Ger is de insectenprofeet van Nederland

Insectenkweker Ger van der Wal houdt van insecten en van zijn vriendin, die hij ook via de insectenwereld heeft ontmoet. Hij hoopt dat het eten van insecten binnen een generatie de normaalste zaak van de wereld is.

|
jun. 18 2014, 12:29pm

Ger naast een bak babykrekels.

Insecten zijn eng en vies. Tenminste, dat is de algemene consensus. Voor insectenkweker Ger van der Wal is dat moeilijk te bevatten. Volgens Ger zijn insecten niet eng en vies, insecten zijn de toekomst. Ze zijn gezond, lekker en duurzaam.


Als het aan hem ligt,prijkt er over niet al te lange tijd naast elk bakje chips een bakje krekels of sprinkhanen. Maar zover is het nog niet. Insecten kampen al eeuwen met een extreem slecht imago. Gelukkig heeft Ger allerlei plannetjes om dit imagoprobleem aan te pakken. Insectensnoepgoed bijvoorbeeld.


Hij gaf zijn baan als vertegenwoordiger in de bouw op om al zijn tijd aan deze passie te kunnen besteden. Naast zijn insectenkwekerij geeft hij workshops, staat hij op beurzen met zijn insectenkraam en runt hij een succesvolle webshop. Zelfs zijn grote liefde heeft Ger aan de insecten te danken.
 
Wij gingen bij hem langs en dronken koffie uit krekelbekers.


VICE: Ger, hoe is je passie voor insecten ontstaan?

Ger van der Wal:Het begon op een verjaardag in 2008. Naast een schaal met blokjes kaas lagen sprinkhanen met chilisaus. Dat kende ik niet. Ik heb lang getwijfeld, maar ging de confrontatie aan. Ik nam een hap en toen gebeurde er iets met me, ook fysiek. Er ging een knop om. Ik dacht alleen nog maar: ik wil meer. Niet alleen insecten, maar ook krokodillenvlees. Dat klinkt misschien raar, maar ik bedoel dat er veel meer te eten valt op deze aardbodem dan wij denken. Na deze ervaring ben ik helemaal in de insectenwereld gedoken. Ik las en bekeek alles over insecten wat ik maar kon vinden. Ik deelde mijn kennis met andere insectfanaten via Facebook en Twitter. Ik heb inmiddels een trouwe groep volgers.

Nu werk je echt als insectenkweker, wat deed je daarvoor?

Ik ben jarenlang vertegenwoordiger in bouwmateriaal geweest. Het was leuk werk, maar ik heb daar nooit de passie gevoeld die ik nu voel. Ik heb een jaar lang geworsteld om de insecten als hobby te combineren met mijn vaste baan. Maar er ging steeds meer tijd inzitten. Via mijn webshop verkocht ik leuke insectenproducten. Daar kwam steeds meer vraag naar. Op een gegeven moment liep het uit de hand. Ik kreeg ook steeds meer publiciteit. Mijn baas zag me op televisie en hoorde me op de radio en zei: “Ger, volgens mij ben jij met hele leuke andere dingen bezig. Maar de bouw gaat naar beneden.” We hebben samen besloten dat ik een keuze moest maken. En ik koos insecten.
 

Loopt Nederland voor of achter met het eten van insecten?

We lopen mijlenver voor op de rest van Europa. Maar we zijn er nog niet. Er heerst nog altijd veel afkeer. Mensen die meteen gillen dat het smerig is, zonder dat ze het ooit geprobeerd hebben. Jammer is dat.

Waar komt die afkeer vandaan, denk je?
Alles wat maar eng is, hangt aan insecten. In horrorfilms maken ze daar ook vaak misbruik van. Er heerst nog altijd een zweem van angst rond deze beestjes. Dat wil ik doorbreken.

Waarom is dat zo belangrijk voor je?
Insecten zijn een prachtig alternatief voor alle milieuvervuilende voedingsmiddelen die we nu kennen. Ze zijn niet alleen gezond en lekker, ze zijn ook heel effectief en duurzaam te kweken. Insecten produceren tijdens het kweekproces weinig broeikasgassen.


Hoe vaak eet je zelf insecten?

Wekelijks, meestal met visite ­– dan maak ik graag iets uitgebreids met insecten. Iets dat ze nog niet kennen. Mijn vriendin en ik gooien ook regelmatig een hand meelwormen door de bami. Maar ik eet het omdat het lekker is. Niet alleen uit principe.



Wat is je lievelingsinsect?

Krekels zijn erg lekker.

