FYI.

This story is over 5 years old.

Deze vrouwen maakten een expositie van penisplaatjes die ze op het internet vonden

Zo’n driehonderd mannen die deze zomer wat onschuldige foto’s van hun lul het internet opslingerden, zullen deze ingelijst terugvinden op een expositie in New York.

Leden van het Future Femme Collective, plus een behaarde gast. Foto's door Sarah Jacobs

Iedereen die zijn tijd graag doorbrengt op het internet stuit er weleens op: een afbeelding van een penis in vol ornaat. Misschien deelde je er zelf zelfs wel eens een. Hoe dan ook, veel mensen denken nauwelijks na als het aankomt op dick pics, en dat terwijl deze intieme kiekjes niet geheel schadeloos zijn.

Gefascineerd door de wereld van online seks en porno maakte het feministische kunstcollectief Future Femme een selectie van zo’n driehonderd piemelplaatjes. Deze zullen dit weekend als expositie te bewonderen zijn in een galerie in New York. Het kunstcollectief wil hiermee laten zien hoe het zich verbaast over deze idiote mannelijke gewoonte en hoopt met de expositie het tij te doen keren.

Advertentie

“Als een man op heterdaad betrapt wordt zou hij openbaar ten schande worden gemaakt,” meent Violet, die meewerkte aan het project (dit is niet haar echte naam, de artiesten hebben om een pseudoniem gevraagd, dus zijn ze hier vernoemd naar bloemen). Ook zegt ze te rekenen op verzet vanuit bepaalde groepen, aangezien sommige foto’s nogal vulgair zijn en mogelijk een grens overschrijden.

Het idee voor het project kwam tot stand tijdens een gesprek over het ontvangen van vieze plaatjes op je smartphone. De 25-jarige Violet had ongevraagd een dick pic toegestuurd gekregen van een gast waar ze tijdens haar studietijd kort mee scharrelde. Toen de liefde bekoeld was werd er nog weleens een dronken sms of foto uitgewisseld, maar ook dat was gestopt toen Violet een vriend kreeg. Tot die keer dat zijn penis dus opeens op haar scherm verscheen.

De leden van het kunstcollectief trokken zich om tot de expositie te komen allemaal terug in hun eigen dick pic-grot. De methoden van fotowerving hielden zij grotendeels voor elkaar verborgen. De resultaten mogen er wezen: zo zijn er foto’s van spermadruipende pikken, of wat dacht je van een lul besprenkeld met wiet, alsof het een joint is die nog opgerold moet worden. Ook zijn er piemels te zien die zo groot zijn dat je bijna zeker weet dat ze nep zijn. Voor de schaal wordt er dan vaak een voorwerp naast gehouden, zoals een bus scheerschuim. Er zitten zelfs enkele slappe lullen tussen, wat je toch wel de meest luie manier van dick pics maken kunt noemen. Het bekijken van zulke foto’s eist zo zijn tol, psychologisch gezien. Justin Garcia van het Kinsey Institute for Research in Sex, Gender, and Reproduction omschreef het als een potentieel zware last voor de psyche.

Advertentie

“Veel mensen zullen het onbeschoft vinden. Voor veel vrouwen is het een vorm van…” hij wachtte even, “…tja, niet zozeer een aanval, maar…”

“Een belediging?” suggereerde ik.

“Ja, een opzettelijke belediging. Door technologische ontwikkelingen beseffen we vaak niet meer wat de impact van onze acties is. We kennen vaak niet eens de leeftijd, het geslacht en daarmee de mate van gevoeligheid van degenen die met onze acties geconfronteerd worden.”

De dames van Future Femme zijn niet allemaal even gevoelig voor het beeldmateriaal van mannelijke genitaliën. Zo geeft Nasturtium, de bedenker van de expositie, toe een fascinatie te hebben voor piemels. Ze voelt niet voor niets een aangeboren drift om gay porno te kijken. En dan heb je Tansy, die een scriptie schreef over pornografie, en het project “haar baby” noemt.

Koningin Anne, daarentegen, omschrijft haar aanpak qua seks en daten over het algemeen als “subtiel”. Dat was ook de reden dat ze in het begin niet mee wilde werken. Ze voelde zich zelfs schuldig.

“Normaal gesproken ben ik niet echt seksueel agressief en zou ik niet zo snel iets zeggen als “laat me je pik zien”. Ik dacht niet dat ik dat zou kunnen.”

In eerste instantie was er nog een vijfde artiest bij het project betrokken, maar zij haakte om persoonlijke redenen af. Ze voelde zich niet op haar gemak bij de nonchalante houding die het project had ten opzichte van seks.

“Het feit dat we bezig waren om mannen eigenlijk alleen nog maar meer te bemoedigen om meisjes dick pics te sturen –alsof er echt meisjes bestaan die zoiets niet belachelijk vinden- zelfs als het voor een expositie en dus een eerbetoon is, stond mij heel erg tegen. Ik kwam tot het inzicht dat ik mijn energie aan het steken was in iets waarvan ik lang geleden als besefte dat ik er juist vanaf wilde,” zo schreef ze in een email.

Advertentie

Dick pics zijn alleen maar weer een nieuwe, vermoeiende manier waarop vrouwen hun vermeende plek in de maatschappij wordt gewezen, meent Garcia van het Kinsey Institute.

