VICE News

De weg naar Falluja: vechten tegen de Islamitische Staat met de elitetroepen van Irak

VICE News ging embedded mee met de elitetroepen van Irak, die te midden van hinderlagen en sluipschutters vechten om de dorpen en steden van Anbar te heroveren op de Islamitische Staat.
07 juni 2016, 12:02pm

In 2014 vielen militanten van IS de provincie Anbar in het westen van Irak binnen, waar ze de Iraakse veiligheidstroepen overmanden, minderheden ontvoerden en tot slaven maakten, en er duizenden burgers op de vlucht sloegen.

Mosoel, de grootste stad in Irak, viel in handen van de jihadistische groep, net als de steden Ramadi en Falluja, waar destijds honderden Amerikaanse soldaten stierven in de strijd tegen de voorganger van IS.

Nu, twee jaar later, vechten de Iraakse veiligheidstroepen - met hulp van door Iran gesteunde sjiitische milities en Amerikaanse militaire adviseurs en gevechtsvliegtuigen - om de dorpen en steden in Anbar te heroveren op IS.

Maar dat is geen makkelijke opgave: Anbar is al langere tijd het brandpunt van de opstandelingen in Irak, en is een overwegend soennitische regio, die al langere tijd gemarginaliseerd wordt door en vijandig staat tegenover de door sjiieten geleide regering in Bagdad.

VICE News ging embedded mee met de elitetroepen van de Gouden Divisie van het Iraakse leger terwijl ze zich een weg vochten door de dorpjes rond de plaats Hīt, waar ze stuitten op hinderlagen en sluipschutters, en probeerden om de militanten en sympathisanten van IS te scheiden van onschuldige Iraakse burgers.