Insecten bevatten veel eiwitten, kunnen sporters ook een portie gebruiken?

Jazeker! Ik ben op het moment bezig met het ontwikkelen van speciale sportshakes met behulp van een Amerikaans bedrijf. We hebben zelfs al een bodybuilder gevonden die interesse heeft. Insecten bevatten zeer veel eiwitten. En kijk naar een mier – die tilt honderd keer zijn eigen lichaamsgewicht. Moet je nagaan hoeveel energie er in zo’n beestje zit. Stel je voor dat je die energie eruit kan halen en in zo’n shake kan stoppen?

Ben je ook wel eens niet met insecten bezig?

In het begin niet, maar inmiddels ga ik niet meer naar alle insectenevenementen toe, alleen nog naar de grote. Het kost te veel tijd en geld om naar alles te gaan. Ik heb vier kinderen, die wil ik ook wel eens zien.

Eten je kinderen ook insecten?

Ja, altijd! Als ze meegaan naar de kwekerij zeggen ze meteen: “Papa, mag ik straks een schorpioenlolly?” Iedereen zou dat moeten doen: je kinderen opvoeden met het eten van insecten. Dan zou het onbegrip veel sneller de wereld uit zijn. Het is belangrijk dat er ook op scholen aandacht aan wordt besteed. We zijn daarom bezig met een educatieprogramma. Het kost denk ik nog een generatie voordat insecten eten doodnormaal is.


Schorpioenlolly’s van Ger


Je hebt je vriendin ook via insecten ontmoet, toch?

Ja, dat klopt. Dat was in de zomer van 2012. Ik kreeg een berichtje van een trimsalon uit Enst. De eigenaresse wilde een keer insecten proeven en ik was op dat moment toevallig net bezig met het organiseren van een workshop over insecten. Na een paar berichtjes over en weer vroeg Margriet of ze me kon helpen met het kookgedeelte van de workshop. Zelf ben ik niet zo goed in koken, maar wel in insecten, dus dat vulde elkaar goed aan. Zonder dat ik haar ooit had gezien is ze toen bij me langsgekomen om te overleggen. De workshop is er nooit gekomen. Wel zijn we een paar weken later samen naar de beurs Wereldsmaken in Utrecht gegaan met onze eigen stand. Dat was heel bijzonder. We stonden daar toen voor het eerst echt serieus met insecten bezig te zijn. De avond ervoor hadden we samen insecten gekookt en gebakken, we hadden een rok om de tafel gedaan en een filmpje gemaakt. Het was een mooi moment.

Vanaf toen zijn we samen verder gegaan met insecten. Maar op een gegeven moment hadden we door dat er meer dan alleen insecten tussen ons was. Nu zijn we samen en runnen we het bedrijf. 




Zijn jullie nog steeds zo gelukkig?

Ja. Wij vinden dit werk allebei zó leuk, om zeven uur in de morgen gaan wij aan! Ik heb nog nooit zoveel energie gehad als nu. Je merkt ook dat het aanslaat en dat is heel fijn. Laatst was ik op een congres over de toekomst van insecten en er waren wel 450 mensen aanwezig.


Ger met een ontsnapte krekel

Hoe slacht je eigenlijk een insect?

Ze worden door koeling om het leven gebracht.

Is dat niet zielig?

Nee, als je mij zou doodvriezen doet dat pijn. Maar insecten zijn koudbloedig. Bij een temperatuur van vijf graden gaan ze ‘uit’. In een soort comatoestand, zeg maar. Wanneer je ze doorvriest, sterven ze in hun slaap. Heel vredig.

Voor we opstappen krijgen we allebei nog een chocoladebonbon met meelwormen. “Deze heb ik samen met de eigenaar van een chocolaterie ontworpen. Ik ontmoette Pierre op een voedingsbeurs,” legt Ger uit. “Zijn chocoladekraampje stond naast ons insectenkraampje. Daar is een bijzondere samenwerking uit voortgekomen. Hij maakt bonbons en wij leveren de meelwormen. Het zijn net pindarotsjes, vind je niet?”

Als we vragen of ze bij de chocolaterie ook zo populair zijn, valt Ger voor het eerst even stil. “Pierre heeft ze niet in de etalage liggen. Ze liggen onder toonbank. Hij wil niet dat klanten zijn chocolaterie associëren met insecten. Dat is niet chique.” Ger zucht. “Nog niet, in elk geval.”


De chocolademeelwormen van Ger worden in de chocolaterie alleen van onder de toonbank verkocht

Meer VICE
VICE-kanalen