“In een samenleving waarin vrouwen toch al behandeld worden alsof ze minder waard zijn dan mannen –bijvoorbeeld op het werk en als het op seks en daten aankomt- vind ik het zorgelijk dat vrouwen nu ook nog in de digitale wereld worden aangevallen,” stelt hij. “Ik denk niet dat we al goed beseffen hoe respectloos deze foto’s zijn.”

De vrouwelijke kunstenaars willen de respectloosheid van de foto’s voorbijstreven, door nu de controle te hebben over de manier waarop de penissen tentoon worden gesteld en dus hoe ze gezien zullen worden. De dames laten de foto’s op professioneel papier afdrukken en stellen ze in galeriesetting op; ze behandelen de expositie van dick pics zoals ze elke andere expositie zouden behandelen. Violets vriend had toch liever gehad dat ze het bij grafisch ontwerpen had gehouden.

“Deze expositie heeft een provocerende factor, en daar heb ik niet zoveel mee,” vertelde hij me. “Ik zou willen dat de aandacht die mensen voor deze expositie hebben zich uiteindelijk uitbreidt naar een interesse in Violet. Een interesse in wie ze is en waar haar kunst buiten dit project voor staat. Toch weet ik dat de meeste bezoekers niet echt geïnteresseerd zullen zijn in wat ik “echte kunst” zou noemen.”

Een jongen waar Anne sinds kort mee date en een groep van haar mannelijke vrienden die naar haar zeggen nogal moeite heeft met haar feministische neigingen, hebben zich verrassend genoeg wel achter het project geschaard.

Advertentie

“Ze vinden het heel tof,” vertelt Anne. “En die gast die ik nu date vindt het helemaal geweldig. Hij vindt de manier waarop mannen vrouwen behandelen echt walgelijk. Die mannelijke steun was heel fijn.”

Steun van mannen is fijn, maar wetmatige steun is nog beter. Ik zocht daarom contact met meer dan tien advocaten, om eens te vragen hoe legaal het nou eigenlijk is om op het internet gevonden dick pics zomaar tentoon te stellen. De advocaten bleken echter bijzonder preuts toen ik over sexy foto’s begon, al helemaal toen ik de woordcombinatie “dick pic” gebruikte. Zelfs toen ik mijn taal een beetje aanpaste wilde een groot deel van hen nog niet met me praten.

Gelukkig was Aaron Messing, advocaat bij OlenderFeldman in New Jersey, wel bereid zijn licht te laten schijnen op de kwestie. Hij vertelde me dat in New York, waar de tentoonstelling zal plaatsvinden, iets niet zo snel als een inbreuk op de privacy wordt gezien. De wet zou de mannen die hun pik plots tentoongesteld zien dan waarschijnlijk ook niet beschermen.

“Als je al een rechtszaak wilt aanspannen, moet je kunnen aantonen dat je foto zonder toestemming voor commerciële of zakelijke doeleinden wordt gebruikt, zonder dat er sprake is van een legitiem openbaar belang,” legde Messing uit.

De meeste van de foto’s uit de tentoonstelling werden door de dames op een vrij rechtstreekse manier verkregen; via hun online datingprofielen vroegen zij recht op de man af om een dick pic. Een van de artiesten ging zelfs zo ver dat ze zich op Grindr als homoseksuele man voordeed. Dit leverde haar honderdvijftig dick pics op.

Advertentie

Grindr vertelde me dat zij de interacties van haar gebruikers niet in de gaten houdt, maar dat zij wel veel waarde hecht aan privacy.

“We moedigen onze gebruikers aan zich altijd eerlijk en authentiek op te stellen en altijd voorzichtig te zijn met het delen van informatie en foto’s met vreemden,” verklaarde de datingsite. “Als we erachter komen dat iemand zich op onze site als iemand anders voordoet, zullen we zeker stappen ondernemen.”

De mannen die hun dick pics toevertrouwden aan de vrouw die zich op Grindr als homoseksuele man voordeed, maken wel een goede kans op een succesvolle rechtszaak. Het jezelf op internet als iemand anders voordoen wordt in New York erg serieus genomen en zelfs tot de A-klasse van misdrijven gerekend. Er kan een boete van zo’n 750 euro en een jaar celstraf tegenover staan.

Maar tenzij een van deze mannen bij toeval de expositie bezoekt en zichzelf herkent, zullen ze nooit weten dat hun piemels door vreemden gezien worden. Je kunt je alleen afvragen of het moreel juist is om een foto van een piemel in een openbare ruimte tentoon te stellen, zonder dat de eigenaar hiervan op de hoogte is.

Peter Gloor, een onderzoeker aan het MIT, hield zich de afgelopen 22 jaar bezig met het bestuderen van online datingsites. Hij noemt de bedrieglijke aard van het kunstproject “problematisch”.

“Ik zou een dergelijk experiment nooit kunnen uitvoeren,” stelt hij. “Het gaat tegen alle professionele ethiek in.”

In zijn stem dacht ik een teken van afgunst te herkennen, maar misschien klopte dat ook wel niet.

“Ik zal geen hoofden tonen bij de expositie. Dat heb ik van te voren duidelijk met mezelf afgesproken,” zei Tansy toen ik haar naar de ethische kant van het project vroeg. “Niemand zal ook maar iets te weten komen over de mensen achter de penissen. Ik kan me wel voorstellen dat het nog weleens interessant kan worden als een van de mannen die mij een dick pic stuurde plotseling komt opdagen.”

Mocht je dit weekend toevallig in New York zijn, dan kun je hier meer informatie over de expositie vinden.