Foto

Ghanezen gaan creatief om met stroomstoringen

Regelmatig worden delen van Ghanese steden opgeschrikt door fikse stroomstoringen, die soms wel dagen kunnen duren.

door Desiré van den Berg
25 maart 2016, 3:21pm

Regelmatig worden delen van Ghanese steden opgeschrikt door fikse stroomstoringen, die soms wel dagen kunnen duren. De stroomstoringen komen zo vaak voor, dat er inmiddels zelfs een naam voor het fenomeen is bedacht, namelijk 'dumsor' (afgeleid van 'doom-sor,' de letterlijke vertaling voor 'aan-uit'). Alhoewel meer Afrikaanse landen met regelmatige stroomstoringen te maken hebben, duren ze nergens zo lang als in Ghana.

Dit kan op zijn zachtst gezegd wel eens vervelend zijn voor de gemiddelde Ghanees, maar het kan desastreus uitpakken voor iedereen die elektriciteit nodig heeft om zijn of haar beroep uit te kunnen voeren. Zo ook voor veel jongeren die in de creatieve sector van Accra, de hoofdstad van Ghana, werkzaam zijn; zij vinden zelf manieren om met dumsor om te gaan.

Zo schreef Nana Osei: "Voor iemand die in het informatietijdperk leeft, zijn de stroomstoringen die soms wel een week duren (ja, op sommige plekken is het zo erg) zieldodend. Stel je Ghana voor als een vliegtuig met genoeg brandstof, passagiers en kundige piloten. Iedereen is voorbereid op een vruchtbare reis en het vliegtuig begint te rijden, totdat het abrupt tot stilstand komt, omdat de crew de wielen onder het vliegtuig weggehaald heeft. Ze hebben een briefje achtergelaten waarop staat: 'We zijn zo terug, maar we weten nog niet precies wanneer!' Dumsor wordt als de belangrijkste publieke vijand gezien, en is daarbij een onuitputtelijke bron van irritatie, verbale diarree, desillusie en veel humor."

Ondanks alles zijn de donkere dagen in de hoofdstad Accra vaak kleurrijker dan de dagen waarop er wel gewoon volop stroom is. Desiré van den Berg ging naar Ghana om te kijken hoe mensen uit verschillende hoeken van de samenleving met deze dumsors omgaan.

Omdat de straatlichten uit zijn klimmen de jongeren uit de omgeving op de muur om de lokale artiesten te zien optreden tijdens een festival in Jamestown dat volledig zijn stroom krijgt uit draagbare generatoren.

Generatoren en aggregaten hebben een flink aandeel in de lichtvoorziening.

Via graffiti uiten de jongeren in Jamestown hun frustratie over de dumsors (stroomstoringen).

Koplampen van auto's, motoren en brommers worden vaak gebruikt als mobiele lichtbron.

Deze man verkoopt een zaklamp aan een vrouw in een taxibusje voor het geval dat de stroom is uitgevallen als ze thuis aankomt.

Een meisje is in slaap gevallen voor de winkel van een kleermaker. Hoewel steeds meer kleine bedrijven kleine generators aanschaffen was dit de enige in de straat met werkend licht.

Als de straatlichten uit zijn is het drukke verkeersplein Kwame Nkrumah Circle bijna helemaal donker. Elke dag komen hier 84 duizend voertuigen langs.

Studenten die op hun laptop deadlines te lijf gingen, werden ook overvallen door een stroomstoring.

Een paar minuten nadat de lichten uit gingen besloten deze twee mannen in hun auto te gaan zitten om af te koelen. Soms, als het echt te warm is, en de ventilatoren het niet doen slapen Ghanezen in hun auto’s.

Tijdens de voorbereiding van een modeshoot wordt dit model opgemaakt met het licht van een mobiele telefoon.

Kleine bedrijfjes zoals deze kapperswinkel hebben hun eigen generatoren waar mensen hun mobiele telefoon voor een klein bedrag kunnen opladen.

Omdat de lampen niet werken wordt een meisje voor het raam geplaatst om niet afhankelijk te zijn van kunstlicht.

Deze student doet zijn huiswerk voor een lift die buiten gebruik is. Veel liften worden niet meer gebruikt omdat het risico tijdens een storing vast te zitten te groot is.

Om zo efficient mogelijk met de stroomstoringen om te gaan hebben jongeren in Ghana vaak twee telefoons. Een smartphone voor Instagram en Snapchat en een ouderwetse mobiele telefoon met een lange batterijduur voor noodgevallen.

Zelden zijn er overal tegelijk stroomstoringen. Als een kerk niet ten prooi valt aan een storing zijn er vaak extra kerkdiensten met muziek.

Ten tijde van een dumsor, zijn de sterren extra goed te zien en is de maan een bron van helder licht.

Op de posters aan de muur worden banen aangeboden. Gezien de wisselvallige stroomvoorziening is het lastiger geworden om een goede baan te vinden na het afstuderen.