Dit artikel is meer dan vijf jaar oud.
Stuff

Illegaal downloaden is nu officieel een religie

Isak Gerson, oprichter en spiritueel leider van het kopimisme, vertelt ons waarom het delen van bestanden eigenlijk een heilig ritueel is.

door Milene Larsson
18 januari 2012, 9:00am

Isak Gerson: “Ik ben niet de kopimistische Jezus”

Sinds kort is illegaal downloaden officieel erkend als religie. True story. Het geloof heet kopimisme (naar de Zweedse piratenterm ‘kopimi’, die weer is afgeleid van “copy me”). De religie aanbidt de heilige handelingen van het kopiëren en het delen van informatie. Het draagt bij aan de betekenis van het leven door informatie en kennis te verspreiden en te kopiëren. Maar er zit nog een betekenis aan; de oorsprong. Het leven begon met DNA dat zich verdubbelde, en door te kopiëren gaat het leven verder. Dat slaat ergens op, denk ik.

De religieuze symbolen zijn CTRL+C en CTRL+V. Hun evangelie verspreidt zich snel. Het geloof is een jaar geleden opgezet en heeft al zo’n 4.000 aanhangers. De Zweedse hoofdsite is overal al vertaald; van Rusland tot aan Canada, van Frankrijk tot aan Roemenië. De kruistocht is begonnen en Zweden hoort niet meer bij de minst religieuze landen van de wereld, maar bij de meest religieuze.

Hoe je ook over file-sharing denkt, en ongeacht of je überhaupt denkt dat de kopimisten oprecht zijn of dat ze gewoon een paar verveelde vreemde vogels zijn: de strijd om kennis en informatie aan de massa beschikbaar te stellen, is belangrijk. Het bestaan van internet ligt onder vuur door bedreiging van de Amerikaanse Stop Online Piracy Act (SOPA). Krimpende onderwijsinvesteringen en stijgende prijzen voor boeken, dvd’s, bioscopen en concerten maken het lastiger om jezelf te ontwikkelen en entertainen.

Misschien wordt het toch nog wat met dat kopimisme. Onder deze omstandigheden? Wie weet. Ik belde de oprichter Isak Gerson voor een kort gesprek.

VICE: Gefeliciteerd met de officiële verklaring dat kopimisme een geloof is in Zweden. Wat betekent dit voor file-sharers?

Isak Gerson: De erkenning betekent wettelijk niets voor downloaders. Het delen van bestanden is nog steeds illegaal. Voor ons is de vrijheid om te kopiëren niet alleen politiek. Het zit veel dieper dan dat.

Ben je serieus?

Ja. Kopimisme verdient dezelfde erkenning en hetzelfde respect als andere religies.

Maar waarom is het delen van bestanden zo belangrijk dat je het als een religie ziet?

Omdat kopiëren de basis is voor het gedachtenproces van de mens. Al onze ideeën en inspiratie komt uit gesprekken die we voeren met anderen en uit de kunst en cultuur van anderen.

Ik zag op je site dat je christelijk bent. In welk opzicht lijkt het delen van bestanden op traditionele religies?

Het delen van bestanden lijkt op zichzelf op niets. Maar het geloof dat kopiëren en verspreiden een heilig ritueel is, zorgt voor een overeenkomst met andere religies.

Kun je christelijk en kopimistisch tegelijkertijd zijn?

Er zit geen tegenstelling in. In feite zijn er veel aanwijzingen dat kopiëren en verspreiden een grote rol spelen in het christendom.

Hoe heb je mensen overtuigd dat het delen van bestanden een religieuze beoefening is?

De derde en laatste keer dat we het aanvroegen waren er enkel formaliteiten die in de weg stonden. Die losten we op door een gesprek aan te gaan met het Juridische, Financiële en Administratieve Service Bureau.

Hoe bidden jullie? Hebben jullie een bijeenkomst?

We hebben geen kerk, want we ontmoeten elkaar op internet. Maar ik denk dat onze bijeenkomst een moment is wanneer we ons op een server verzamelen om dingen te kopiëren en te delen met elkaar. Aan het einde van zo’n sessie vragen we aan iedereen om het met anderen te kopiëren en te delen.

Wie of wat is jullie god?

Die hebben we niet.

Ben jij niet de kopimistische Jezus?

Nee, ik ben gewoon een tijdelijke leider.

Wat zeggen jullie in plaats van “Amen”?

“Kopieer en verspreid,” zo sluiten we onze gesprekken af.

Is copyright de duivel?

Nee, copyright op zichzelf niet. Wel de mensen die het hebben ontwikkeld. En natuurlijk mensen die vechten voor het behoud ervan.

Wat zijn je wensen voor de toekomst?

Ik hoop dat meer mensen bestanden gaan delen en toegang krijgen tot het internet. Voor het kopimisme ben ik optimistisch. In een jaar tijd hebben we al een paar duizend leden verworven en dit is nog maar het begin.

Nou, veel succes ermee!

Illustratie door Jenny Hirons