Stuff

Wat betekent het als je blanke of gekleurde emoji’s gebruikt?

Bijna een jaar geleden werden de emoji met verschillende huidskleuren geïntroduceerd. We vroegen een paar mensen welke kleur zij gebruiken, en waarom.
06 juni 2016, 9:07am

Alle foto's door de auteur

Het is bijna een jaar geleden dat het emoji-aanbod op WhatsApp werd uitgebreid met emoji's in vijf verschillende huidskleuren. Voorheen waren er vrijwel alleen blanke emoji's, dus voor veel niet-blanke mensen was dit een welkome update die toegejuicht werd op social media. Maar niet iedereen was even enthousiast. Er waren ook

geluiden dat de nieuwe emoji's zouden zorgen voor nog meer raciale onderscheiding.

Zelf ben ik blank. Hoe ver je ook teruggaat in mijn Brabantse stamboom, het meest exotische dat je zult vinden is een man uit Overijssel. Toch gebruik ik de standaard, neutrale, gele emoji's. Toen de gekleurde emoji's werden gelanceerd heb ik even getwijfeld of ik de blanke moest gebruiken, maar ik had al vrij snel besloten het niet te doen. Blanke emoji's associeer ik met mensen die zich in Zwarte Piet-discussies mengen met argumenten over blanke vla. Met mensen die vinden dat iedereen die eruitziet als de getinte emoji's kan 'oprotten naar z'n eigen land'.

Waarschijnlijk zijn dit rare gedachtes die in de meeste gevallen helemaal niet toepasbaar zijn op mensen die de blanke emoji's gebruiken, en dus meer zeggen over mijn gestoorde denkbeelden. Laat ik de huidige staat van de samenleving daar voor het gemak maar de schuld van geven. Sowieso slaat het waarschijnlijk nergens op om aan zoiets onbenulligs als een emoji dit soort ingewikkelde kwesties te hangen, maar tegelijkertijd komt al dat gedoe misschien juist wel samen in die extreem kleine beslissing van de kleur van je emoji.

Het afgelopen jaar heb ik wel gemerkt dat een groot deel van de blanke mensen die ik spreek op WhatsApp de blanke emoji's ook niet gebruikt, maar net als ik voor de gele gaat. Terwijl de getinte mensen relatief vaker de emoji's kiezen die bij hun huidskleur passen. Of haal ik me dat maar in mijn hoofd? Ik was benieuwd wat mensen in mijn omgeving hierover te zeggen hadden, dus vroeg ik ze ernaar.

Rik (22)

Voordat de gekleurde emoji's werden toegevoegd, had ik er nooit echt over nagedacht. Maar ik snap dat sommige mensen zich niet vertegenwoordigd voelden en denken 'hey, dit lijkt meer op mijn duim dan die gele'. Ik vond dat wel een goeie zaak. Zelf ben ik bijzonder bleek, dus ik gebruik sindsdien de witste versie.

Elizabeth (29)

Een emoji zegt vaak meer dan de woorden die je typt, dus daarom moet-ie op mij lijken. Ik vond de gele emoji's altijd normaal, totdat er emoji's kwamen met geel haar. Toen zag ik ze pas als blank, want mijn haar is niet blond. Als donkere vrienden de gekleurde emoji's gebruiken valt me dat wel op. En als mijn vriend de blanke gebruikt ook. Oh, ik mis trouwens de emoji van een interraciaal stel. Wanneer komt die er eindelijk eens?

Casper (31)

Ik gebruik de lichtbruine variant, omdat die het dichtst bij mijn huidskleur zit. Ik gebruikte het eerst vooral ironisch, omdat het onzin is dat zo'n emoji je identiteit bevestigt. Mijn moeder vroeg me na een tijdje waarom ik dat deed, en of het een bewuste keuze was, en waaruit die keuze dan was opgebouwd. Ik ben toen ik vier maanden oud was geadopteerd uit Colombia en mijn moeder is altijd bang geweest dat ik gediscrimineerd zou worden. Ze dacht dat ik nu bepaalde gevoelens uitte via die emoji's. Ik doe het nu vooral nog omdat het de meest accurate manier is om me emojigewijs uit te drukken.

