Fotografie

Koning Bansah is parttime koning en fulltime automonteur

Togbe Bansah is een Ghanese koning, maar woont in Duitsland. Om geld op te halen voor zijn land treedt hij als zanger op in Duitse televisieprogramma's.

door Mirka Laura Severa
09 januari 2016, 6:00am

Dit artikel verscheen eerder in het decemberissue van ons magazine.

Koning Bansah, voluit Togbe Ngoryifi a Céphas Kosi Bansah, heerst over de Gbi Traditional Area in Hohoe in Ghana. Zijn koninkrijk telt ongeveer tweehonderdduizend onderdanen, maar als het spirituele opperhoofd van de Ewe voelt hij zich ook verantwoordelijk voor twee miljoen mensen die in Togo wonen.

Koning Bansah woont zelf niet in Ghana of Togo, maar in Ludwigshafen in Duitsland, waar hij als automonteur zijn eigen garage heeft. In 1970 stuurde zijn grootvader, op dat moment de koning van Hohoe, hem naar Duitsland om een opleiding tot automonteur te volgen. Toen Bansah klaar was met zijn opleiding, besloot hij te blijven. Hij opende zijn eigen garage en leefde een rustig en gelukkig leven, totdat op een dag in 1987 een fax, afkomstig uit Ghana, alles voorgoed veranderde.

Zijn grootvader was overleden en de vader en oudste broer van Bansah werden niet geschikt bevonden om koning te worden, omdat ze linkshandig waren – iets dat door de Ewe gezien wordt als onrein. Bansah werd gevraagd om zijn grootvader op te volgen. Hij accepteerde het aanbod en maakte het zijn levensmissie om het welzijn en de ontwikkeling van zijn volk te ondersteunen, terwijl hij ondertussen van 9 tot 5 in zijn garage werkte. Bansah regeert dan ook vooral via de telefoon en e-mail.

Koning Bansah gaat een paar keer per jaar terug naar Ghana, vaak samen met zijn Duitse echtgenote Gabriele, om zich volledig op zijn verantwoordelijkheden als koning te storten. Ghana is sinds 1992 een democratie, maar de traditionele koningen spelen nog steeds een belangrijke rol in de maatschappij. Koning Bansah bouwt scholen, bruggen en putten, en doneert waterpompen en voertuigen. Om geld op te halen treedt hij op als zanger in Duitse tv-programma's en evenementen.

Ik ontmoette de koning in 2009, toen ik in een stad in de buurt van Ludwigshafen studeerde, en begon zijn leven vast te leggen. We reisden samen naar Ghana en Togo en ik kwam regelmatig bij hem over de vloer, waar hij me traditionele gerechten met ossenstaart, bakbananen en yams voorschotelde. Als hij naar Ghana gaat neemt hij juist typische Duitse dingen mee, zoals uienreuzel, iets dat hij graag als ontbijt eet. Om zijn hulpprojecten te financieren verkoopt hij ook zijn eigen bier, dat Akosombo heet, hoewel hij zelf geen alcohol drinkt.

Alle foto's door Mirka Laura Severa