FYI.

This story is over 5 years old.

Drugs

Las Vegas is een van de naarste plekken op aarde

Las Vegas is het afvoerputje van de wereld in het midden van een woestijn. Maar er wonen dus ook mensen.
29.8.14

Iedereen heeft meteen zijn mening paraat wanneer ik zeg dat ik uit Las Vegas kom. Mensen denken dat het gepast is om vragen te stellen als "Was je moeder stripper?", "Waar wonen de echte mensen nou eigenlijk?" en "Weet je waar ik coke kan regelen?". Ik vind het nogal beledigend. En even terzijde: mijn moeder is geen stripper, ik woon in een cool huis uit de jaren veertig en ik weet alleen in Los Angeles hoe ik coke voor je moet regelen. Helaas.

Ik ben opgegroeid in Las Vegas. Het is een plek zonder charme, vol strippers, casino's en alcoholisme. Als alle figuren in Beavis en Butthead echt waren en hun luie, gore verschijningen hier naartoe kwamen, zouden ze zich helemaal thuis voelen. Dit is waarom:

Foto door Megan Koester

Iedereen is dronken

Advertentie

Vegas is 24 uur per dag een zuipoord. Ik weet niet meer hoe vaak ik al voor negen uur 's ochtends naar de klote was. Er zijn zo weinig regels omtrent alcoholgebruik in Nevada dat dronken zijn hier een manier van leven is. De meeste van mijn vrienden hadden al een drankprobleem voordat ze achttien waren – ik zelf ook, trouwens. Ik moest vaak als chauffeur fungeren toen ik op de middelbare zat – niet omdat ik zo aardig ben, maar omdat zoveel van mijn vrienden hun rijbewijs al kwijt waren omdat ze onder invloed zichzelf of iemand anders bijna de dood in hadden gereden. Rijden onder invloed is iets alledaags in Las Vegas. Elk paaltje aan de kant van de weg is ooit een keer omvergereden door een zatlap, en staat nu krom om je te herinneren aan het feit dat rijden onder invloed een kwalijke zaak is.

Maar: niet getreurd. Er zijn hier net zoveel louche advocaten als dronken tieners. Net een ongeluk gehad? Bel de eerste de beste advocaat op en hij helpt je graag om een aanklacht tegen iemand in te dienen.

De vrouwen hebben geen smaak

De volwassen vrouwen van Las Vegas zien er meestal uit als Kim Kardashian-wannabe's. En als ze niet veel te veel bruin uit een potje opgesmeerd hebben, proberen ze wel een dikke versie van Bettie Page te zijn. Niemand ziet er normaal uit. En hoe reageren de mannen op dit soort ordinaire wijven? Niet al te best, blijkbaar. In 2011 had Nevada van alle staten in de VS het hoogste aantal moorden in huiselijke kring van mannen op vrouwen.

Advertentie

Deze verhoudingen merk je al op straat. Nafluiten gebeurt overal, maar er is een groot verschil tussen loeren en als een hyena staan schreeuwen. Elke vent die hier naartoe komt, komt met het idee dat het oké is om je als een enorme lul te gedragen – al helemaal als het om vrouwen gaat. Mij is meerdere malen gevraagd of ik zelf ook gecasht heb als stripper, omdat heel veel meisjes in dit godvergeten gat strippen om hun studiegeld te kunnen betalen. Als kind werd ik al geconfronteerd met billboards waarop vrouwen met een lege blik werden afgebeeld met teksten als "ONZE MEIDEN DOEN ECHT ALLES" en "DE GULSTE SLETTEN EN GOKKASTEN".

Je kunt je misschien voorstellen dat daten hier een nachtmerrie is. Onlangs verhuisde ik terug naar Vegas na een tijdje in New York te hebben gewoond en de aanwas van geschikte mannen kromp aanzienlijk. Las Vegas is echt afvalbak van pikken, wat niet makkelijk is voor de heterovrouwen hier. Help ons.

Je voelt je toerist in eigen stad
Als je denkt dat die ene kroeg bij je ouders in de buurt kut is, dan ben je zeker nog niet in Las Vegas geweest. Het aantal kroegen die niet gevuld zijn met toeristen of gokkasten is op één hand te tellen. De hele stad is in bezit van de casino's. Als iets opduikt dat maar een klein beetje cool is wordt het meteen opgeslokt door de status quo en voor je het weet is het net zo karig en flauw als alle andere tenten hier.

