Fotos

Een bezoekje aan het allereerste Belgische matjesfestival

Op het Festival de la Coupe Mulet werd de rode loper uitgerold voor het beruchte nektapijtje.

door Arkasha Keysers
04 juni 2019, 8:34am

Foto's door Arkasha Keysers

Ah, de mat, een kapsel zo lelijk dat er onlangs een heel festival aan werd gewijd. De eerste editie van het Festival de la Coupe Mulet – volgens de organisatoren het allereerste matjesfestijn van heel Europa – werd onverwachts een immens succes. Voor de mulletdragers die ik in het Waalse dorpje Boussu – vlak naast Dour – tegenkwam is hun coupe trouwens allesbehalve een grap, maar juist een daad van verzet tegen eentonigheid en vooroordelen.

In eerste instantie zou het een kleinschalig feestje voor een handjevol vrienden worden, maar toen ging het online filmpje voor hun nektapijtfestijn viraal. “Op zo'n moment kan je twee dingen doen”, zegt Sarah Sleiman, één van de vijfentwintig organisatoren. “Je kan het event afblazen, of alles op alles zetten om het te doen slagen. Wij hebben voor dat laatste gekozen.”

Nektapijtfestival-Belgie

En dus konden maar liefst vijftienhonderd liefhebbers van het ‘business in the front, party in the back’-kapsel zich op 18 mei van hun beste kant laten zien. Met een biertje in de hand en een matje in de nek laat Sarah me het terrein van haar Mullet Festival ziet, waar de aanwezigen spelletjes als ‘Pak de flosh’ spelen, en friet met mosselen eten.

“Een nektapijt is een eiland van vrijheid in een oceaan van conformisme.”

Samen komen we de zes leden van Gustave Brass Band tegen, die elkaar leerden kennen via hun studie bioengineering. Voor hen staat het matje symbool voor rebellie; voor tegen de stroom inzwemmen en schijt hebben aan alle maatschappelijke verwachtingen.“Het is niet omdat je bepaalde kleren draagt, slank bent of veel consumeert, dat je iets waard bent”, leggen ze uit. “Als je dit kapsel hebt, laat je zien dat het je niks uitmaakt hoe je eruitziet. Een nektapijt is een eiland van vrijheid in een oceaan van conformisme.”

Nektapijtfestival-Belgie-Gustave-Brass-Band
De leden van Gustave Brass Band

Het matje beleefde z'n hoogtijdagen in de jaren tachtig, toen iconen als David Bowie en Andre Agassi ermee rondliepen. “Tegenwoordig is het geen populair kapsel meer”, vertelt één van de kappers van Cut Shop, die vandaag gratis festivalgangers onder handen neemt die het mulletlicht hebben gezien. “We waren bang dat er niet veel mensen zouden durven”, zegt Sarah. “Maar we hebben ons vergist. De rij wachtenden bij de kapsalon is niet bij te houden.”

Nektapijt-festival-Belgie-kapper
Een festivalganger die zich net tot nektapijter bekeerde

Ik spreek Mathias en Johannes, die een week geleden voor de coupe kozen. “We hadden allebei lang haar,” zegt Johannes. “Toen we over het festival hoorden, hebben we de bovenkant van ons haar afgeknipt. Dat ligt nu thuis met een elastiekje eromheen, want dit matje is slechts een tussenfase. Volgende week knippen we alles af om het te doneren aan Think Pink."

Of de Belgische ex-premier Elio di Rupo ook een non-conformist is, laat ik in het midden. Maar de rode strik begeeft zich vandaag wel tussen de matjesdragers. Hij was voor de verkiezingscampagne in Borinage, de streek rond Boussu. Hij vindt het hier naar eigen zeggen “best gezellig.” Dezelfde dag zal hij ook nog op de Belgian Pride in Brussel opduiken.

nektapijt-festival-elio-di-rupo
Nektapijtfestival-Belgie-Michel-Mulet-bb-michels
Michel Mulet, winnaar in de categorie 'Lange nektapijten' en zanger bij BB Michels

Maar de echte ster van de dag is Gauthier Istin – Michel Mulet voor vrienden – van de band BB Michels. De zanger liet een jaar geleden zijn imposante mullet groeien. “Jezelf in diskrediet brengen met je uiterlijk, dat is voor mij de ultieme vorm van vrijheid. Bovendien is het een goede manier om mensen te leren kennen,” vertelt hij tegen mij. “Als ik aangesproken word, hebben we meteen iets leuks om over te praten.”

In de ‘Verkiezing van het mooiste nektapijt’ verslaat hij met gemak de 32 andere kandidaten in de hoofdcategorie ‘Lange nektapijten’. De prijs? Een Mariabeeld. Nektapijten zijn hier heilig, zo blijkt maar weer.

Bekijk meer foto's van het festival hieronder.

Nektapijtfestival-Belgie-Michel-Mulet-agathe-bb-michels
Michel Mulet en Agathe tijdens het optreden van BB Michels
Nektapijtfestival-Belgie-kapsel
Laurent en Johannes met hun tijdelijke nektapijten
Nektapijtfestival-Belgie-agathe-bb-michels
De benen van Agathe tijdens het concert van BB Michels
Nektapijt-festival-Belgie-Boussu

1558704848628-OK_Mullet-Contest-IIII
Verkiezing van het mooiste nektapijt
1558704490105-OK_Crowd-3

1558704550400-OK_Mullet-Contest-III
Verkiezing van het mooiste nektapijt
1558704652520-OK_Mullet-Contest
Verkiezing van het mooiste nektapijt
1558704703540-OK_Crowd

1558704770629-OK_Teophile-needs-a-drink

1558704794811-OK_Winner-Female-Competition
De winnares in de categorie 'Beste vrouwelijk nektapijt'
1558704821201-OK_Mulet-crew

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op VICE BE.