FYI.

This story is over 5 years old.

Stuff

Wat zijn de effecten van porno op millennials?

De millennialgeneratie is opgegroeid met een overdaad aan digitale porno. Maar zijn we daardoor ook allemaal lui en verwend geworden?
1.4.16

"De porno-industrie creëert een hele subcultuur van luie mannen en vrouwen die niks met hun leven doen," stelde een anonieme gebruiker afgelopen november op Quora.

Quora is een soort Yahoo Answers, maar er zitten meer experts op de site, die ook daadwerkelijk nuttige informatie of waardevolle analyses te bieden hebben. Deze specifieke post vroeg gebruikers om met oplossingen te komen die zouden bijdragen aan het "reduceren van de negatieve effecten van porno op onze generatie," en ging er al vanuit dat de door porno overspoelde millennials "negatieve effecten" ervaren van deze golf van blootplaatjes en naaktfilmpjes.

Advertentie

In de media worden de laatste tijd nogal veel generaliserende (en vaak idiote) uitspraken gedaan over millennials. Het laatste nieuws over millennials is, aldus een artikel in de New York Times, dat hun dwangmatige eerlijkheid ze tactloos maakt, ze elke emotie die ze hebben op internet gooien, en dat ze verwend zijn. Maar heeft porno daar iets mee te maken? En kan de overdaad aan porno in de 21ste eeuw verklaren waarom millennials zulke zeurkousen, of juist de geweldigste generatie ooit, zijn? Als we uitgaan van de gegevens die er al zijn, plus academisch onderzoek naar porno, en anekdotische informatie over hoe en wanneer millennials seks hebben, lijkt het erop dat porno inderdaad een grote invloed heeft gehad op de sekslevens van jongeren.

"Mensen onder de 25 zijn leuk voor betekenisloze seks, maar tot nu toe zie ik met hen geen potentie voor een relatie of zelfs een waardevolle vriendschap"

Millennials hadden toen ze opgroeiden makkelijker toegang tot een meer divers aanbod van porno dan generaties hiervoor hadden, en zijn nu uitgegroeid tot porno consumerende volwassenen. Een onderzoek van de Brigham Young University dat eind vorig jaar werd gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Journal of Sex Research wees uit dat als je kijkt naar de kwantiteit, pornoconsumptie de afgelopen decennia al gestaag toeneemt. Generatie X hield meer van porno dan de babyboomers, en zoals te verwachten valt, zet deze trend zich voort onder de millennials. Maar verklaren al die gifjes en neukvideo's waarom millennials zo beschadigd en ongelukkig zijn?

Afgaande op de anekdotes wel. Als je de slaapkamerverhalen hoort van millennials, dan krijg je de indruk dat ze ondanks alle casual seks die ze hebben niet echt tevreden zijn over hun seksleven.

Advertentie

"Ik heb seks gehad met millennials en met niet-millennials, en [de millennials] zijn minder geneigd om aan uitgebreid voorspel te doen, ze gebruiken bijna geen condooms, en ze zijn naderhand niet per se vriendelijk tegen je," vertelde Jason, een veertigjarige homoseksuele man, die porno als een mogelijke verklaring hiervoor ziet. "Kortom, mensen onder de 25 zijn leuk voor betekenisloze seks, maar tot nu toe zie ik met hen geen potentie voor een relatie of zelfs een waardevolle vriendschap," voegde Jason nog toe.

Er zijn geen harde cijfers waaruit blijkt dat er niet meer gezellig geknuffeld en lepeltje-lepeltje wordt geslapen na een potje seks, maar huwelijkscijfers geven wel aan dat Jason wellicht een punt heeft: een recordaantal millennials lijkt geen interesse in een relatie te hebben. Volgens een analyse van langetermijndata van psycholoog Jean M. Twenge, die verbonden is aan de San Diego State University, dat vorig jaar werd gepubliceerd in Archives of Sexual Behavior, hebben millennials een meer open houding als het gaat om promiscuïteit dan vorige generaties. "Hoe meer het individualisme toenam in de VS, hoe toleranter en vrijer onze seksuele opvattingen en gedragingen werden," zei Twenge. 'Individualisme' betekent in dit geval dat we vaker single zijn, en dat mogelijk voor altijd blijven. Hoewel Pew geen gegevens heeft verzameld over serieuze relaties versus scharrels, hebben ze wel ontdekt dat millennials minder trouwen dan hun ouders deden, en dat één op de vier millennials waarschijnlijk zijn of haar hele leven ongetrouwd blijft. Volgens dr. Chauntelle Tibbals, socioloog en auteur van Exposure: A Sociologist Explores Sex, Society, and Adult Entertainment, wordt dat gebrek aan een diepgaande relatie, en de seksuele losbandigheid waar dat in kan resulteren, niet veroorzaakt door porno. Zij stelt dat dit eerder gelinkt is aan de "isolatie en interpersoonlijke afbraak" die wordt ervaren door Generatie X, maar zeker niet beperkt is tot die generatie.