Als iemand een kroeg kent in Vegas die niet vol zit met kandidaten uit What Not To Wear, laat het me weten. De laatste tijd hang ik graag in een ouwelullencafé, alleen al omdat ik dan zo de hairgel en goedkope parfum ontloop.

Foto door Megan Koester

Het 'Vegas' dat jij denkt te kennen, is niet eens in Las Vegas
Het enige deel van Vegas waar iedereen mee bekend is – The Strip – bevindt zich net ten zuiden van de stadgrens. Het hoort officieel bij de randsteden Paradise en Winchester. Deze gebieden horen niet eens bij de gemeente, waardoor aannemers zich niet aan allerlei regels hoefden te houden toen ze hun exorbitante hotels en casino's aan The Strip bouwden. Het echte Las Vegas, meer naar het noorden toe, is waar de meeste mensen wonen – in stoffige gemeenschappen in een woestijn, die niets met de glamour van die hotels casino's te maken hebben. Zelfs dat bekende 'Welcome to Fabulous Las Vegas'-billboard staat eigenlijk niet in Las Vegas. Blijkbaar is Paradise, Nevada de enige versie van Vegas die er echt te doet.

Het centrum is een grap
Het centrum van Vegas is de laatste jaren ingrijpend veranderd. De oude avondwinkeltjes waar we eerst hingen en iedereen om een peuk vroegen en de oude, vage motels zijn verdwenen. Deze nog authentieke plekken zijn vervangen door Wayne's World-achtige concerthallen en brunchtentjes. We zijn eigenlijk het lelijke, incompetente zusje van LA geworden, dat maar in de woestijn is gaan rotten en niks begrijpt van mode of smaak.

In het hart van de stad maakt een kleine groep mensen de dienst uit: dat zijn mensen die zoveel mogelijk winst willen maken in een zo kort mogelijk tijdsbestek. Ik hoor de vergaderingen al: "In plaats van dat we in kunsten en daklozenopvang investeren, kunnen we beter gewoon nog een enorme parkeerplaats bouwen."

De scholen zijn net gevangenissen

Nevada staat dertiende op de lijst van Amerikaanse staten met het hoogste percentage gevangenen. Dit komt waarschijnlijk door het feit dat scholen hier betonnen blokken zonder ramen zijn. Ik kan me nog herinneren dat ik naar school ging en dat het voelde alsof ik werd klaargestoomd voor de gevangenis. Uiteraard heeft iedereen overal zich ooit zo gevoeld over school, maar was jouw school ook echt het architectonisch evenbeeld van een bajes? De klaslokalen in mijn schoolgemeenschap zaten zo vol dat we sommige lessen moesten volgen in een snikhete container op de parkeerplaats. Sommige dagen mochten we dan even afwijken van het kledingbeleid, omdat er anders weer iemand zou flauwvallen van de hitte tijdens natuurkunde.

Advertentie

Minstens een kwart van mijn klasgenoten is op een zeker moment in de bak geëindigd. Tenminste, als ze niet daarvoor al voortijdig met school waren gestopt. Las Vegas' slagingspercentage is met 63% het allerlaagste van de Verenigde Staten. Dat betekent dat we hier min of meer omsingeld worden door toekomstige criminelen – analfabete criminelen, welteverstaan.

Niemand heeft hier klasse
Ik ging een paar dagen geleden naar een seksclub in een soort stripperscentrum, wat natuurlijk alleen in Vegas kan. Ik wilde het een keer meemaken, om misschien een verslag voor Yelp te schrijven en om me beter over mezelf te voelen. Mijn partner en ik liepen naar binnen en zagen meteen twee enorme donkere vrouwen in een darkroom met een middeleeuws thema, de één geketend, terwijl ander haar befte. Ongeveer twintig mannen van verschillende leeftijden, rassen en achtergronden aanschouwden dit tafereel van dichtbij, terwijl ze zich aftrokken. Mijn beeld van iedereen in de kamer verslechterde met de seconde, inclusief van mijzelf.

"What happens in Vegas stays in Vegas"
Of het nou een bachelorparty is of iemands 21e verjaardag, iedereen komt hier om zichzelf helemaal naar de klote te helpen. Ze noemen het niet voor niks Sin City. Mensen vergeten vaak dat we hier ook gewoon regels hebben, zoals deze eikel die een parelhoen onthoofde bij een dierentuin. En dat was gewoon voor de lol. Het gezegde luidt: "What happens in Vegas stays in Vegas", maar wij blijven achter om de rotzooi op te ruimen van de mensen die deze stad als stront behandelen.

This article was updated on October 6, 2016.