Foto's van religieuze tatoeages in Libanon
Tayseer, 30, bedekt zijn gezicht terwijl hij zijn tatoeage laat zien van Hassan Nasrallah. Alle foto's: Hassan Ammar / Culture Institute of Islam, Paris
Fotografie

Libanese activisten gebruiken religieuze tattoos als tekens van protest

Hoewel een groot deel van de activisten zelf niet gelovig is, dragen ze de tatoeages om hun solidariteit te uiten.
HA
foto's door Hassan Ammar
21.4.19

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op VICE France

Fotograaf Hassan Ammar vertrok in 2003 uit Libanon. Twaalf jaar later keerde hij terug naar de hoofdstad Beiroet, en zag hij hoe demonstranten de wegen blokkeerden uit protest tegen de regering. Ammar besefte dat de cultuur in de tussentijd erg was veranderd. “Ik merkte ook dat veel mensen religieuze tatoeages hadden,” vertelt hij. "Toen ik de stad in 2003 verliet, waren die nergens te zien."

Advertentie

Tijdens zijn reis door het zuiden van Beiroet fotografeerde Ammar veel jonge mensen met tatoeages van sjiitische tekens. Hij legde ook mensen vast die een eerbetoon op hun lichaam droegen aan Hassan Nasrallah, de leider van de Hezbollah-beweging. Veel van hen waren zelf niet zozeer religieus, maar geïnspireerd geraakt door de voortdurende politieke bewegingen in het land.

“In een tattoostudio ontmoette ik iemand die geen praktiserend moslim was, maar toch een tatoeage liet zetten van het gezicht van imam Ali omdat er een aantal heilige islamitische gebouwen waren aangevallen,” vertelt Ammar. Imam Ali was de neef en schoonzoon van de profeet Mohammed. Veel sjiitische moslims geloven dan ook dat hij de opvolger van profeet Mohammed zou zijn.

Ammar zag tijdens zijn reis hoe Hezbollah-strijders en gewone burgers massaal dezelfde tattooshops binnenliepen om soortgelijke tatoeages te nemen. Naast de portretten van imam Ali lieten veell van hen ook het nummer 313 op hun lichaam zetten. Dit nummer is een verwijzing naar de 313 sjiitische strijders die zich, volgens sommigen, op een dag zullen aansluiten bij de toekomstige profeet Mahdi, in zijn missie om de wereld te redden van onderdrukking.

Hoewel de religieuze autoriteiten van Libanon de tatoeages sterk afkeuren, denkt Hassan dat mensen er alsnog voor zullen blijven kiezen om onder de naald te gaan. Voor hen is het namelijk een belangrijke manier geworden om openlijk hun solidariteit met de gemeenschap te uiten, en een band met elkaar te scheppen. "Ik sprak ook een politieagent die een portret van imam Ali op zijn borst had,” zegt Ammar. “Hij zei dat de vrouwen er dol op zijn.”

Advertentie

‘C’est Beyrouth,’ de volledige fotoserie van Hassan Ammar, is tot 28 juli te zien in het Institut des Cultures d’Islam in Parijs. Scroll naar beneden voor een voorproefje van de serie.

1553001612072-AP_16209504508854

Ali, 22, poseert met een tatoeage van Imam Ali.

1553001648632-AP_16209504390009

Ali Hussein Nasreddine, 50, met een tatoeage van Imam Abbas, de zoon van Imam Ali.

1553001561929-AP_16209504594323

Alodi Issa, 22, neemt een tatoeage in een parlour in south Beirut.

1553001574948-AP_16209505044196

Zulfiqar, 30.

1553001590582-AP_16209504639669

Ali Hussein Nasreddine, 50.