Fotografie

Tom Blachford maakte een fotoserie met niets anders dan het maanlicht

De Amerikaanse buitenhuizen van Palm Spring baden in het maanlicht in de bijzondere fotoserie Midnight Modern.
21.6.16
"Abrigo Corner I." Afbeelding met dank aan de kunstenaar

Voor de meeste mensen duurt het niet veel langer dan een paar seconden om een foto te maken en hem te delen met de wereld. Daarom is het des te fijner om te zien dat de Australische fotograaf Tom Blachford het met zijn fotoserie Midnight Modern – een reeks foto’s van nachtelijke landschappen in Palm Springs – wat rustiger aan doet. In zijn foto’s, gemaakt met een lange sluitertijd, contrasteert hij de strakke architectuur met het grillige landschap, verlicht door niets anders dan het maanlicht. De foto’s lijken haast bevroren in de tijd.

Advertentie

Blachford ontdekte het idee achter Midnight Modern bij toeval. Toen hij in 2013 aan het fotograferen was in Palm Springs ging de zon wat hem betreft veel te snel onder. Hij besloot in het donker verder te gaan. Blachford kwam langs een huis dat hij mooi vond, zette zijn statief neer, en maakte een foto bij niets meer dan wat maneschijn. Het resultaat was iets wat hij nog nooit gezien had. Voor hij het wist ging hij op meer nachtelijke fototripjes. “In het begin, voordat ik erachter kwam hoe ik kon scherpstellen met behulp van een laser, sloop ik naar iemands voordeur en hield ik het licht van mijn iPhone op mijn gezicht zodat mijn vrouw Kate de camera scherp kon stellen,” vertelt Blachford aan The Creators Project.

"Los Robles Affair I." Afbeelding met dank aan de kunstenaar

Sindsdien heeft Blachford zijn techniek steeds verder verfijnd. Hij werkt samen met de buurt om zowel de huizen van de elite, zoals het Kaufman House en Frank Sinatra’s Twin Palms, en meer doorsnee gebouwen vast te leggen, zoals de Alexander Homes die tussen 1957 en 1966 in Palm Springs werden gebouwd. “Ik ben op zoek naar specifieke dingen voor op de foto: het liefst heb ik huizen met zo veel mogelijk oorspronkelijke kenmerken, een goed ontworpen tuin en idealiter ook het uitzicht op de prachtige bergen achter Palm Springs. Ik denk dat die bergen de perfecte achtergrond zijn voor de architectuur. De tegenstelling tussen de strakke rechte lijnen van de huizen en die wilde, grillige bergen en de rest van het natuurlijke landschap is geweldig.”

"Frank’s House." Afbeelding met dank aan de kunstenaar

Ondanks dat Blachford in feite stillevens fotografeert, stralen zijn werken ook energie uit. “Wat ik het meest fascinerend vind is dat de foto’s eruit zien alsof ze een soort decors zijn voor een verhaal. Als kijker kun je fantaseren over wat er zich achter de muren van deze huizen allemaal afspeelt. Ik wil een bepaalde spanning opwekken, alsof je naar een gepauzeerd beeld van een film kijkt, net voor of na een actiescène.” De sluitertijd is extra lang zodat ieder straaltje maanlicht kan worden vastgelegd, maar toch is alles wat je ziet in Midnight Modern de realiteit – Blachford bewerkte de foto’s minimaal.

“Ik ben van nature een behoorlijk ongeduldig persoon, maar deze serie heeft me geholpen om het wat rustiger aan te doen en wat langer stil te staan bij het proces. Ik ben gaan houden van het wachten tot de foto tevoorschijn komt. Als je in het maanlicht staat zie je eigenlijk best veel en kun je je goed richten op alle aparte aspecten die je gaat fotograferen: het huis, de bergen, de auto’s. Pas wanneer de afbeelding op het scherm tevoorschijn komt, besef ik me hoe geweldig het is als al die elementen samenkomen.”

"Frey II." Afbeelding met dank aan de kunstenaar

"1840 S Caliente I." Afbeelding met dank aan de kunstenaar

"Navajo Dr I." Afbeelding met dank aan de kunstenaar

"1659 Via Roberto Miguel." Afbeelding met dank aan de kunstenaar

"983 Coronet Circle." Afbeelding met dank aan de kunstenaar

Bekijk de rest van Midnight Modern en meer werken van Blachford op zijn website, en volg hem op Instagram.