FYI.

This story is over 5 years old.

Durf jij het aan om je eigen spiraal in te brengen?

Vrij verkrijgbare spiraaltjes zouden nieuwe mogelijkheden bieden aan onverzekerde vrouwen.
Beeld: Shutterstock

Toen dr. Evelyn Figueroa in 1999 arts werd, waren er weinig vrouwen die gebruik maakten van een spiraal – dat kleine T-vormige anticonceptie-apparaatje dat in de baarmoederhals wordt ingebracht om zwangerschap te voorkomen.

De familiearts aan de universiteit van Illinois plaatste naar haar schatting zo'n acht spiraaltjes in drie jaar. Nu de spiraaltjes in populariteit zijn gestegen, mede dankzij persoonlijke recensies en pleitbezorgers, plaatst zij er ongeveer twaalf per maand. Haar kliniek beschrijft een trend: het aantal spiraaltjes is in het laatste decennium in de VS verdubbeld.

Advertentie

En voor dit nieuwe tijdperk is er nu weer een nieuw tijdperk aangebroken: Nieuw onderzoek biedt de gewone vrouw misschien meer macht dan ooit in de plaatsing van een spiraal.

Twee maanden geleden is een onderzoeksgroep voor volksgezondheid in India een samenwerking aangegaan met Stanford University. De onderzoeksgroepen startten een pilot voor een apparaat dat het plaatsen van een spiraal versimpelt. Ze testten dit met vrouwen die al kinderen hadden, samen met zorgverleners zonder ervaring met het inbrengen van spiraaltjes. (Dit proces werd nauwlettend gevolgd.) De resultaten concludeerden niet alleen de veiligheid van het proces maar ook dat met dit apparaat zelfs de kans op infecties kleiner is vergeleken bij de gebruikelijke technieken.

Het nieuwe design is het onderste apparaat. Beeld: GHSP

Dit apparaat kan toegang bieden aan miljoenen extra vrouwen, die normaalgesproken anticonceptie en bezoekjes aan de gynaecoloog niet kunnen betalen.

"Waar iets niet beschikbaar is, zorgt men dat de beschikbaarheid er komt," zegt Figueroa, die niet betrokken was bij de studie.

Ze zei dat het risico van spiraaltjes laag was. Een op de 1000 vrouwen lopen het risico op een baarmoederperforatie tijdens de procedure wanneer dit wordt gedaan door een professionele zorgverlener. Dat risico is lager bij een ervaren zorgverlener, dus een gecontroleerde medische omgeving biedt de meeste veiligheid.

Maar in gebieden waar de vrouwen niet zo makkelijk toegang hebben tot anticonceptie zou volgens Figueroa plaatsing van een spiraal nog steeds veiliger zijn dan een ongewilde zwangerschap en de consequenties daarvan.

Ondertussen zijn vrouwen bezig om hun spiraaltje te verwijderen zonder het bijzijn van een arts. Er zijn tutorials op YouTube en online discussies op ouderschapsforums van vrouwen die het apparaat zelf hebben verwijderd of het door hun partner hebben laten doen. Dit doen ze om verschillende redenen – vanwege gewichtstoename of omdat ze klaar zijn voor een kind.

Dr. Figueroa zei dat haar eigen patienten hun spiraal soms per ongeluk hebben verwijderd wanneer ze deels waren losgeraakt, of als ze het draadje verwarde met een tampondraad. Eigenhandig verwijderen is echter relatief veilig – en ook een teken dat vrouwen meer in eigen hand willen nemen.

"Het is belangrijk dat mensen autonomie hebben op het gebied van hun anticonceptie en niet afhankelijk zijn van artsen".