FYI.

This story is over 5 years old.

Deze bots tweeten wanneer de overheid aan Wikipedia sleutelt

Overheden vallen nu steeds vaker door de mand wanneer ze proberen de publieke opinie te kneden en te vormen.
11 juli 2014, 8:27am

Wikipedia's kracht ligt in haar openheid, maar hoe kan je er voor zorgen dat machthebbers niet het systeem beïnvloeden? Een nieuwe reeks Twitterbots zijn er op gericht om te onthullen wanneer ambtenaren aan Wikipedia-artikelen sleutelen. Dit doen de bots door de edits die afkomstig zijn van IP-adressen van overheidsinstanties te tracken en te posten op Twitter.

Het begon met het Parliament WikiEdits-account dat een aantal dagen geleden is opgezet in het Verenigd Koninkrijk. Het is gemaakt door Tom Scott en de Twitter-feed wordt gevoed door een bot die automatisch updates geeft op het moment dat er een edit wordt gemaakt dat afkomstig is van parlementaire IP-adressen.

Dit is waarschijnlijk een reactie op de onthulling dat er een aantal weerzinwekkende Wikipedia-edits terug te traceren waren naar de politieke uitvalsbasis van het VK. Dit werd in april naar buiten gebracht door de regionale krant The Liverpool Echo. Andere journalisten begonnen zich ook met het voorval te bemoeien en dieper te graven. Het bleek dat anti-Moslim statements, waaronder "all Muslims are terrorists," en homofobe opmerkingen afkomstig waren van een intranet van de overheid.

If you want to set up a @parliamentedits for your own country, and there are too many IPs for IFTTT, @edsu has code: https://t.co/OuWRX7JKhu

— Parliament WikiEdits (@parliamentedits) July 9, 2014

Op het moment staan er nog helemaal geen tweets op het Parliament Wiki-edits account. Het blijft dus de vraag of de overheid van het VK zich er nog aan gaat wagen, of dat alle media-aandacht ze heeft afgeschrikt. (Het kan ook zo zijn dat medewerkers een lesje hebben geleerd en nu de edits van huis uit maken.)

Er zijn nu ook buiten het VK accounts opgezet die hetzelfde doel hebben en deze hebben al wel enig succes geboekt. Congress-edits, een account dat is gericht op de Verenigde Staten, heeft naar buiten gebracht dat de Wikipedia-pagina voor "Horse head mask" gisteren is veranderd. Een andere tweet geeft aan dat er iets veranderd is aan het artikel over Zhou Jiping. Dan zijn er nog twee aanpassingen gedaan, kort na elkaar, aan het artikel over Corpus Christi, Texas. Omdat deze veranderingen anoniem werden gedaan, en het IP-adres de enige info is waar men van op aan kan, kan men niet bepalen welke overheidsmedewerker besloot om de eerste aanpassing te corrigeren.

Corpus Christi, Texas Wikipedia article edited anonymously by US House of Representatives http://t.co/wPjOFakbvQ

— congress-edits (@congressedits) July 10, 2014

De persoon achter Congress-edits heeft ook heel handig een link naar het Wikipedia-artikel gemaakt dat US Congressional staff edits to Wikipedia heet. Lezers worden er zo aan herinnerd wat voor controversiële herschrijvingen er zijn gedaan over Amerikaanse politici. In 2006 schreef The Lowell Sun over aanpassingen die gemaakt waren door overheidsmedewerkers over de Republikein Marty Meehan. Verwijzingen naar zijn gefaalde campagnebeloftes werden namelijk verwijderd. In een ander voorval werd er gesleuteld aan de Wikipedia pagina van Joe Biden, waarbij de aantijgingen van plagiaat werden weggemoffeld.

De code voor de bots is afkomstig van een ander project dat govtrack heet. Govtrack houdt een oogje op de IP-adressen van het congres van de VS. Op het moment van schrijven zijn er ook Canadese en Zweedse versies van de bot.

De bots zijn niet zo maar kleine, triviale speeltjes om Twitter-gebruikers mee te vermaken. Het zijn in potentie krachtige middelen die onze politici in check kunnen houden als het gaat om publieklijk beschikbare informatie. Voor een open platform zoals Wikipedia is het net zo belangrijk om te weten wie er aanpassingen maakt, als om er zeker van te zijn dat de informatie op de website klopt. Projecten zoals deze zorgen ervoor dat we beter in kaart kunnen brengen hoe de overheid publieke opinie probeert te kneden en te vormen.

Je kan hier binnenkort trouwens hartstikke leuk stage komen lopen. Klik hier voor meer info of mail meteen naar alejandro.tauber@vice.com.