Caroline (24)

Die eerste is te blank, dat ziet er ongezond uit. En die gele is lelijk, dus ik ga meestal voor tintje twee of drie. Ik snap het als je de gele emoji's gebruikt om neutraal te blijven, want ik schaam me een beetje als ik 'ga naar je eigen land'-achtige reacties op Facebook lees van blanke jongeren. Ik wil niets met dit soort mensen te maken hebben, want ik word er kwaad van en daarom blijf ik weg van die discussies. Daarom gebruik ik vaker dieren-emoji's, dan hoef ik er niet bij stil te staan. Bovendien zijn die gezelliger. Eigenlijk wil ik niet nadenken over welke kleur emoji ik gebruik, want dan ben je er al teveel mee bezig. Meestal app ik toch alleen met vrienden, dus waarom zou ik me dan nog druk maken over de kleur van emoji's?Ze weten toch wel hoe ik in elkaar zit.

Bo (21)

Toen de emoji's alleen nog blank waren heb ik me er nooit aan gestoord. De norm is altijd dat poppetjes blank zijn, ook in het echte leven, dus ik dacht er niet bij na. Nu ze er zijn maak ik er wel gebruik van, want als ik iets stuur in mijn eigen kleur voelt het persoonlijker. Ik twijfel wel altijd of ik de derde of de vierde kleur moet kiezen, want daar valt mijn eigen huidskleur precies tussenin.

Steve (26)

Ik gebruik de standaard gele, dan hoef ik die knop niet extra in te drukken. Het is een manier van expressie, maar geen onderdeel van mijn identiteit. Als ik 'LOL' typ, dan ben ik ook niet keihard aan het lachen. Wanneer iemand me blanke of gekleurde emoji's stuurt doet me dat niets. Pas als je erover na gaat denken ga je er waarde aan hechten, maar ik denk er niet over na. Ik ben er ook niet constant mee bezig dat ik donker ben, ik voel me gewoon mezelf, en dat is niet een kleur.

Natalia (26)

De kleur 'nude' voor bijvoorbeeld make-up of panty's, is altijd blank. Mijn kleur wordt dan aangeduid als 'chocolate' of 'hazelnut' of iets dergelijks, terwijl dat voor mij nude is. Blank wordt gezien als normaal. Als er dan iets is wat bij mij past, dan denk ik 'yes!' en wil ik dat omarmen, dus ik gebruik de donkere emoji's. Met superioriteit hebben gekleurde of blanke emoji's niets te maken, wel met inclusiviteit.

Hannah (18)

Ik vind de gele niet leuk, dus ik gebruik de witte. Het past meer bij mij en het voelt raar als ik een andere zou gebruiken. Racisme naar zwarten toe is bij ons in Engeland veel minder een issue dan hier, dus ik denk daar helemaal niet over na als ik emoji's gebruik. De zwarte mensen die ik ken gebruiken de donkere emoji's, maar als ik in de zon heb gelegen gebruik ik ook de gebruinde.

Pete (30)

Net na de update gebruikte ik altijd de zwartste emoji's als statement, omdat ik zo blij was dat ze bestonden. Ik gebruik nu de gele, maar niet omdat ik vind dat ik er zo uitzie. Ik twijfel welke emoji-kleur ik ben en daarom is het voor mij eigenlijk helemaal niet praktisch. Als iemand de gekleurde emoji's gebruikt valt dat op, maar ik vind zeker niet dat iemand die een blanke duim stuurt meteen white supremacy wil laten zien.

Carlijn (23)

Misschien gebruik ik wel de blanke? Ik weet het niet eens. Oh nee, ik zie nu dat ik de gele gebruik. Ik heb er eerlijk gezegd nooit over nagedacht. Als een donker iemand me een donkere emoji's stuurt zou ik eerst denken dat het een grap is, omdat het toch helemaal niet uitmaakt welke kleur ze zijn? Ik vind het overdreven om je zo bewust te zijn van emoji's, maar ik kan ook wel begrijpen dat iemand ze gebruikt om te laten zien dat blank niet de norm is.

Rudy (25)

Hoezo zou ik de neutrale gele gebruiken als ik mijn eigen kleur zou kunnen representeren? Ik ben er trots op dat ik donker ben en wil dat dan best kenbaar maken via WhatsApp. Ik vind het tof dat ik nu een emoji heb die op mij lijkt, al had ik er graag nog een gezien met een afro. En als iemand een blanke emoji stuurt dan is dat toch ook prima? Waarom zou je niet trots zijn op je huidskleur, ongeacht welke kleur je hebt?