Een allesomvattende uitleg van alle kwalen na een flink feestweekend

Het is zondag. Je zit een aflevering van 'Heel Holland Bakt' te kijken, en begint opeens heel hard te janken wanneer de Parijse soezen van je lievelingsdeelnemer mislukken.

|
aug. 20 2018, 7:00am

Dit artikel is een aangepaste vertaling van een stuk dat eerder verscheen op VICE UK.

De treurnis die je voelt als je last hebt van een comedown is misschien wel het ergste gevoel dat er bestaat. Je moet niet alleen dealen met de gitzwarte wolk die over je heen hangt na een schandalig wild weekend, maar ook met het besef dat je dit volledig aan jezelf en je twijfelachtige partykeuzes te danken hebt. Toch weerhoudt dat een aardig aantal mensen er niet van om af en toe een pil te klappen. 7,7 procent van de volwassen bevolking in Nederland heeft weleens xtc gebruikt, zo blijkt uit onderzoek van Trimbos.

Dat zijn meer dan 1,2 miljoen mensen die zich waarschijnlijk niet zo lekker voelden de volgende dinsdag. En xtc is natuurlijk niet de enige drug die weleens een minder leuke nawerking heeft — ook andere stimulerende middelen kunnen ervoor zorgen dat je je niet 100 procent voelt de dagen erna.

Om beter te begrijpen wat een comedown precies is, legde ik Guy Jones, drugsvoorlichter bij The Loop, een lijst met veelvoorkomende post-weekendklachten voor, en vroeg ik hem om uit te leggen waar ze vandaan komen.

1. Je beeft als een rietje, terwijl je pas 21 bent.

“Dat kan te maken hebben met neurotransmitterproblemen in de hersenen, maar ook met slaaptekort of de zware effecten van alcoholgebruik. Hoe dan ook, het is het perfecte recept: als je lichaam ooit een tremor moet krijgen, is dit hét moment.”

2. Het is zondag. Je zit katerig op de bank een aflevering van Heel Holland Bakt te kijken, en begint opeens heel hard te janken wanneer de Parijse soezen van je lievelingsdeelnemer mislukken. Terwijl je diepvriespizza doorweekt raakt van je tranen denk je: dit gaat godverdomme veel te ver.

“Bij mdma-gebruik raken je hersenen oververzadigd met serotonine en andere neurotransmitters. En dan denkt je lichaam: dit gaat verkeerd, we moeten de kraan een beetje dichtdraaien. Daarna duurt het even voordat het niveau weer hersteld is – dus je hebt tijdelijk een laag serotonine-niveau. Ook heb je waarschijnlijk slaaptekort, wat sowieso invloed heeft op je gemoedstoestand, of je nou drugs neemt of niet.”

3. Die jeukende, snotterige neus waar je baas je al eens op heeft gewezen en waar je maar weer een verkoudheid bij hebt verzonnen.

Cocaïne is een vasoconstrictor, wat betekent dat de bloedvaten in de neus na het snuiven tijdelijk nauwer worden. Als herstelmechanisme vuurt je lichaam een hormoon of zenuwsignaal af, zodat die vaten weer wijder worden. Tegen de tijd dat de cocaïne uit begint te werken, is je lichaam aan het overcompenseren en raakt je neus overvol.”

4. Schokjes in je hersenen die aanvoelen alsof iemand sporadisch een taser uitprobeert in je hoofd.

“Het is moeilijk om dit helemaal te begrijpen, want er is niet genoeg onderzoek gedaan naar mdma. Maar het is een relatief veelvoorkomend fenomeen waar veel mensen last van hebben, vooral na festivals. Interessant genoeg komen die schokjes ook voor bij mensen die afkicken van SSRI-antidepressiva. Die antidepressiva laten de serotonineniveaus stijgen door de heropname van serotonine tegen te gaan, terwijl er bij mdma gewoon meer serotonine geproduceerd wordt. Het is dus goed mogelijk dat die schokjes veroorzaakt worden doordat het lichaam de serotoninebalans recht probeert te trekken. Supplementen met 5-HTP kunnen hier mogelijk bij helpen, al moet je die pas nemen nadat je mdma hebt gebruikt.”

5. Duistere nachtmerries over dode familieleden, monsters of bloederige verminkingen aan je geslachtsdelen; dromen die zo intens zijn dat je je licht maar aan laat als je naar bed gaat, terwijl je een relatief rationeel, volwassen persoon bent.

