. Het verdwijnt gewoon in de lucht."

In de praktijk betekent dit dus dat de helft van de energie die overgebracht wordt, verloren gaat. Stel ik zou je drie minuten aan stroom willen geven, dan kost dat mijn batterij zes minuten aan stroom. De overdracht zou in dit geval ongeveer dertig seconden duren, mits je de apparaten goed tegen elkaar aan houdt. Hoe verder de PowerShake-stickers namelijk van elkaar afgehouden worden, hoe meer energie er in de lucht verloren gaat.

Een schematische weergave van het ontvangende circuit en het energieversturende circuit. Beeld: Worgan et al.

Het is ook nog maar de vraag of mensen het wel zien zitten om deze technologie te gebruiken, zelfs als de efficiëntie omhoog gaat. Energie van jouw telefoon naar die van een vriend kunnen overbrengen is cool, maar waarom zou je het doen als je ook gewoon een oplader erbij kunt pakken?

"We denken dat er zeker wel een markt voor is," antwoordde Frazer. "We hebben een aantal experimenten gedaan waarbij we mensen gevraagd hebben of en in welke situaties ze PowerShake zouden willen gebruiken, en we hebben veel enthousiaste reacties gekregen. Mensen gaven aan dat ze de technologie vooral zouden willen gebruiken in situaties waarin iets afgemaakt moet worden, bijvoorbeeld als ze op een bepaald apparaat een video aan het kijken zijn en de batterij niet genoeg opgeladen is om deze af te kijken."

Advertentie

Zo zijn er nog wel meer scenario's te bedenken. Stel bijvoorbeeld dat je verdwaald bent in een oord waar je de taal niet spreekt en niemand Engels kan, zonder oplader en zonder genoeg batterij om een digitaal woordenboek van de lokale taal op te zoeken. Dan hoef alleen maar iemand staande te houden en op je PowerShake te wijzen. Een goedhartige lokale bewoner zal zijn of haar smartphone tegen de jouwe aan houden en communicatie is weer mogelijk!

Een potentieel nadeel van de technologie is wel dat het in theorie ook mogelijk zal zijn om energie te stelen. Stel je voor dat je jouw telefoon in je zak hebt zitten en iemand stiekem zijn of haar apparaat met PowerShake in de buurt van de jouwe houdt, bijvoorbeeld in een overvolle trein, en al je energie opslurpt. Energiediefstal zou weleens fietsendiefstal kunnen verslaan als meest favoriete vorm van misdaad onder kruimeldieven.

Over energiediefstal maakt Frazer zich niet veel zorgen. "De meeste mensen houden hun apparaten bij zich, en je moet heel dichtbij komen wil je PowerShake kunnen gebruiken."

Toen ik Frazer sprak waren er nog geen bedrijven die interesse hadden getoond, maar het onderzoeksteam zal zijn paper binnenkort presenteren op een conferentie waar ook bedrijven als Microsoft, Google en Apple vertegenwoordigd zullen zijn. Dus wie weet zal de volgende generatie iPhones PowerShake ingebouwd hebben, hoewel er dan vermoedelijk wel een andere naam aan de technologie gegeven zal worden.

De huidige naam is namelijk gekozen op basis van een nogal onnavolgbare redenatie: "PowerShake is een woordgrapje dat verwijst naar hoe sommige mensen snel hun eigen energiereserves proberen op te laden door het drinken van proteïneshakes." Leuk bedacht, maar het lijkt redelijk onwaarschijnlijk dat bedrijven een niet-schudbare, niet aan bodybuilding gerelateerde technologie willen met een naam die associaties oproept met proteïneshakes.

Frazer gelooft in ieder geval heilig in de potentie van de technologie. "Er zullen zeker bedrijven geïnteresseerd zijn. We zijn er dan ook van overtuigd dat draadloos deelbare energie werkelijkheid zal worden."