Advertentie

Tibbals noemde porno dan ook "een sociaal artefact" dat een weerspiegeling is van de bredere sociale omgeving. Een dergelijk artefact is "synergetisch een oorzaak en gevolg van de context waarin het bestaat." Met andere woorden, wat was er eerst: de kip van een gebrek aan romantiek in het echte leven, of het ei van de onromantische porno? In 2014 zei Elisabeth Armstrong, socioloog aan de University of Michigan, tegen het tijdschrift RollingStone: "Het lijkt erop dat [jonge mensen] minder seks, minder relaties, en minder toewijding hebben, en wat ze doen is vrijblijvender. We hebben er nog steeds niet helemaal grip op." Maar wat het verband tussen porno en de tendens om geen relatie aan te gaan is, is nog niet helemaal duidelijk. "Sorry, maar ik kan alleen maar speculeren over de effecten van porno op millennials," schreef Armstrong me in een mail.

Wetenschappelijk onderzoek naar porno en millennials richt zich op de esthetiek van porno, en gedragsonderzoek dat pornoconsumptie linkt aan gerelateerde seksuele gewoontes is vaak heel specifiek en heeft weinig te maken met leeftijd. Een rapport uit 2014 legde bijvoorbeeld een verband tussen onveilige seks onder homoseksuele mannen en het kijken van porno waarin onveilige seks te zien is. Hoewel dat onderzoek zich niet richtte op millennials, geven dit soort onderzoeken wel aan dat de pornofantasieën van mensen en hun seksuele gewoontes op z'n minst soms overlappen. De collectieve pornofantasieën van millennials als een monolithische groep laten zich moeilijk vaststellen, maar sommigen hebben het wel geprobeerd. Vorig jaar juli bundelden PornHub en Mic hun krachten om te proberen te verklaren hoe millennials porno consumeren in een blogartikel met de titel "Coming of Age: Millennials." Het was bij lange na niet perfect – het was een beetje te gefixeerd op hoe millennials PornHub gebruiken – maar het stuk beargumenteerde wel dat millennials geil worden van hentai (Japanse sekstekenfilms) en afknappen op rokers.

Die specifieke observaties over de seksuele neigingen van millennials zijn nog maar het topje van de ijsberg. Volgens Tibbals "moesten de pre-millennials stad en land afzoeken om paar erotische plaatjes te vinden," maar millennials hun seksuele voorkeuren tot in de puntjes verfijnen. Hedendaagse porno biedt – zoals vrijwel alle moderne vormen van media en entertainment – voor elk wat wils, zei Tibbals. "Porno verandert mee met de cultuur en consumenten om in ieders behoefte te kunnen voorzien, hoe niche die ook is."

"De millennials die ik ken voelen zich vooral aangetrokken tot mijn 'daddyness'," zei een homoseksuele man die anoniem wilde blijven. Hij was van middelbare leeftijd en had seks gehad met zowel millennials als oudere mannen. "Dat komt in ieder geval deels doordat er zoveel video's en verhalen zijn waarin oudere mannen en intergenerationele seks worden geërotiseerd." Er komt op z'n minst een gedeelte hiervan voort uit de toegang tot intergenerationele seksvideo's en seksverhalen met oudere mannen."

Of het nou door porno komt of niet, dat hele "daddy"-ding komt ook voor in heteroseksuele seks – tenminste, volgens een millennial die "Chase" genoemd wilde worden. Chase heeft seks gehad met millennials en met Generatie X-vrouwen, en zei: "Millennial-vrouwen gooien graag een paar keer het woord "daddy" eruit tijdens de seks. Dat gebeurde zo vaak, vertelde Chase me, dat hij zich wel moest aanpassen "om het oké te vinden om "daddy" genoemd te worden tijdens het neuken." Maar Chase vindt dat de seksuele fantasieën van oudere vrouwen ook beïnvloed zijn door de porno die ze hebben gekeken. "Het taalgebruik van een niet-millennial als het op verleiden aankomt is best cliché en zit vol met pornoplatitudes," vertelde hij me. Chase zei dat oudere vrouwen dingen zeggen als "neem me, of "ik wil het", terwijl millennial-vrouwen "een stuk brutaler zijn en wat explicieter zijn in hun verzoeken."

Tibbals zei dat het enorme gemak waarmee je losse hardcore seksscènes op tubesites kan vinden in plaats van een dvd'tje bij de seksshop te moeten kopen, ervoor zorgt dat millennials niet het beste en nieuwste zien dat de porno-industrie te bieden heeft. Zij zien "verweesde" content – content waarvan de copyrighthouder om wat voor reden dan ook verdwenen is – en "losse stukjes die gepresenteerd worden zonder enige context," in plaats van verfijnde pornofilms met een verhaallijn en personages. Tibbals, die in zekere mate een voorstander van porno is, is optimistisch over het effect van porno op de millennialgeneratie. Porno, zei ze, laat kijkers niet alleen een enorme diversiteit aan seksuele handelingen zien, maar biedt ook het volledige scala aan menselijke vormen, maten, en kleuren aan. "Porno heeft waarschijnlijk veel millennials geholpen om zich minder geïsoleerd of alleen te voelen en heeft ze waarschijnlijk gesterkt in het idee dat – zolang alle partijen toestemming hebben gegeven – je verlangens niet 'slecht' zijn, en dat je niet de enige bent die ze heeft," zei ze.

Er is weinig twijfel dat het leven van millennials in sommige opzichten beïnvloed is door porno. Porno geeft iedereen met een open geest en enige zoekmachinevaardigheden toegang tot een duizelingwekkend en inspirerend scala aan handelingen die met, door of rondom de genitaliën worden uitgevoerd. Als al die blootplaatjes en –filmpjes echt enorme maatschappelijke schade hebben aangericht, dan zal het waarschijnlijk nog jaren duren voordat de wetenschap kan zeggen wat die schade dan precies is.