nieuws

De LHBT-gemeenschap in Amerika en de rest van de wereld rouwt om Orlando

Mensen zowel uit de homogemeenschap als daarbuiten komen deze dagen bijeen, om de slachtoffers van de schietpartij in de Pulse te herdenken.
13 juni 2016, 10:08amUpdated on 13 juni 2016, 3:18pm
Foto van Elizabeth Plank, via Twitter

De LHBT-gemeenschap in Florida, en in de rest van de VS, is aangeslagen door de bloedige schietpartij waarbij zondagochtend zeker vijftig mensen zijn omgekomen. De aanslag begon op zondagochtend rond 2 uur, toen schutter Omar Siddique Mateen het vuur opende in de Pulse, een populaire club in Orlando, waar op dat moment een latin-avond aan de gang was. Na een gijzelingssituatie en een impasse die uren duurde, schoot de politie Mateen uiteindelijk kort voor 6 uur dood.

Mateens vader, Mir Siddique, zei tegen NBC News dat het incident "niks te maken had met religie," maar zei wel dat hij zich herinnerde hoe zijn zoon eerder woedend was geworden nadat hij een paar maanden geleden in Miami twee mannen had zien kussen.

"We waren in Bayside, in het centrum van Miami, waar mensen muziek stonden te spelen. Toen zag hij twee mannen met elkaar zoenen, vlak voor zijn vrouw en kind, en toen werd hij woedend," zei Siddique. "Ze waren aan het zoenen en zaten een beetje aan elkaar, en toen zei hij: 'Kijk nou toch. Ze doen dit voor de ogen van mijn zoon.' En toen waren we in de mannen-wc en daar waren ook mannen aan het zoenen."

Pulse is eigendom van Ron Legler en Barbara Poma, die naar verluidt deze club is gestart als een eerbetoon aan haar broer, die is overleden aan HIV/aids. De naam Pulse was een verwijzing naar de hartslag van haar broer, die Poma met deze club in leven wilde houden. Op de website omschrijft de club zichzelf als "a place of fun and fantasy."

Beau Adams, 28, werkte als gastheer die mensen verwelkomde, en zijn vriend hielp achter de bar. Adams was niet in de Pulse op het moment van het drama, maar kwam er regelmatig. Zondagochtend werd hij wakker van het trillen van z'n telefoon, omdat bezorgde vrienden hem berichten stuurden en probeerden te bellen. Adams vertelde dat Orlando een hechte gemeenschap is van zowel homo's als hetero's, en dat hij en zijn vriend nu in angst zitten te wachten op het moment dat de autoriteiten alle namen van de slachtoffers vrijgeven.

De gemiddelde avond in de Pulse is "divers – met homo's, hetero's, mensen van alle etniciteiten, en mensen met allerlei stijlen," zei Adams. "Je komt hier binnen en je ziet alleen maar vrolijke gezichten. Het is zo ontzettend moeilijk om dit te bevatten."

"Al vanaf het moment dat ik wakker werd hoor ik helikopters in de lucht rondcirkelen," zei Adams. "Je kan zoiets niet geloven. Dit is Orlando. Je denkt er nooit aan dat zoiets bij ons kan gebeuren. Maar vandaag was het toch het geval."

Gisteren om zeven uur 's avonds, Amerikaanse tijd, werd een wake gehouden voor de slachtoffers. Ook in andere landen waaronder Nederland werd gerouwd om de slachtoffers. Zo werden er bij de Amsterdamse homobar De Trut kaarsjes aangestoken. Voor vanavond is er bij het homo-monument bij de Westerkerk een bijeenkomst georganiseerd.

De aanslag vond plaats tijdens de maand van de Gay Pride, die wordt gehouden sinds de opstand bij de Stonewall Inn in de jaren zeventig – toentertijd het grootste homo-etablissement in de Verenigde Staten. Daar, en op vele andere plekken verspreid over het land, werden gisteravond grootschalige herdenkingstochten georganiseerd.

Crowd gathers at #Stonewall in New York City. pic.twitter.com/NuhX2oZwmJ
— Elizabeth Plank (@feministabulous) 12 juni 2016

People sing "Somewhere Over the Rainbow" at #StonewallInn #OrlandoStrong pic.twitter.com/zgwcunBzsc
— Brisk Walk (@BrainLatimer) 12 juni 2016

Tot gisteren was een brandstichting in New Orleans in 1973 de dodelijkste aanval op de Amerikaanse LHBT-gemeenschap. Daarbij kwamen 32 mensen om. Er is nooit iemand voor vervolgd.

President Obama heeft de gebeurtenis beschreven als "een door haat gedreven aanslag." "Dit is een bijzonder hartverscheurende dag voor de LHBT-gemeenschap," zei hij gistermiddag in een toespraak. "Een aanval op een seksuele minderheid is een aanval op ons allemaal."

Advertentie