Het leven in Noord-Korea is niet alleen maar kommer en kwel

FYI.

This story is over 5 years old.

reizen

Het leven in Noord-Korea is niet alleen maar kommer en kwel

Eric Lafforgue bezocht Noord-Korea zes keer voordat hij uit het land werd verbannen. Zijn foto's geven een uniek kijkje in het leven in de kluizenaarsrepubliek.
8.12.14

Dat Noord-Korea een ellendige plek is om te wonen is een feit. Volgens de VN houdt de overheid minstens 120,000 pol​itieke gevangenen vast in concentratiekampen, waar ze worden uitgehongerd, verkracht en als slaaf worden gehouden. Een langdurige hongersnood heeft er in de jaren negentig voor gezorgd dat er duizenden mensen stierven, en voedseltekorten zijn nog steeds een probleem. Mensenrechten zijn een buitenlands concept, net als democratie.

Advertentie

En toch zijn de 24 miljoen mensen die Noord-Korea hun thuis noemen niet altijd diep ongelukkig.

De Franse fotograaf Eric L​afforgue bezocht Noord-Korea zes keer tussen 2008 en 2012. Hij nam een enorme hoeveelheid foto's van het dagelijkse leven van de inwoners van het hele land. Het N​K News –een onafhankelijke nieuwssite uit Seoel die veel over Noord-Korea schrijft— selecteerde een aantal hoogtepunten uit de collectie van Lafforgue om een verjaardagskalendar vo​or 2015 te maken. De opbrengsten gaan naar de site zodat ze meer diepgaande reportages over het regime van Kim Jong-un kunnen maken.

NK News-redacteur Chad O'Carroll deelde de verzameling van Lafforgue's foto met VICE News en legde uit dat de foto's, waarin veel openhartige momenten te zien zijn die de supergeheimzinnige overheid normaal nooit met de rest van de wereld zou delen, een "mooi contrast bieden met de gepolijste officiële propaganda."

Lafforgue (die ook het leven in Iran, Myanmar, Eritrea, Syrië en andere onderdrukkende regimes documenteerde) reisde naar Noord-Korea als toerist en vertrok vanuit China met een tourbedrijf. O'Carroll vertelde dat professionele fotojournalisten normaal zeer beperkt toegang krijgen, maar het lukte Lafforgue om tot 2012 onder de radar te blijven. Toen hij werd ontdekt, werd hij voor de rest van zijn leven uit het land verbannen.

"Ondanks dat hij jaar na jaar terugkwam en tienduizenden foto's maakte, leekt het voor de Noord-Koreanen waarschijnlijk gewoon alsof hij telkens terugkwam omdat hij meer van hun 'socialistische paradijs' wou zien," zei O'Carroll. "Maar fotografie was uiteindelijk niet eens de reden dat Lafforgue verbannen werd - het kwam mogelijk doordat hij kritiek uitte op een pro-Noord-Korea vriendschapsgroep."

Advertentie

Professionele fotografen moeten nu eerst speciale toestemming van de overheid krijgen voordat ze Noord-Korea kunnen bezoeken. De foto's van Lafforgue—waarvan een groot deel ook op Fli​ckr te zien is— bieden dus een zeldzaam ongefilterd kijkje in het dagelijks leven in het kluizenaarskoninkrijk.

Studenten op de Paektu-berg, een actieve vulkaan op de grens tussen Noord-Korea en China. Volgens een legende organiseerde Kim Il-sung, de grootvader van huidig leider Kim Jong-un, hier het verzet tegen de Japanse troepen tijdens de Tweede Wereldoorlog. Ook zou Kim Jong-il naar verluid in de bossen in deze omgeving zijn geboren. Duizenden studenten bezoeken de berg elk jaar om te luisteren naar deze verhalen. 

Soldaten van het Noord-Koreaanse Volksleger passeren de gigantische portretten van Kim Il-sung en Kim Jong-il op het Kim Il-sung-plein in Pyongyang. 

Een klein meisje met bloemen bij het Grote Monument op de Mansu-heuvel in Pyongyang. 

Het Arirangfestival in het Rungrado-Mei 1-stadion in Pyongyang. 

Een kleine jongen speelt gitaar in Chongjin, een stad in het noordoosten van Noord-Korea. 

Een gids op de Paektu-berg.

Er zijn geen stoplichten in Pyongyang. De kruispunten worden beveiligd door verkeersagenten. Dit zijn meestal knappe jonge vrouwen die met robotische bewegingen het verkeer leiden, zelfs als er geen auto's te zien zijn. Privé-auto's komen niet veel voor in Noord-Korea, dus voor het grootste deel van de bevolking is lopen de enige optie. 

Een vrouw middenin een groep soldaten in Pyongyang. 

Kinderen op school in Hamhung, een kuststad zo'n 300 kilometer ten noordoosten van Pyongyang. 

Een jongen bezoekt de Begraafplaats van Revolutionaire Martelaren, een monument voor de Noord-Koreaanse soldaten die tegen de Japanners vochten tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Een Noord-Koreaanse man met een pet in Wonsan, een havenstad en marinebasis in de provinci Kangwon, aan de westkust van de Zee van Japan.

Twee jonge kinderen staan op de weg bij een boerderij in de buurt van Hamhung. 

Soldaten bij het Rungna Dolfinarium, een onderdeel van een pretpark in Pyongyang. 

Dansende Noord-Koreaanse studenten op 9 september 2012 in Pyongyang. 

Een man vist in de Chilbo-zee, vlakbij Hamhung. 

Een straatverkoper en haar kinderen op het Noord-Koreaanse platteland. Hoewel het kopen en verkopen van goederen technisch gezien illegaal is, kunnen mensen kleine winkeltjes openen om snacks en sigaretten te verkopen. 

Een kind wast kleren bij het Songdowon Internationaal Kinderkamp, een zomerkamp in Wonsan.

Mannen kletsen in Wonsan op 10 september 2012. 

Een arbeider van het Hungham Meststof Complex. Hoewel de fabriek officieel alleen mest zou produceren, wordt het complex ook gebruikt om chemische wapens te maken.  

Soldaten vermaken zich in het Kaeson Jeugdpark in Pyongyang. 

Mensen tonen hun respect bij het Grote Mansudae Monument in Pyongyang.