Tech by VICE

Aanschouw 25 jaar aan ruimteporno met dank aan de Hubble Space Telescope

De Hubble Telescoop is vandaag een kwart eeuw oud en dat vieren we met wat kosmische heelal-porno.

door Joost Mollen
24 april 2015, 1:30pm

Vandaag is de Hubble Ruimte-telescoop 25 jaar oud geworden. En dat mag gevierd worden. Ik zou een dure fles wijn willen optrekken, als ik er een had en het op het moment van schrijven niet één uur 's middags zou zijn. De afgelopen vijfentwintig jaar heeft Hubble ons getrakteerd op de meest prachtige foto's van het universum, waaronder de 'Pillars of Creation', een panorama van het Andromeda sterrenstelsen, de bekende Carina Nebula die als onze officïele Motherboard achtergrond dient en natuurlijk de kosmische middelvinger:

Speciaal voor zijn vijfentwintigste verjaardag heeft moeder NASA de wereldbevolking een prachtig kado gegeven dat je boven aan het artikel kan zien. Het is een foto van Westerlund 2, een enorme cluster van ongeveer 3000 sterren.

Naast dat de Hubble missie heeft gezorgd voor talloze prachtige beelden van het universum op de achtergrond van menig laptop, is de ruimtetelescoop ook verantwoordelijk geweest voor een reeks van zeer belangrijke doorbraken in de astrofysica. De bekendste zijn wellicht het bewijs dat de uiteenzetting van ons universum aan het versnellen is, bewijs voor 'dark energy, het bestan van exoplaneten, de evolutie van sterrenstelsels in het begin der tijd en de precieze leeftijd van het universum.

Carina Nebula

In een kwart eeuw tijd heeft de ruimtetelescoop meer dan 1.2 miljoen observaties gemaakt, 4.8 miljard kilometer afgelegd in een baan om de aarde en toonde het de mensheid de wonderbaarlijke schoonheid van plekken die meer dan 13.4 miljard licht jaar van de Aarde af liggen.

Hoewel de Hubble telescoop misschien niet de eerste, of de grootste, ruimtetelescoop is, heeft dit 25 jaar oude technologisch hoogstandje voor meer dan 12.800 wetenschappelijke artikelen gezorgd, waardoor het zeker een van de meest productieve observatoriums is aller tijden.

Daarnaast moet je de sociaal-culturele rol van Hubble zeker niet onderschatten. De Hubble is nog steeds een enorm belangrijk stuk publiciteit voor de astronomie. De adembenemende foto's die Hubble over de jaren nam, toonden de ware schoonheid van de ruimte aan mensen buiten de wetenschappelijke kringen van de astronomie. Hierdoor ontstond er weer een publieke bewondering voor de ruimte. Toen NASA in 2005 wilde stoppen met Hubble was het publiek protest dat deze beslissing tegenhield.

Pillars of Creation

Hoewel de Hubble nu alom geprezen wordt, was dit in de begin jaren een heel ander verhaal. De lancering werd vier jaar uitgesteld door de Challenger-ramp, waarbij een Space shuttle 73 seconden na lancering explodeerde en alle zeven inzettenden om het leven kwamen. De zeer gevoelige telescoop moest in perfecte staat worden gehouden, wat 6 miljoen per maand kostte. Uiteindelijk, 2,5 miljard euro later, werd de Hubble eindelijk de ruimte ingeschoten met de Discovery Space Shuttle.

Al in de eerste weken kwam NASA achter een serieuze fout in de camera. Toegegeven, de foto's waren scherper en beter dan ooit op Aarde waren gemaakt, maar het tikte lang niet de verwachtingen van de ruimtevaartorganisatie aan. Bij nadere inspectie bleek er een fout van 2,2 micrometer in de spiegel van de camera te zitten, waardoor Hubble bijna alle kosmologische taken die de telescoop had gekregen niet langer kon uitvoeren. NASA werd hiermee lange tijd voor lul gezet en Hubble werd in het zelfde rijtje geplaatst als de Titanic en de Hindenberg.

Panorma van de Andromeda Nevel, klik ​hier om tot in het meest bizarre detail in te kunnen zoomen.

Maar het universum was ons goedgezind. Uiteindelijk werd het probleem drie jaar later opgelost door de Hubble een soort "bril" te geven die de fout in de spiegel corrigeerde. Hierdoor kon de telescoop zijn wetenschappelijke belofte gaan vervullen en het enorm hoge budget gaan goedmaken, wat tot op de dag vandaag zeer goed gelukt is.

In 2009 werd de Hubble voor het laatst gerepareerd. De verwachting is dat de Hubble nog tot in de 2020's actief kan blijven en tussen 2030 en 2040 terug naar de aarde zal vallen. In 2018 krijgt Hubble een grotere en betere opvolger: de James Webb Ruimtetelescoop die nog scherpere foto's zal gaan maken dan Hubble ooit kon.

Vlinder Nevel

Wij bij Motherboard willen onze dank betuigen aan de Hubble Telescoop. Namens ons en de hele wereldbevolking die de afgelopen vijfentwintig jaar van je heeft kunnen genieten: bedankt voor alle prachtige foto's van het universum, waaronder onze geliefde Carina Nebula en bedankt voor de aanzienlijke bijdrage aan de wetenschap. En moge je tot je laatste moment de schoonheid van het universum weten te vangen.

Bekijk hieronder een aantal visuele kosmische hoogtepuntjes uit het leven van Hubble.

Orion

Carina Nevel (gemaakt van 32 Hubble foto's samen)

NGC 2074

DEM L 190

Saturnus en haar ringen (UV-licht)

Mystic Mountain (gemaakt toen Hubble 20 jaar bestond)

M82

Zandloper Nevel

Omega Centauri

Paardenhoofd Nevel

Sombrero Sterrenstelsel

Ring Nevel

S106

Tarantula Nevel

Pismis 24

Klik hier voor meer geweldige kosmische foto's die de Hubble in de afgelopen vijfentwintig jaar heeft gemaakt. 

Tagged:
Tech
Motherboard
25
jaar
oud
motherboard show
Hubble
vijfentwintig
jarig
telescoop
gefeliciteerd