"Je lichaam probeert zijn REM-slaap in te halen, omdat sommige drugs dit enorm verstoren en je ervan weerhouden lang genoeg in die REM-toestand te zijn [ongeveer 20 procent van je slaap is normaal gesproken REM]. Tijdens de REM-slaap ben je het actiefst, dus is het heel waarschijnlijk dat je in die fase regelmatig wakker wordt en je dromen onthoudt. Serotonine speelt een centrale rol bij slapen en dromen. Het is dan niet gek dat je slaappatroon verstoord raakt als je een mdma-gerelateerde serotonine-uitputting hebt – vooral als je het meerdere dagen achter elkaar wat hebt genomen op een festival.”

6. Je komt op maandagavond terug van je werk en je bestelt je derde portie Thuisbezorgd in twee dagen tijd. Gaat die onstilbare honger naar slecht eten ooit nog over?

“Stimulerende drugs remmen je eetlust, dus het lijkt volkomen logisch dat je lichaam in de dagen daarop zegt: ‘Kunnen we alsjeblieft weer wat calorieën tot ons nemen?’ Probeer een balans te vinden. Eet wat fruit, groente en vette vis.”

7. Het is dinsdag en je bent nog altijd vreselijk verdrietig. Je hebt net de hele lunchpauze oude berichten van je ex zitten lezen en je denkt niet dat je ooit nog blijdschap zult ervaren.

“Mdma bindt zich aan een enzym genaamd tryptofaan hydroxylase en deactiveert het. Dit enzym is verantwoordelijk voor het omzetten van tryptofaan in het dieet, wat dan weer wordt omgezet in serotonine. Zonder dat enzym kan het lichaam dus tijdelijk niet zo veel serotonine produceren als normaal.

“Op de dag dat je mdma neemt, stopt het lichaam met het produceren van serotonine. Maar je hebt nog wat reserve, dus de volgende dag is er wel wat over. Op de tweede of derde dag is er in theorie geen serotonine meer over. De kleine reservevoorraad die je nog had, raakt op. Je bereikt dus een soort minimumniveau, terwijl je lichaam nog bezig is het enzym te herstellen dat gedeactiveerd is door de mdma. Er zijn geen formele onderzoeken naar hoe lang het duurt voordat het enzym weer werkt, maar naar schatting duurt het ongeveer een week voordat je weer op het volle niveau zit.

“Als je dit combineert met een slaaptekort en een algemene angst om weer terug te keren naar ‘het echte leven’, dan heb je een effectieve formule om je heel down te gaan voelen.”

8. De binnenkant van je mond voelt alsof er een metalen schuursponsje in heeft gezeten. Je ging net een klein beetje dood toen je een kiwi at. Je bent officieel een wrak.

“De technische term voor tandenklemmen is “bruxisme” en stimulerende drugs wakkeren dat aan. Sommige mensen zullen gaan kauwen om die spanning wat te verlichten. Het helpt niet bepaald dat stimulerende drugs ook de aanmaak van speeksel verminderen. Daardoor krijg je dus een droge mond die niet zo veel natuurlijke bevochtiging en bescherming heeft als normaal.”

9. Je vriendin die samen met jou pillen heeft staan nemen, heeft eigenlijk nergens last van. Ze belde je net op vanuit de sportschool en vroeg of je zin had om morgen te gaan barbecuen. Is zij gewoon een soort superheld, of is er misschien iets mis met jou?

“Iedereen zit neurologisch anders in elkaar. Sommige mensen zijn angstiger, of hebben andere enzymen in de hersenen of in de lever. De één voelt de effecten sterker dan de ander. Redelijkerwijs zou dus je kunnen stellen dat haar neurologie zodanig is dat de comedown voor haar niet zo heftig voelt. Sommige mensen hebben gewoon geluk, al is dat ook maar afhankelijk van hoe je het bekijkt."

Als je last hebt van breinschokken of andere aanhoudende klachten na drugsgebruik, kan je terecht bij het Medisch Spreekuur Partydrugs. Kijk hier voor meer informatie.

Het gebruik van drugs is nooit zonder risico. Dit artikel is onderdeel van De Bijsluiter, in samenwerking met Unity. Vlieg tijdens je trip niet uit de bocht, en check voor gebruik debijsluiter.vice.com.

Meer VICE
VICE-kanalen