FYI.

This story is over 5 years old.

Kan deze supertomaat kanker helpen voorkomen?

Noorse plantonderzoekers hebben ontdekt hoe ze tomaten vol kunnen stoppen met antioxidanten en kankerbestrijdende verbindingen.
Phoebe Hurst
London, GB

Nu de wereld struikelt over het nieuws dat we van hotdogs en bacon mogelijk kanker krijgen, is het goed om te beseffen dat wat we eten ook kan helpen om ziektes te voorkomen. Laat voeding uw medicijn zijn, en medicijn uw voedsel, enzovoort, enzovoort.

Als de wetenschap erbij wordt gehaald, kunnen deze geneeskrachtige eigenschappen vrij snel oplopen van onbenullig tot bijzonder sterk.

Neem de 'supertomaat', een recent ontwikkelde vrucht die volgens wetenschappers barstensvol anti-oxidanten zit. Heel nuttig om kanker mee te voorkomen, dus.

Advertentie

Zo bevat een van deze genetisch gemodificeerde tomaten, die geteeld wordt door plantonderzoekers aan het John Innes Centre in Norwich, evenveel resveratrol (het chemische stofje in druiven dat waarschijnlijk het hart beschermt en het cholesterol verlaagt) als 50 flessen wijn. In een andere tomaat zit evenveel genisteïne (dat borstkanker tegengaat) als in 2.5 kilo tofu.

Onderzoekers hebben ervoor gekozen om de tomaten door te ontwikkelen vanwege de hoge opbrengst en het gemak van de teelt. De bevindingen zijn gepubliceerd in het tijdschrift Nature Communications, waarin de onderzoekers uitleggen dat een eiwit (AtMYB12) uit het onkruid met de naam 'zandraket' is toegevoegd aan de tomaten. Dit eiwit versterkt de hoeveelheid fenylpropanoïden in de vrucht, waardoor de verscheidenheid aan plantaardige stofjes in de plant toeneemt. Vervolgens worden genen die specifieke enzymen omzetten toegevoegd aan de tomaten, waardoor ze resveratrol of genisteïne produceren.

Dr. Yang Zhang, co-auteur van het onderzoek, voegt daaraan toe: "Ons onderzoek biedt een fantastisch platform om deze waardevolle geneeskrachtige stoffen in tomaten snel te produceren. Doelverbindingen kunnen direct worden gezuiverd uit het tomatensap. We geloven dat ons ontwerpidee ook kan worden toegepast op andere verbindingen zoals terpenen en alkaloïden, wat de belangrijkste groepen van medicinale stoffen in planten zijn."

Tomaten zijn behoorlijk tof, zelfs zonder de superstatus van Zhang en zijn team. De vrucht staat bekend om de aanwezigheid van hoge hoeveelheden vitamine C en lycopeen, dat helpt hart- en vaatziekten te voorkomen. Eerder deze maand ontdekten onderzoekers dat tomaten de gevolgen van een vergrote prostaat helpen verlichten.

Terwijl de EU-regels de consumptie van supertomaten verbieden, hopen de onderzoekers van John Innes dat hun bevindingen zullen bijdragen aan de ontwikkeling van meer rendabele manieren om medicinale stoffen te produceren.

In de tussentijd kan het geen kwaad om een paar plakjes tomaat toe te voegen aan je kankerverwekkende broodje ham.